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El papel vital de los tíos

Siete maneras de lograr un impacto positivo en sus sobrinos.

In English | En el ámbito de las relaciones familiares, siempre me he preguntado por qué los tíos y las tías no reciben más atención. Reconozco que posiblemente esté más consciente de esto porque no tengo hijos propios, pero estoy completamente entregada a mis cinco sobrinos —tres niñas y dos varones— y también soy tía honoraria de los hijos de varios buenos amigos. Es uno de los papeles más importantes que desempeño. Y sé que mis propios tíos tuvieron enorme influencia sobre mi vida.

Vea también: Sea un abuelo ejemplar.

Si usted tiene hijos propios, ya les ha dado algo importante a sus sobrinos: primos, esos familiares que son como hermanos, pero mucho menos irritantes.

Hombre mayor juega a darle vueltas a una niña en el patio de su casa

Rodrigo Alvarez-Icaza/Getty Images

Los tíos y tías pueden entablar lazos familiares especiales con sus sobrinos.

Pero tenga o no hijos propios, estos son los tipos de papeles que los tíos y tías pueden desempeñar:

• Adulto “cool”. Sus experiencias en la vida han sido diferentes a las de los padres de sus sobrinos, lo que en sí lo hace más interesante. Libre de la responsabilidad que conlleva el papel de padre, usted permite que se manifieste el niño que lleva dentro. Cuando los adultos recuerdan a sus tíos, haberse divertido con ellos suele ser lo principal.

Confidente y consejero de confianza. Es común que los muchachos digan que pueden hablar con sus tíos de cosas que se sienten incómodos confiando a sus padres. Usted les puede dar una perspectiva distinta y es posible que ellos se permitan abrirse, contarle cosas y escuchar sus consejos cuando de verdad los necesiten pero no quieran hablar con sus padres, siempre y cuando confíen en usted.

• Proveedor suplementario. Oigo mucho de los tíos que le han dado “extras” a sus sobrinos, como la tía que hacía ropa de muñecas y la que aportó fondos para un viaje especial; el tío que pagó clases de escalada en roca y el otro que compró el traje de novia. Esos extras pueden hacer a los sobrinos sentirse especiales y hasta influir en la dirección que tomará su vida. También es posible prestarles la ayuda económica adicional que les dará acceso a la educación, una vivienda u otro objetivo importante.

• Modelo de conducta. Hoy en día, más que nunca, la mayor influencia sobre los niños y adolescentes la ejercen los medios de comunicación y los amigos, no siempre los mejores modelos de conducta. Usted les proporciona a sus sobrinos ejemplos diferentes en cuanto a familia, carrera, relaciones, aficiones y valores. Les enseñará aún más con la manera en que vive que con las palabras.

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• Compinche familiar. Porque tiene la misma familia —y ha conocido a sus padres toda o la mayor parte de la vida— es probable que comparta las frustraciones de sus sobrinos o que comprenda su punto de vista mejor que nadie. Estar familiarizado con la situación familiar, pero algo alejado de ella, puede resultar una ventaja cuando surjan problemas con los padres. Es posible que los jóvenes le escuchen como nunca escucharían a los padres y hasta pudiera servir de mediador o conciliador dentro de la familia.

• Padre suplente. Cuando mamá y papá están ocupados o lejos, los tíos y tías pueden llenar el vacío dándoles a los sobrinos atención, interés y afecto adicional, además de asistencia práctica, sea preparando comidas, llevándolos al médico o ayudándolos con la tarea.

• Hincha. Usted se mantiene al tanto de las actividades de sus sobrinos, sus metas, triunfos y fracasos. No presupone nada; les pregunta cómo puede ayudarlos y está dispuesto a hacerlo. Cuando son objeto de crítica, usted encuentra algo que le gusta en ellos. Usted es su fan y ellos lo saben.

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