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Menudo: ¿qué hacen hoy los integrantes originales?

Te contamos en qué andan Ricky, Johnny, René, Miguel, Charlie y más de tus favoritos.

spinner image Integrantes del grupo El Reencuentro
GDA via AP Images

Es posible que todavía tararees temas como Súbete a mi moto o Mi banda toca rock; y es que la música de la agrupación puertorriqueña de jóvenes, Menudo —un fenómeno musical que vendió millones de discos en los años 80, su época dorada— se ha mantenido de una manera u otra viva a través de reencuentros, conciertos, y el clamor de miles de fanáticos que aún los adoran.

Y ahora estamos a punto de ser testigos de un resurgir.

"Menudo: A New Beginning" es el proyecto, que desde el 2021, ha estado en la búsqueda de los cinco miembros de la nueva encarnación de Menudo, una tarea conjunta entre el actor Mario López y Menudo Productions.  López presentó a los miembros de la nueva banda este 20 de marzo en el programa Good Morning America, de ABC, donde los integrantes debutaron con su primer sencillo, "Mi Amore".

Ante esta noticia, hay que preguntarse cómo se medirán estos chicos contra los originales, considerados la banda de música pop latina más icónica y entre las más grandes y exitosas boy bands (y la única latina) de todos los tiempos.  Si bien Menudo inició las carreras de artistas como Ricky Martin o Robi Draco Rosa, cada uno de sus integrantes a través del tiempo tuvo y sigue teniendo un lugar muy especial en el corazón de sus admiradores. Si no has tenido oportunidad de seguirlos en las redes, aquí te contamos qué hacen algunos de los más famosos integrantes de la época dorada de Menudo:

Ricky Meléndez

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(Izquierda) Cortesía de Colibrí Records; (derecha) Gladys Vega/Getty Images

Junto a sus hermanos Carlos y Óscar, Meléndez fue uno de los integrantes originales de la banda, y actuó en las exitosas producciones Menudo: la película (1981) y Una aventura llamada Menudo (1982). Cuando se retiró a los 16, lo reemplazó, nada más y nada menos, que Ricky Martin. Inicialmente, Meléndez se alejó de la música para dedicarse a los negocios e inclusive graduarse de abogado. El deseo de cantar pudo más y en 1998 participó en la exitosa reencarnación de Menudo conocida como El Reencuentro. Hoy presenta recitales junto a sus excompañeros Johnny Lozada y Miguel Cancel como parte de la gira apodada Súbete a mi Moto.

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Johnny Lozada

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(Izquierda) Cortesía de Johnny Lozada/RCA Records; (derecha) Alexander Tamargo/Getty Images

Lozada reemplazó a Carlos Meléndez —el hermano de Ricky— a fines de 1979, para después darle lugar a Robi ‘Draco’ Rosa. Johnny Lozada transicionó a una breve carrera como solista y en 1987 fundó el grupo Proyecto M junto a los exmenudos René Farrait y Xavier Serbiá. Además de actuar en telenovelas y ser conductor del programa matutino Despierta América, de Univisión, se acopló a El Reencuentro y sus exitosas giras. En 2013, ganó la cuarta temporada de Mira Quién Baila, de Univisión, programa en el que también fue jurado. Lozada reconoce la influencia de Menudo aún después del lanzamiento del controvertido documental Menudo: Forever Young de HBO Max. “Le dimos alegría a toda Latinoamérica”, declaró durante una entrevista en Al Punto con Jorge Ramos.

René Farrait

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(Izquierda) Cortesía de Colibri Records; (derecha) Cortesía de René Farrait

“Cuando Menudo era un fenómeno comercial, sus integrantes éramos muy jóvenes”, dijo René Farrait durante una entrevista para promover la primera gira de El Reencuentro. “Yo particularmente cometí muchos errores. Ahora Dios nos da la oportunidad de revisitar el pasado, pero con la madurez que llega con los años. Nunca pude disfrutar de ese momento en mi vida, porque en esa época no había aprendido a apreciar las cosas”. Además de participar en cuatro discos de Proyecto M durante los años 80 y 90, Farrait interpretó a un cura en la película peruana La paisana Jacinta en búsqueda de Wasaberto, en 2017. También participó en el programa televisivo La Voz Senior Perú, transmitido por Latina Televisión. En el 2022 anunció que estaba trabajando en su propio documental sobre Menudo.

Miguel Cancel

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(Izquierda): Laurie Sagalyn/Penske Media/Getty Images; (derecha) Vallery Jean/Getty Images

La mayoría de los integrantes de Menudo abandonaron el grupo cuando alcanzaron la edad límite que les exigía el contrato: primero 16 y luego 18 años. Miguel Cancel fue una excepción. Dejó a Menudo en 1983, a los 15 años, deseoso de una vida normal. Un año después grabó un sencillo como solista, Fun Fun Fun Fun, producido por Doug Fieger del conocido grupo estadounidense The Knack. En 1998, el cantante estaba trabajando como cocinero en un lugar de comidas rápidas cuando lo invitaron a participar en El Reencuentro. Los conciertos continúan en el presente con la gira Súbete a mi Moto, pero Cancel entiende la necesidad de adaptarse a los tiempos modernos. “Uno como artista tiene que seguir evolucionando”, declaró en 2022 a un periódico peruano. “No te puedes quedar solo en este cubículo”. Actualmente, vive entre Miami y Puerto Rico y entre sus pasiones figuran el ciclismo y la promoción de estilos de vida saludable. Es padre y frecuentemente en sus redes sociales comparte videos sobre su familia.

Xavier Serbiá

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(Izquierda) Laurie Sagalyn/Penske Media/Getty Images; (derecha) Cortesía de Xavier Serbia.com

Mientras que la gran mayoría de los Menudos siguieron conectados a la música de alguna u otra manera, otros eligieron paisajes novedosos. Es el caso de Serbiá, que dejó el grupo en 1983, dándole paso a Ray Reyes. Al principio se dejó llevar por la inercia: participó en Proyecto M y editó dos discos bajo el nombre Xavier en 1991 y 92. Pero después se dedicó a estudiar finanzas en Estados Unidos, y empezó a trabajar en el programa CNN Dinero para la cadena CNN en Español. Hoy tiene casi 280,000 seguidores en Instagram y es considerado un experto en temas financieros, especialmente a través de sus clases magistrales sobre finanzas personales que imparte en las plataformas digitales. 

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Charlie Massó

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(Izquierda) Cortesía de RCA Records; (derecha) Johnny Louis/WENN/Alamy

Oriundo de San Juan, Massó entró a Menudo durante su etapa más famosa para reemplazar a René Farrait. Participó en El Reencuentro, pero además lanzó un disco solista en 2002 —Tributo Al Príncipe— con versiones de éxitos de José José como “El triste” y “Gavilán o paloma”. En el 2016, se unió a Farrait, Cancel y Reyes para formar una banda paralela bajo el nombre de Menudomanía Forever. “Era todo muy rústico”, dijo Massó al recordar sus años con la banda durante una entrevista televisiva. “Nosotros fuimos pioneros de una industria que estaba en desarrollo, tanto en la parte de la tecnología como la artística”. En sus redes sociales, suele publicar fotos con su familia y él mismo se describe como un influyente. Durante la pandemia de la COVID-19 ofreció conciertos virtuales, algunos como tributo a José José.

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Ray Reyes

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Cortesía del patrimonio de Ray Reyes (2)

Una de las figuras más trágicas de Menudo, Ray Reyes falleció en el 2021 a los 51 años a causa de un infarto, en su residencia de Puerto Rico. Nacido en Nueva York, se sumó al grupo en 1983 como reemplazo de Xavier Serbiá. Pero Reyes creció demasiado rápido y tuvo que dejar Menudo por ser más alto que sus compañeros. Ya como solista, intentó incursionar en el mercado brasileño con el álbum Minha música. Participó en Proyecto M y aceptó con entusiasmo el desafío de El Reencuentro a fines de los 90. “Cuando nos escuchas en vivo, te darás cuenta de que nuestra música tiene funk y suena más agresiva que antes”, dijo durante una entrevista en 1998. “Tenemos un compromiso hacia nuestros fans, y esta gira es una manera de darle las gracias a todos los que nos apoyaron”. En los últimos años de su vida, enfrentó difíciles situaciones personales como la muerte de una de sus exesposas a causa de cáncer. A Reyes lo sobreviven dos hijos, Marcos y Cecilia Reyes.

Abel Talamántez

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Cortesía de Abel Talamántez (2)

Para este cantante de origen mexicano, nacido en Pecos, Texas, Menudo fue solo la primera de varias bandas que lo mantuvieron ocupado durante más de tres décadas. Talamántez vivió la transición de Menudo a MDO —que favorecía un sonido más maduro— pero a mediados de los 2000 fue invitado a integrar los Kumbia Kings, el exitoso grupo de cumbia mexicana. También participó en Los Super Reyes y una reunión de MDO. Instalado en Ciudad de México, actualmente se enfoca en lanzarse como solista mediante pegajosos sencillos como el reciente Nadie te da más. De igual forma ha consolidado su carrera como productor musical. Se mantiene activo en las redes sociales, especialmente a través de su cuenta de TikTok.

Ricky Martin

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(Izquierda) Robert Scott/Fotos Int./Getty Images; (derecha) Pascal Le Segretain/amfAR/Getty Images

De todos los integrantes de Menudo, Enrique Martín Morales fue el único que cambió la historia de la música. Si Vuelve —su cuarto álbum, editado en 1998— había conmocionado el pop latino con una estética suntuosa y éxitos como La copa de la vida, su siguiente disco desató la tan llamada “explosión de la música latina” en Estados Unidos. Titulado simplemente Ricky Martin (1999), el álbum incluía Livin’ la vida loca, coescrita por Robi Rosa, antiguo compañero de Menudo. Desde entonces, las baladas de Ricky ocupan un papel protagónico en la música latina contemporánea. El puertorriqueño es un orgulloso y consagrado padre de cuatro hijos: los gemelos Matteo y Valentino, y Lucía y Renn. Desde el 2016 mantiene una sólida relación sentimental con Jwan Ysef, un artista plástico de origen sirio. La pareja contrajo nupcias en el 2017. Ricky Martin se mantiene activo realizando obras benéficas a través de su fundación.

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Robi ‘Draco’ Rosa

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(Izquierda) Barry King/WireImage/Getty Images; (derecha) Jessica Menda

Además de ganarle dos veces una cruenta batalla al cáncer, Robi Rosa es el creador de una discografía tan misteriosa como singular, mucho más cercana al rock alternativo que el pop infantil de Menudo. Sus discos como solista en la década del 90 —especialmente Frío (1994) y Vagabundo (1996) — lo confirmaron como pionero del rock en español con tintes oscuros, guitarras eléctricas y letras surrealistas. Inolvidable en concierto, Draco no ha dejado de experimentar. Su último trabajo, Sound Healing (2022) propone un atrevido viaje místico que utiliza a los sonidos naturales como instrumentos de sanación. En el 2019 se separó de su esposa y madre de sus dos hijos, la actriz Ángela Alvarado, con quien llevaba casi 30 años de matrimonio; era considerada una de las parejas más estables del medio artístico. Draco Rosa tiene una finca en Utuado, Puerto Rico, donde se dedica a cultivar alimentos orgánicos, además de ser su refugio para la creación musical.

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