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4 pasos para transformar un balcón en un lugar placentero

Utiliza plantas, iluminación y alfombras para crear la sensación de comodidad.

Mujer sentada en su balcón sonríe

Johner Images/Getty Images

In English | Si vives en un apartamento o condominio y la COVID-19 ha cambiado tu estilo de vida, tal vez sea el momento de poner atención a un espacio en casa, muchas veces, abandonado, el balcón.

El balcón, pequeño o amplio, es un buen lugar para la experimentación. Deja atrás el aburrimiento y transforma tu balcón para que sea sensacional.

“Un balcón es un espacio que forma parte de tu casa y algo por lo que sueles pagar más. Así que, ¿por qué no aprovecharlo al máximo?”, dice Isabelle LaRue, de 50 años, una ingeniera de construcción convertida en gurú de los balcones y creadora de la serie web Engineer Your Space (Diseña tu espacio). “Puedes ser extravagante. Puedes probar cosas nuevas porque está en el exterior”.

Hay muchos elementos que contribuyen a la transformación de un balcón, dice LaRue, como la privacidad, los asientos cómodos, los pisos fabulosos, las plantas y la iluminación. LaRue sugiere que las personas creen una forma de escape, una especie de vacaciones en casa”..

“Haz que parezca que vas a otro sitio, como a otra habitación, a otro espacio completamente distinto”, dice LaRue.


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1. Crea una sensación de privacidad y comodidad

Los paneles de madera, la vegetación falsa de boj y otros materiales son útiles para crear una sensación de privacidad, dice LaRue. También puedes utilizar paneles entrelazados, persianas o telas resistentes a la intemperie para proteger tu espacio exterior de las miradas de otras personas.

En cuanto a los asientos, las tiendas grandes como Ikea, Home Depot o Lowes ofrecen muchas opciones para exteriores. “Sin embargo, para los que estén dispuestos a transpirar un poco, los bancos y las sillas, hechos por uno mismo, se construyen relativamente rápido y [es] muy barato”, dice LaRue, que publica videos sobre cómo construir bancos en su sitio web (en inglés).

Una silla blanca sobre una grama sintética en un balcón

Courtesy Ikea

Los revestimientos de pisos, como el césped artificial, pueden cambiar el aspecto de un balcón.

Hay alfombras de exterior de todas las formas y tamaños. Y si están clasificadas como aptas para el exterior, significa que están fabricadas con fibras sintéticas como el nailon, el poliéster o el polipropileno —un material resistente a la decoloración que repele el moho, los hongos y las manchas—. Las alfombras de polipropileno pueden lavarse con manguera, e incluso con lejía, en el mismo lugar. Busca alfombras hechas con tejido plano, ya que es más duradero y menos propenso a desprender fibras.

Las baldosas Runnen de Ikea son las favoritas de los inquilinos porque son fáciles de instalar y no requieren pegamento ni herrajes. Se pueden recoger y guardar para tu próximo espacio. Las hay de estilo piso de madera, césped falso y baldosas decorativas.

En cuanto a la iluminación, a LaRue le gusta utilizar una combinación de cuerdas de luces y velas. Considera la posibilidad de usar cuerdas de luces con bombillas Edison vintage o de globo para obtener un aspecto moderno e industrial más atrevido. Cuelga cuerdas de luces mini LED en vertical para crear una pared iluminada. Asegúrate de que estas luces sean resistentes al agua.

La luz de las velas en un balcón crea un ambiente hermoso, pero si se dejan fuera, la cera de las velas se derrite y acumula suciedad e incluso bichos. Para resolver este problema, crea un contenedor de velas llenando un contenedor de ducha o de jardín con tus velas favoritas, perfumadas y no perfumadas. Coloca las velas fuera cuando utilices el balcón y luego guárdalas para meterlas dentro cuando termines.

2. Decora el balcón de acuerdo a tu estilo de vida

Más que nada, el balcón tiene que satisfacer tus necesidades. Si careces de espacio para comer en el interior, crea un espacio tipo comedor, con una mesa bistró, sillas y una mesa auxiliar para colocar las bebidas o los postres. Si siempre has querido tener un lugar especial para la lectura, diseña un cómodo rincón colocando un banco con gruesos cojines contra una pared o una barandilla. Apila almohadones de forma transversal para crear un apoyo para la espalda.

LaRue pide a las personas preguntarse cómo se utilizará el espacio. ¿Piensas cenar con amigos o utilizar ese espacio para encontrar un momento de tranquilidad para relajarte? ¿Qué aspecto quieres que tenga la sala de estar exterior?

El balcón puede ser la solución exterior a los problemas del interior, siempre y cuando se ajuste a tus necesidades y se sienta como un lugar de relax.

“Si no te sientes cómodo en él, no lo usarás, lo que, para mí, en principio anula el propósito de dedicar todo ese tiempo y esfuerzo a diseñarlo”, dice LaRue.

Un balcón suele ser un espacio pequeño, así que es importante que la zona cumpla una “doble función”, dice Kelley Proxmire, una diseñadora de interiores de Bethesda (Maryland). Eso significa que puede que quieras un lugar que sirva para tomar cócteles pero también para comer.

“Esto se puede conseguir si se presta atención a la altura de la mesa”, dice, indicando que 30 pulgadas es la altura adecuada para comer. Cuando una mesa no se utiliza para comer, se puede reutilizar para exhibir plantas o adornos florales.

3. Usa el poder que tienen las plantas

Si usas más plantas en tu balcón invitas a que entre la naturaleza y ayudas a crear un espacio de descanso y serenidad. El tipo de vegetación que podrás elegir dependerá del clima en el que vivas y de si tu balcón recibe principalmente sol o sombra, así como de la estación del año.

“Sé práctico a la hora de seleccionar las plantas y macetas para el balcón”, dice Proxmire. “Si no tienes mano para las plantas, limítate a las plantas de bajo mantenimiento y pide sugerencias a tu vivero local”.

Daniel Reyes y su mujer, Sarah Hendley, son propietarios de Lida's Jungle, en St. Petersburg (Florida), especializada en plantas tropicales y exóticas. Reyes recomienda elegir plantas que toleren el sol y que sean interesantes y únicas. La Euphorbia lactea, o “Fantasma blanco”, es una de las favoritas de Reyes. El cactus blanco crece con forma de candelabro.

Si el espacio es escaso, piensa en vertical. Un enrejado o un panel entrelazado cubierto de vides puede proporcionar privacidad, así como una estética de patio.

“Las plantas que se montan en la pared son geniales porque puedes poner diferentes variedades en la pared”, dice Reyes, que recomienda el cactus de la jungla porque puede tolerar el sol y temperaturas más frías.

En invierno, puedes optar por una vegetación artificial muy realista, como paneles de boj de imitación o hiedra para cubrir las barandillas. Si prefieres las plantas reales, prueba con el boj inglés o el tejo japonés, árboles de hoja perenne que soportan temperaturas bajo cero y quedan muy bien en las macetas.

Foto de un balcón de Washington DC muestra una sala de patio

Kip Dawkins

El mobiliario influye en la manera en que se use el balcón

Al igual que cualquier espacio exterior ajardinado, los balcones pueden tener acentos como plantas en macetas, adornos y elementos acuáticos. LaRue agregó un comedero para colibríes.

“Esa fue una adición del verano de la COVID y desearía haber puesto uno mucho antes”, dice LaRue. “Los pequeños colibríes que se detienen aquí cada día traen mucha alegría y vida a mi pequeño balcón. Estoy enamorada de estas increíbles criaturas”.

4. Toma en cuenta las estaciones del año

“Los meses más fríos del invierno pueden hacer que sea más difícil usar el balcón”, especialmente porque los apartamentos suelen prohibir el uso de calentadores de propano, dice LaRue. En su lugar, considera poner pieles de oveja en los bancos y acolchonamiento en los muebles, y añadir a los accesorios del exterior mantas de lana cálidas.

“Aunque esto podría no funcionar en pleno invierno con temperaturas bajo cero”, dice La Rue, “al menos podrás prolongar el uso del balcón”.

Lo más importante es que “la creación de un espacio exterior funcional y hermoso debe ser algo tuyo”, dice. “Aquello que te da alegría, el cómo amas y lo que es importante para ti”.

Merlisa Lawrence Corbett es una colaboradora que cubre temas de deporte, diseño de interiores, negocios e historias de interés humano. Experiodista de Sports Illustrated y columnista de tenis de Bleacher Report, su trabajo también ha aparecido en Essence Black Enterprise. Es la autora de la biografía Serena Williams Serena Williams: Tennis Champion, Sports Legend and Cultural Heroine (Serena Williams: Campeona de tenis, leyenda del deporte y heroína cultural.

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