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5 errores que cometen los abuelos

Evite estos errores comunes y fortalezca la relación con sus nietos a base de confianza.

In English | Es posible que cuando fue abuelo por primera vez, haya esperado  una experiencia fabulosa: nietos que lo adoraban infinitamente; y que los padres de esos nietos que lo buscaran para pedirle apoyo y consejos.

Pero, tal vez las cosas no hayan resultado tan idílicas como esperaba. Oigo preguntas todo el tiempo de abuelos que quieren saber por qué reciben una respuesta fría en lugar de un entusiamo ilimitado por parte de sus propios hijos y de sus nietos. A continuación les presento unos cuantos consejos que me gustaría compartir con ustedes. 

1. No les diga a sus hijos cómo tienen que criar a sus hijos. Evite emitir juicios acerca de su estilo de crianza y cierre la boca a menos que le pidan consejos. Si no está de acuerdo con sus decisiones, y seguramente esto le pasará  tarde o temprano, quédese callado. Su papel es ser el abuelo, no el padre. Por el contrario, respete sus esfuerzos como padres y busque razones para felicitarlos. Acepte que los métodos para criar a los hijos varían de una generación a otra y que sus hijos tal vez hagan las cosas de manera diferente a como usted lo hizo. Ser padre es un trabajo difícil, y la mayoría de los padres no se sienten seguros acerca de sus aptitudes como padres, aunque no lo admitan. Los padres de sus nietos no necesitan que usted esté siempre insistiendo sobre sus principales temores y haciendo que se sientan peor. Mientras más lo vean como alguien que los critica, estarán más a la defensiva y puede surgir rápidamente un distanciamiento. Mientras más lo vean como alguien que les da apoyo, más dispuestos estarán a forjar una relación sólida.

2. No se olvide de cómo decir que no. Nunca se comprometa a cuidar a sus nietos ocasionalmente o de manera más permanente si en realidad no quiere hacerlo. Terminará por sentir resentimiento. Recuerde, usted también tiene derecho a vivir su vida. Cuando ofrece o acepta el pedido de cuidar a los nietos, hágalo sabiendo muy bien lo que hace y establezca ciertos límites. Quizás esté dispuesto a hacer algunos sacrificios por sus nietos y está contento con la oportunidad de cuidarlos, pero no sienta que está obligado a pasar todo el tiempo con ellos. Viva su propia vida con equilibrio y será un gran ejemplo a seguir. Cuando se trata de regalos para los nietos, la misma norma aplica. No deje que la culpabilidad lo haga gastar en los nietos más dinero del que le permiten sus ingresos. Si los padres de sus nietos dependen de usted para que pague por cosas adicionales o hasta por las esenciales, considere su propia seguridad financiera y recuerde que hasta los gastos pequeños se convierten en grandes cuando se van sumando. Tenga la intención de ser generoso, pero sea prudente. De lo contrario, podría terminar siendo usted el que necesita ayuda. Los abuelos suelen decir que la diferencia entre un abuelo y un padre es que lo que ellos hacen por los nietos es algo que han elegido, no una obligación. Elija bien cuando se trata de su tiempo y sus finanzas.

3. No compita. Muchos abuelos caen en el abismo profundo y oscuro de ''soy la mejor abuela o el mejor abuelo''. Los abuelos que compiten sólo logran alienar a sus hijos y en última instancia pueden hacer que sus nietos se sientan presionados e incómodos. Cuando sus relaciones se manejan como una competencia, está sentando un precedente peligroso para su familia y, francamente, se está convirtiendo en un modelo que es mejor no imitar.

Hoy en día las familias tienen todo tipo de relaciones diferentes, con lo cual es posible que algunos niños tengan varios abuelos. La buena noticia es que mientras más adultos que los quieren haya en la vida de los niños, mayores serán sus oportunidades de éxito. Por eso, alégrese de que haya otros abuelos en el entorno familiar y sepa que sus nietos pueden sentirse cercanos a todos sus abuelos. Todos ustedes son personas diferentes y, por ende, serán diferentes como abuelos. Es posible que una abuela sea la entusiasta de la vida al aire libre; otra quizás sea la que le enseñe a una nieta cómo pintarse las uñas. Una quizás tenga más dinero para gastar, pero otra tal vez disponga de más tiempo. Alégrese de sus diferencias y disfrute de lo que tienen en común.

4. No pase por alto las normas de los padres.  Las ideas acerca de la disciplina, las meriendas y el horario para ver televisión, pueden ser asuntos conflictivos. Tenga cuidado de no alargar los límites. Converse sobre las normas que no son negociables y que son importantes para sus hijos. Pero, al mismo tiempo, introduzca la idea de que en su hogar usted podrá imponer ciertas reglas propias. Por ejemplo, tal vez sus nietos no tienen permiso para comer frente a la televisión en la casa de sus padres, pero es posible que usted sí lo permita. Asegúrese de que sus hijos lo sepan; además, cerciórese de que sus nietos sepan que usted respeta las decisiones de sus padres. A los abuelos les encanta mimar a sus nietos de vez en cuando y esa es una de las recompensas de este papel ¿verdad? Si todo está claro y se respetan las reglas que no están sujetas a negociaciones, es posible que los padres estén mucho más dispuestos a sonreír y a no darse por enterados.

5. No sea demasiado insistente. Resista el deseo de ver a sus nietos todo el tiempo. Por el contrario, deje que sus hijos, y más tarde sus nietos, vengan a usted. Avíseles siempre cuando está disponible, pero no insista en reuniones no deseadas o inoportunas. Entienda que usted no será siempre la prioridad más alta para sus nietos. Habrá períodos en que los nietos estarán más interesados en sus actividades y sus amigos que en pasar tiempo con usted. Acéptelo, pero también dígales que los quiere, pase lo que pase. Recuerde que parte del proceso de crecimiento es aprender a poner límites; de manera que si los nietos se alejan, empujarlos hacia usted es lo peor que puede hacer. Escuche, no sermonee. Conviértase en un lugar seguro para ellos y volverán a usted finalmente. Es posible que sus nietos no le manifiesten que usted tiene un impacto sobre ellos pero, a la larga, la mayoría de los adultos dirán que los mejores recuerdos que tienen de los abuelos son los de sentirse siempre queridos y aceptados. Concéntrese en ser positivo y en dar apoyo sin ser invasivo, y será un éxito como abuelo.

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