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La comezón de los 40

Reconozca los síntomas de problemas en los matrimonios de larga duración.

In English | Un típico sábado por la noche, Diane Di Mauro y su esposo, Antonio Burr, pueden visitar un museo en Manhattan y luego ir a cenar. Sin embargo, muchas veces, en vez de charlar pasan largos momentos en silencio durante la cena. Lo mismo sucede en el camino de regreso al hogar. De hecho, Di Mauro y Burr pueden pasar el día juntos casi sin hablar. Son pareja desde hace 30 años. ¿Están en problemas?

Di Mauro no cree que lo estén. “Las parejas que no entienden el silencio me dan pena”, afirma.

Como investigador de relaciones por 38 años he aprendido que en un matrimonio hay dos clases de silencios. Uno es el silencio helado de las personas que se han ido de la vida del otro. El otro silencio, como el silencio de Di Mauro y Burr, es más de compañerismo: ambos están en la misma frecuencia y comparten los pensamientos a través de miradas y gestos.

En un mundo en el que los matrimonios de 40 años —aparentemente estables y felices— colapsan sin aviso, podríamos preguntarnos acerca de la integridad estructural de nuestra propia relación. ¿Su matrimonio está asentado en terreno firme?

A continuación, siete síntomas potenciales de advertencia y cuándo, verdaderamente, deben ser motivo de preocupación.

Su pareja pide espacio

Lo que suele significar: Con el tiempo, las parejas por lo general pasan de ir juntos a revisar el buzón a buscar pasatiempos —o incluso salir de vacaciones— por separado. Esto no está mal: pasar momentos separados crea un espacio para extrañarse mutuamente y aporta experiencias nuevas a la relación.

Cuándo preocuparse: Si su cónyuge ya no parece disfrutar de su compañía, o se enoja o se muestra indiferente cuando usted sugiere pasar tiempo juntos, algo podría estar sucediendo, tal vez está teniendo una aventura o una depresión severa.

Usted tiene fantasías con otras personas

Lo que suele significar: Pensar en personas atractivas es lo más común del mundo. Como dice el viejo dicho, uno está casado, no muerto.

Cuándo preocuparse: Si no logra excitarse físicamente sin imaginarse que está con otra persona, está pasando algo más serio. ¿Qué hacer? No necesita contarle a su pareja que está pensando en otra persona, pero puede decirle que no se siente plenamente conectado y que desea hablar de lo que podría estar bloqueando su capacidad para relacionarse.

Su pareja está comenzando a resultarle desagradable

Lo que suele significar: Cuando se comparte un espacio, año tras año, uno va a ver a su pareja haciendo cosas desagradables... y viceversa.

Cuándo preocuparse: Si sigue enojado aunque ya haya pasado mucho tiempo desde esa conducta desagradable, necesita averiguar qué es lo que le molesta tanto. En una charla podría darse cuenta de que usted está enojado por algo que nada tiene que ver con aquel comportamiento.

Duda acerca de su elección de pareja

Lo que suele significar: Pensar en lo diferente que podría haber sido su vida es un escape melancólico en períodos de duda. A veces, uno se pregunta: “¿Qué hubiera pasado si…?” Todos lo hacen.

Cuándo preocuparse: Es más que nostalgia cuando uno compara constantemente a su pareja de la vida real con alguien con quien podría haberse casado, pero no lo hizo. Intente volver a orientarse haciendo una lista de las grandes cualidades de su pareja y de las experiencias maravillosas que han compartido. Si la lista le parece un poco corta, considere ver a un consejero de pareja.

Cansado de fingir que la familia o los amigos de su pareja le agradan

Lo que suele significar: Nunca amará a todas las personas que su pareja traiga a su vida y, por lo general, habrá por lo menos una a la que aborrezca. Si se ha comportado mal con alguien que su pareja adora... pues ¡únase al club!

Cuándo preocuparse: Si no le agrada ninguno de los amigos de su pareja, o si es desagradable con ellos con frecuencia, probablemente esté enojado con su cónyuge; de lo contrario sería más generoso.

Se entera de que su pareja le mintió

Lo que suele significar: Las mentiras “blancas”, como decir que ese nuevo aparato estaba en oferta cuando en realidad no lo estaba, son comunes. ¿Dañan la relación? Muy rara vez.

Cuándo preocuparse: Si su pareja mintió acerca de algo importante —como haber perdido el empleo—, porque él o ella le temen a su reacción, su relación ha dejado de ser íntima, comprensiva y solidaria.

Desea escaparse

Lo que suele significar: Soñar despierto con escapar de su vida (y de su pareja) puede significar que usted necesita un empleo nuevo, hacer más ejercicio, ayuda con algún enredo financiero o componer una amistad bloqueada.

Cuándo preocuparse: Si está tomando medidas para irse, o simplemente amenazando con hacerlo, las cosas están seriamente complicadas. Necesita descubrir cuál es la raíz de su fantasía y qué podría mejorar la vida para ambos.

La Dra. Pepper Schwartz, es embajadora de AARP en cuestiones de sexo y relaciones de pareja.

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