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Criar gallinas en el patio se vuelve popular durante la pandemia

Gracias a las opciones de alquiler, es más fácil criar una bandada de gallinas y obtener huevos frescos.

Un hombre y una mujer sentados en un banco en su patio mientras juegan con dos gallinas

adamkaz/Getty Images

In English | Cuando Patty McDermott, maestra de secundaria, decidió durante la cuarentena del coronavirus que quería tener gallinas, ya estaba apasionada por su jardín y su colmena de abejas.

McDermott, de 55 años, quien vive en Pittsburgh, alquiló cinco gallinas jóvenes y un gallinero de una empresa con sede en Pensilvania llamada Rent The Chicken. A cada gallina le puso el nombre de uno de sus cinco nietos y todos los días les envía a los niños videos de “su” gallina. Una de ellas es regordeta y de raza Buff Orpington. Las aves le han brindado una oportunidad inesperada y divertida para afianzar sus lazos afectivos con sus nietos. Y los huevos frescos son una ventaja adicional.

“Son nuestro […] entretenimiento durante la época de COVID-19”, dice McDermott de sus gallinas. “Mis nietos se entretienen mirando los videos”.

Como las medidas de distanciamiento social continúan en vigencia, hay más personas como McDermott que deciden tener gallinas en el patio trasero, incluso en ciudades y zonas suburbanas. Así obtienen huevos más saludables y de mejor sabor, con yemas color amarillo fuerte. Según un estudio del 2007 publicado en la revista Mother Earth News (en inglés), comparados con los huevos convencionales, los huevos de pollos criados a campo abierto contienen un tercio menos de colesterol y una cuarta parte menos de grasa saturada, así como más vitaminas A y E, betacaroteno y ácidos grasos omega-3.

Las aves también sirven para proporcionar compañía. Los pollos son criaturas inteligentes y sociables que pueden formar lazos fuertes con los seres humanos. Además, un número creciente de negocios que alquilan pollos hacen más fácil que nunca que pruebes tener estas aves en el patio trasero para saber si te gusta este pasatiempo.


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Prepárate

Lo primero es familiarizarte con las ordenanzas de tu zona sobre mantener aves. Puedes encontrarlas en internet o llamar por teléfono a tu agencia gubernamental local. La mayoría de los lugares permiten que tengas por lo menos tres gallinas, pero algunos no te dejan tener los ruidosos gallos. Por suerte, para poner huevos las gallinas no necesitan un gallo.

Segundo, avísales a tus vecinos que planeas tener gallinas en el patio trasero. Si bien por lo general no necesitas su permiso, siempre es buena idea asegurarte de que no les moleste.

Tercero, haz averiguaciones, lo que incluye hablar con otras personas que tengan más experiencia criando gallinas. Un buen lugar donde comenzar es la guía en inglés Beginner's Guide to Raising Backyard Chickens de Fresh Eggs Daily. Recuerda que debes tener en cuenta tu presupuesto general y tu estilo de vida antes y después de la pandemia.

Piensa en las gallinas alquiladas

Una buena manera de participar en la tendencia de criar gallinas en el patio trasero sin el estrés de un compromiso a largo plazo es alquilar las aves.

Los negocios de alquiler de gallinas están prosperando mucho. Jenn Tompkins, propietaria de Rent The Chicken, dijo que este año en muchos de sus establecimientos las gallinas se agotaron, en parte debido a la cuarentena. “Fueron muy populares”, señaló. “Ya que la gente estaba en casa, ahora tenían tiempo para las gallinas”.

Empresas como RentACoop y Rent The Chicken (en inglés), que hacen entregas a lugares en todo el país y en Canadá, te ofrecen entre dos y cuatro gallinas que ponen huevos, un gallinero portátil, comida, un comedero y un bebedero, y una guía útil para principiantes. Los períodos de alquiler varían entre cuatro semanas y seis meses y cuestan entre $250 y $500. Si te enamoras de tus nuevas amigas emplumadas, muchas veces puedes comprarlas y hacer que se incluya lo que pagaste por alquilarlas en el precio total de compra. Por un cargo adicional, puedes añadir más gallinas o tener un mejor gallinero.

Un par de manos sosteniendo cinco huevos frescos

SolStock/Getty Images

Planifica tu primera bandada ideal

Primero, piensa si prefieres polluelos recién nacidos o pollas (gallinas de entre 15 y 22 semanas de edad). Los polluelos ofrecen más variedad, cuestan menos cada uno y puedes empezar a afianzar los lazos afectivos con ellos desde el primer día. Sin embargo, los polluelos necesitarán una vivienda especial, cierto tipo de comida y una fuente de calor. Las gallinas por lo general empiezan a poner huevos cuando tienen entre 18 y 24 semanas. Si deseas tener huevos enseguida, las pollas son una buena opción. Pero necesitarás tener listo un gallinero que esté equipado adecuadamente.

Lo típico es que una gallina ponga un huevo cada 25 horas, pero su producción depende de factores que incluyen la temperatura, la raza, la alimentación y el entorno.

La manera ideal de comenzar es tener una bandada de gallinas de entre tres y seis aves. Las gallinas de razas como Buff Orpington, Golden Comet, Silkie y Barred Plymouth Rock, que son cariñosas y amigables, son excelentes compañeras.

“Me encantan las Black Australorp”, dice Lisa Steele, una criadora de pollos de quinta generación y autora de Fresh Eggs Daily: Raising Happy, Healthy, Chickens Naturally. “Son calmadas, dóciles, resistentes al frío y ponen muchos huevos grandes color castaño”.

Dónde comprar gallinas

Algunos de los mejores lugares donde puedes conseguir gallinas son los criaderos. Muchos de ellos, como Meyer Hatchery y Cackle Hatchery (en inglés), son negocios familiares que pertenecen a criadores veteranos de pollos. Estas empresas tienen décadas de experiencia y una amplia variedad de razas, y les interesa que tengas éxito. Ten en cuenta que en este momento la mayoría de los criaderos están abrumados y que se les están acabando todos los polluelos de las razas populares. Por eso, te conviene hacer pronto el pedido.

Asegúrate de leer con cuidado la política de pedidos de cada criadero. Algunos ofrecen pedidos pequeños, mientras que otros requieren un mínimo de 15 aves. Si vives cerca, puedes recoger tus aves. Si no, los criaderos empacan a las aves cuidadosamente y las envían por correo; por lo general, llegan a tu oficina de correos local en menos de dos días después de nacer. Cuando lleguen, un empleado del correo te llamará. Las tiendas locales de suministros para granjas y otras personas que críen gallinas son buenas opciones adicionales para conseguir estas aves.

Hace años, el galardonado chef Rick Moonen, de 63 años, quien vive en Las Vegas, admiraba las gallinas de un amigo. Hace poco decidió que quería tener sus propias gallinas. Sus tres gallinas de raza Polish, nombradas por los personajes del programa de televisión de larga duración The Golden Girls —Rose, Sophia y Dorothy—, tienen mucha personalidad.

“Dentro de una semana, es posible que se nos suban al regazo”, dice Moonen. “Es en ese momento cuando te enamoras de ellas, cuando quieren acurrucarse contra ti”.

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