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¿Está volviendo obeso a su mascota?

Los perros y gatos se están volviendo más gordos, y nosotros somos los únicos responsables.

In English | Como veterinario, he atendido a perros y gatos de todas las razas, incluso algunas razas mixtas. Lamentablemente, demasiadas de estas mascotas tienen más grasa que gracia, y se asemejan más a cojines peludos que a perros y gatos atléticos.  

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En Estados Unidos, no son los niños los únicos que enfrentan la crisis de la obesidad; también las mascotas, y nosotros somos los únicos responsables.

marty becker on fat pets, large cat in basket

Foto por Ineke Kamps/Getty Images

Un gato gordo (o perro) puede verse contento, pero existen serios riesgos a la salud de las mascotas con sobrepeso.

Sin duda alguna, adoramos a nuestros perros y gatos, pero tenemos la tendencia a alimentarlos demasiado o a no brindarles alimentos nutricionalmente balanceados. El resultado puede acortar la vida de nuestras mascotas e inflar nuestras facturas de servicios veterinarios. Al igual que los humanos, nuestros perros y gatos están en riesgo de sufrir trastornos relacionados con el sobrepeso, incluidos la diabetes, la artritis y los problemas cardíacos. La tasa de mascotas con sobrepeso y obesidad es tan alarmante que un grupo de veterinarios preocupados, dirigidos por el Dr. Ernie Ward, han creado la Association for Pet Obesity Prevention (APOP, Asociación para la prevención de la obesidad en las mascotas; enlace en inglés).

Lo que pareciera ser una solución simple —sólo dele a sus mascotas menor cantidad de alimentos, y de mejor calidad— no es tan fácil como aparenta. La industria de los alimentos para mascotas es un negocio multimillonario y muy competitivo. Es muy fácil sentirnos aturdidos en las tiendas de artículos para mascotas, cuando caminamos por pasillos repletos de bolsas, latas y paquetes de comida que pelean por nuestra atención.

No haga una compra solamente basándose en el precio, y no se deje llevar por términos publicitarios como "bajo en calorías", "natural" y "gourmet". Determinar cuál es el alimento indicado para su mascota (enlace en inglés) y la porción más adecuada, se logra mejor cuando las personas colaboran estrechamente con veterinarios que tienen las debidas credenciales en nutrición, y cuando se toma en cuenta la edad, raza, estado de salud y nivel de actividad de la mascota. Por ejemplo, los perros y gatos de poca edad requieren más proteínas y grasas que los perros y gatos adultos. El labrador es más susceptible a enfermedades de las articulaciones, mientras que los schnauzers tienden a sufrir de enfermedad renal genética y de diabetes.

Es igualmente importante adoptar varias ideas creativas diseñadas para fortalecer el bienestar físico y mental de su mascota, a la vez que la mantenemos en un peso saludable. Estos cinco consejos prácticos lo ayudarán a mantener en forma a su mascota:

1. Deshágase del tazón de comidas. Calme la tendencia de su mascota a comer de más al quitarle por lo menos una de las dos comidas del día, desarrollando así sus destrezas naturales de cazador. Reemplace el tazón de comida de su mascota por rompecabezas diseñados para dispensar pequeñas cantidades de alimento cuando la mascota hace mover o abre de cierta manera el juego. Estos rompecabezas están disponibles en la mayoría de las tiendas de artículos para mascotas. Algunos de mis juegos favoritos incluyen el Kong Wobbler, los productos Busy Buddy y el Nina Ottosson Dog Pyramid.

2. Evite que devoren la comida. Algunos perros y gatos comen con tal rapidez su comida que usted se preguntará si en realidad saborean los alimentos. La rapidez al devorar los alimentos puede causar peso adicional, dolores de estómago y hasta vómitos en su mascota. Disminuya la velocidad con que su mascota come al colocar dos o tres piedras lisas, limpias, en su plato de comida. Esto los obligará a ir más lentos al tener que separar estas piedras de la comida.

3. No les dé comida de la mesa. Resista esos ojitos de súplica y nunca les dé comida de la mesa a sus mascotas, tales como pedazos de carne con grasa, salsas u otros alimentos poco saludables. Esas comidas no sólo los engorda, sino que los pone en riesgo de desarrollar pancreatitis. 

4. Acostúmbrese a mostrarles su aprobación a menudo y a proveerles masajes terapéuticos, de cabeza a cola. Esas opciones son libres de calorías y le ayudarán a establecer un vínculo más estrecho con su mascota.

5. No se "enamore" de las marcas. Olvídese de las marcas y seleccione el alimento de su mascota basado en "formatos" de alimentos. Busque un alimento comercial para mascotas que indique carne verdadera como su ingrediente principal y que sea considerada como alimento completo y balanceado por la Association of American Feed Control Officials (AAFCO, Asociación Americana de Oficiales Controladores de la Alimentación).

¿Cómo darse cuenta si está tomando decisiones nutricionales adecuadas para su mascota? Fácilmente. Usted sabe que encontró el alimento adecuado cuando el pelaje de su mascota está lustroso, cuando el caminar de su mascota es más brioso, y cuando el tamaño de sus desechos es menor. Después de todo, mientras mejor calidad tiene su comida, menos desechos produce.

Sea el mejor aliado de la salud de su mascota; no le muestre su cariño mediante la sobrealimentación. Uno de los mejores regalos que le podrá hacer es ayudarlo a mantener un peso saludable y proveerle el ejercicio adecuado.

El doctor Marty Becker, el "Veterinario de Estados Unidos", tiene participaciones regulares en Good Morning America y The Dr. Oz Show. Su más reciente libro, Your Dog: The Owner's Manual (Su perro: manual del usuario), se publicó esta primavera. Encuéntrelo en el foro de AARPPetPals de AARP.org.

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