Skip to content
 

Cómo cuidar de una mascota que envejece

5 maneras de mantenerla saludable y feliz.

In English | No hay duda, los cachorritos son adorables y los gatitos son monísimos. Pero para mí, nada simboliza el cariño profundo y leal como un perro ya medio cojo que devuelve —lentamente— la pelota que le tiran o un gato de ojos nublados que salta sobre la falda de su dueño y le ofrece una serenata de ronroneos.

Lea también: Ahorre en el cuidado de su mascota.

Unas manos de un adulto acarician una fiel mascota

Foto por Tamzin Roberts/Getty Images

Los perros de más edad deben obtener chequeos del veterinario dos veces al año.

Unos 45 millones de perros y gatos —aproximadamente un 25 % de la población de animales domésticos— han llegado a "la tercera edad". A medida que envejecen, el metabolismo se les vuelve más lento y la densidad de los huesos les disminuye. Pero gracias a los adelantos de la medicina veterinaria —especialmente en lo que se refiere al alivio del dolor y la administración de anestesia— los animales mayores diagnosticados con artritis, incontinencia urinaria e incluso cáncer ahora tienen la oportunidad de llevar vidas de alta calidad.

A continuación, le sugerimos algunas formas de hacer que los años postreros de su mascota sean felices y cómodos:

  • Dele un buen lugar donde dormir. Los animales mayores pasan más tiempo durmiendo, hasta 16 horas al día. Dele el gusto de una cama acolchada con espuma y buena calefacción para aliviar sus coyunturas artríticas, especialmente durante los meses de frío.
  • No se deje engañar por las etiquetas de los alimentos. La frase "de la tercera edad" en los alimentos para mascotas no tiene sentido legal. Es sólo para mercadeo. Es mejor que su veterinario lo ayude a seleccionar alimentos que correspondan al nivel de actividad, la raza y la salud de su mascota. Por ejemplo, algunos perros muy sedentarios necesitan comida alta en fibra y baja en densidad calórica, ya que su metabolismo se vuelve cada vez más lento. Algunos gatos pudieran estar lidiando con cambios cerebrales que les deprimen el apetito. Reviva su interés calentando su comida en el microondas unos segundos para que despida aroma o añada caldo de pollo sin sal a su comida seca.

Siguiente: Reconsidere algunas medidas de seguridad. »

  • Reconsidere las medidas que ha tomado para eliminar los peligros del ambiente en que vive su mascota. Hace una década, o quizás más, usted se esmeró para asegurarse de que su casa fuera un lugar seguro para su perrito o gatito. Ha llegado la hora de reevaluar su casa. Ponga alfombrillas sobre las losas u otras superficies lisas para darle tracción y así evitar que su perro o gato mayor resbale cuando camine o corra. Mantenga encendida una lamparilla nocturna para ayudar a los animales con vista borrosa a moverse de noche y proporcione a los gatos mayores cajas higiénicas a cada nivel de su casa para que tengan fácil acceso. Póngales una rampa sólida que los ayude a llegar a su cama o sofá.
  • Concerte exámenes geriátricos con el veterinario dos veces al año. En las etapas finales de la vida, mucho le puede suceder a un perro o gato en seis meses y pasar desapercibido sin atención veterinaria. Yo recomiendo chequeos intensivos que incluyan un examen de pie a cabeza, pruebas de sangre, análisis de orina, recolección de heces, rayos x y —si resulta necesario— una ecografía. Estos chequeos ayudan a su veterinario a identificar enfermedades, quizás en sus comienzos, cuando pudieran ser tratadas mejor y en muchos casos más económicamente.
  • Enseñe a su perro o gato viejo, trucos nuevos. Enriquezca el ambiente de su mascota mayor para darle una vida más plena. Lleve a su perro a explorar sitios nuevos, pues eso le mantiene activa la mente. Aproveche el cazador que existe en su gato reemplazando de vez en cuando el tazón del que come con un "rompecabezas de comida". Usted nunca quiere dejar de aprender, y sus animales tampoco.

De interés: ¿Seguro médico para su mascota? »

El doctor Marty Becker, "el veterinario de Estados Unidos", aparece regularmente en los programas de televisión Good Morning America y The Dr. Oz Show. Su libro más reciente, Your Dog: The Owner's Manual (Su perro: manual de usuario), salió a la venta esta primavera. Léalo en el forum AARPPetPals de aarp.org.

¿Qué

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

Siguiente Artículo

Lea Esto