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Comience su árbol genealógico

Aprenda lo básico sobre cómo buscar a sus ancestros sin gastar un centavo.

In English | Gran parte del reto al investigar su ascendencia y desarrollar un árbol genealógico es saber dónde buscar.

Vea también: ¿Cuál es la historia de su familia?

También es necesario ser metódico en su búsqueda, dice Constance Potter, archivista de referencia del National Archives and Records Administration (Archivos Nacionales y Administración de Documentos) en Washington, D. C. Mantenga un registro de la información que encuentra y dónde la encontró. Utilice para ello fichas o un archivo en su computadora.

Fotografía de la reunión de la familia Barrymore en la casa de John Barrymore en 1932 - Crear su árbol familiar.

John Springer Collection/Corbis

La familia Barrymore disfrutando de una reunión familiar en 1932. Si está buscando una conexión, busque bajo el apellido original, Blythe.

Estos siete consejos prácticos le ayudarán a organizarse.

1. Las mejores pistas las encontrará en el hogar familiar. Busque documentos como expedientes militares, certificados de nacimiento y de defunción, Biblias o libros de control que contengan información sobre miembros de la familia, recortes de periódicos y anuarios escolares o de universidad. Haga copias electrónicas o en papel de todo lo que encuentre, y archívelas de una manera sistemática.

2. Hable con los parientes de mayor edad sobre su historia familiar, grabe sus respuestas y archívelas en su computadora. Mantenga un escepticismo saludable acerca de sus historias, pero recuerde que pueden contener claves importantes que podrá más adelante verificar con documentos oficiales.

3. Un punto de partida importante son los documentos de la U.S. Census (Oficina del Censo de Estados Unidos), que están disponibles en línea desde 1790 hasta 1930. (La información de 1940 estará disponible en el 2012). Estos expedientes le darán un cúmulo de información: dónde nacieron sus parientes, su idioma vernáculo, su ocupación, quiénes vivían en el hogar cuando se tomó el censo. Los censos de 1900 y 1910 van más allá; se les preguntaba a las mujeres cuántos hijos habían tenido y cuántos estaban vivos, lo cual es información valiosa al formar el perfil familiar.

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4. El internet puede ayudarlo en su búsqueda de familiares, pero también necesitará llevar a cabo algunas gestiones detectivescas tradicionales: visitar los tribunales, iglesias, parroquias, y bibliotecas públicas para revisar documentos y localizar títulos de propiedad, bancarrotas, y otra información legal. Pídale ayuda a un bibliotecario especializado en investigaciones. Algunas bibliotecas cuentan con los servicios de historiadores del condado disponibles para ayudarlo.

5. Es fácil perder el rastro de las mujeres casadas que adoptan el apellido de sus esposos. Para encontrar a estos parientes, busque a sus hermanos y padres en los expedientes del Censo, y retroceda en el tiempo en búsqueda de direcciones de familiares, las cuales pueden contener información sobre los miembros del hogar.

6. Examine con detenimiento las fotos familiares. Identifique quién es quién y la fecha en que se tomó la foto. ¿No está seguro si ese niño pequeño es su abuelo o su bisabuelo? Busque claves que le ayuden a identificar la época, tales como los automóviles, los enseres domésticos, las vestimentas y los peinados.

7. Familiarícese con términos genealógicos como relicto (sobreviviente), testadora (testamento de una mujer) y bienes dotales (la parte de los bienes del esposo fallecido que le corresponden por ley a la viuda) para ayudarse a establecer la historia de su familia.

Hay tanta información gratuita disponible en internet que indagar sus raíces no debe costarle ni un centavo. También puede encontrar investigadores voluntarios dispuestos a ayudarle de gratis. Haga una búsqueda en Google "GenWeb + voluntarios", o haga una pregunta en la página de mensajes de RootsWeb.com.

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