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Más abuelos criando nietos

Nuevos resultados del Censo muestran un aumento en la cantidad de niños criados por parientes.

In English | El número de niños que viven en el hogar de un abuelo ha aumentado considerablemente en la década pasada, según nuevos datos de la Oficina del Censo de Estados Unidos. Debido a que he venido siguiendo este tema muy de cerca por varios años, me interesaba especialmente enterarme de los siguientes puntos a través de este informe:

  • Hay 4,9 millones de niños (7%) menores de 18 años que viven en hogares encabezados por un abuelo. Esto representa un aumento con respecto a los 4,5 millones de niños que vivían en un hogar encabezado por un abuelo, diez años atrás. Sospecho que este aumento tiene que ver con las dificultades de nuestra economía en los últimos cinco años, entre otras, la crisis de la vivienda y los remates por ejecución hipotecaria, la pérdida de empleos y los problemas económicos generales. No cabe duda de que cada vez es más común que los abuelos aporten la estabilidad y la seguridad de un hogar para sus familias.
  • En el caso de aproximadamente 20% de estos niños (964.579), ambos padres están ausentes y los abuelos son responsables de atender sus necesidades básicas. Esto es una disminución con respecto al año 2000, cuando aproximadamente una tercera parte vivía sin padres. Esto ocurre probablemente debido al aumento de los hogares de múltiples generaciones encabezados por abuelos que incluyen a un abuelo o abuela, padre y nieto, y también es otro resultado probable de las condiciones económicas.
  • Hay 1,9 millones de niños que viven en hogares encabezados por otros parientes (2,5% de los niños del país). Esta cifra supera a la del 2000 que fue de 1,5 millones. Esta cifra revela que las tías, tíos, primos y hasta hermanos también están participando en el apoyo de los niños estadounidenses cuando más lo necesitan.
  • El 51% de los abuelos que tienen nietos viviendo con ellos son blancos (cifra superior a la del 2000 que fue de 46%); 24% son negros o afronorteamericanos (cifra inferior a la del 2000 que fue de 28%); y 19% son hispanos o latinos (cifra ligeramente menor que el 20% del 2000). Pienso que estos cambios pueden ser un indicador de la amplia gama de familias, en todas las categorías socioeconómicas, que se han visto afectadas por la economía. Para los abuelos que notifican tener la responsabilidad de los nietos, 67% tienen menos de 60 años, lo que ha bajado con respecto a la cifra del 2000, que fue de 71%. Y 20% viven en la pobreza; cifra superior con respecto a la del año 2000, que fue de 18,8%.


A medida que un número cada vez mayor de nietos dependen de los abuelos para tener la seguridad de un hogar, sus abuelos están asumiendo más la responsabilidad de criarlos en una economía difícil, y muchos de ellos tienen sus propias dificultades laborales. Para esos abuelos, criar a otra familia no era parte del plan. Pero, están dispuestos a ayudar cuando sus seres queridos los necesitan.

La mayoría de estos abuelos y otros cuidadores familiares dirán que esta responsabilidad les depara mucha alegría. Pero, al mismo tiempo tienen que hacer frente a dificultades financieras, de salud, vivienda, educación y trabajo que, a menudo, obstaculizan sus planes de jubilación. Estas nuevas cifras ponen de relieve la necesidad de asegurar más apoyo, recursos y servicios para estas familias de abuelos, a fin de que puedan prestar este importante servicio a sus familias y a nuestro país de manera más eficaz, al tiempo que crean su propia seguridad para el futuro.

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