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Getty Images/AARP

AARP presenta ‘Smokey compuso esa canción’

La leyenda de Motown y prolífico compositor, Smokey Robinson, cuenta las historias detrás de los éxitos clásicos.

In English | Con solo ver la letra de la canción en la página —“I second that emotion...” o “... it's easy to trace the tracks of my tears”— la música vuelve a nuestro recuerdo, como un músculo de memoria para el cerebro. No estamos en el 2021, sino en un baile de la escuela secundaria o en una fiesta universitaria cerca del final de los años 1960 o comienzos de los 70. El poder de Smokey Robinson dura mucho tiempo. En el 2015, incluso logró que el presidente Barack Obama y la primera dama Michelle Obama cantaran al son de “My girl” (y parecía que sabían toda la letra) en una actuación en la Casa Blanca llena de personas importantes. Con 81 años, este verano ofrecerá actuaciones que incluyen todos los clásicos.

Robinson compuso más de 4,000 canciones y docenas de éxitos que estuvieron entre los principales 40, incluidos “My Girl” para The Temptations, “My Guy” para Mary Wells y “Ain't That Peculiar” para Marvin Gaye. Pero Robinson también cantó muchos de sus éxitos: “The Tracks of My Tears”, “I Second That Emotion” y “The Tears of a Clown”, entre ellos.


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En una serie de videos para AARP, Robinson, que es parte del Salón de la Fama del Rock & Roll y del Salón de la Fama de Compositores, y ha sido premiado por el Kennedy Center y ha recibido el premio Gershwin a la canción popular por parte de la Biblioteca del Congreso, comparte los entretelones de las famosas canciones de Motown que recordamos apenas se escuchan los primeros acordes. Es un gran compositor, sin duda. Aquí vemos que también es un gran narrador.

My Guy

Al principio, las canciones que Robinson compuso para la estrella juvenil Mary Wells eran de estilo calipso, pero fue este himno de fidelidad femenina de 1964 (en el que Wells improvisa al final una cómica imitación de la seductora Mae West) lo que la convirtió en la primera estrella de Motown. Este tema fue el primer sencillo del sello discográfico en llegar al primer lugar e interrumpió el dominio de la primera posición que habían tenido los Beatles con cuatro sencillos consecutivos. Sin embargo, el contrato de Wells le permitió renunciar a los 21 años, así que su próxima canción, “Where Did Our Love Go?”, fue cantada por el grupo The Supremes, que hasta entonces se había mostrado poco prometedor. La carrera de Wells se hundió y The Supremes se convirtieron en una mayor causa de preocupación para los Beatles, así como en una fuente de éxitos para Robinson.

The Tears of a Clown

Este fue el mejor regalo de Navidad que Smokey Robinson jamás recibió, presentado por un Stevie Wonder de 16 años. Tenía un dinámico intro con música de calíope, con todo y una excelente coproducción, lista para la radio, del coescritor Hank Cosby. Pero sin letra. El sonido del calíope hizo que Robinson se imaginara una temática de circo y pensara en la línea que había escrito para una canción anterior: “Just like Pagliacci did, I try to keep my secrets hid”. La desarrolló de la ópera de 1982 de Ruggero Leoncavallo hasta un aria de dolor cantada por el cómico querido que padecía de mal de amores, agregó lo que se ha denominado la línea de fagot más delirante y divertida jamás escrita (interpretada por el gran Charles R. Sirard de la Detroit Symphony Orchestra) y se convirtió en un éxito número 1 en 1966.

My Girl

My Girl

Smokey Robinson llamó a David Ruffin, cantante de The Temptations, un “gigante dormido”; con una excelente voz áspera, a quien nadie consideraba un vocalista romántico. Es por eso que escribió para Ruffin esta irresistible canción de amor de 1965, la cual tiene un “compás como latido de corazón”. Ronnie White, guitarrista de Miracles, caminaba por el estudio mientras tocaba un riff simple, si bien no creía que valiera la pena grabarlo. Robinson dijo “No me importa, va a ser parte de la canción”. Los integrantes de The Temptations agregaron hermosos “hey-hey-hey” y Robinson incorporó algo de dulzura con su guitarra. Se volvió el primer éxito número 1 del grupo con más de un millón de ventas, lo que le valió a Robinson un bono de $1,000.

Ooo Baby Baby

Smokey Robinson nunca escribió una melodía de inspiración más espontánea. Una noche en el escenario, improvisó la frase de cuatro notas del título al final de otra canción diferente, y los Miracles —algunos de los cuales habían armonizado con él en la preadolescencia— por instinto inventaron una rica armonía. Al público le encantó el falsete “ooh” en 1965, por lo que Robinson creó el lamento de un triste hombre infiel para toda una canción. John Lennon, a quien le encantaba la expresión “Ooh”, se robó la letra de Robinson “I’m crying” para su propia canción “I Am the Walrus”. Ambos tienen una deuda con aquella noche en la que Robinson accidentalmente escribió su éxito más solicitado.

You’ve Really Got A Hold On Me

Robinson idolatraba “Bring it on Home to Me”, la triste balada de blues de Sam Cooke, por lo que escribió “You’ve Really Got a Hold on Me” para capturar el mismo sentimiento (mientras invertía la trama). En lugar de disculparse por hacer que su chica se alejara, el protagonista de Robinson es quien termina lastimado, pero a pesar de eso la ama incondicionalmente. Cooke inspiró a Robinson y, a su vez, los Beatles consideraron “You’ve Really Got a Hold on Me” tan inspiradora que lanzaron seis grabaciones de la canción en discos, para la TV y el cine. Es una de las mejores obras de Robinson.

Shop Around

El fundador y director ejecutivo de Motown, Berry Gordy, le pidió a Robinson que escribiera una canción para Barrett Strong, quien había llegado a los primeros puestos de las listas de éxitos con “Money (That's What I Want)”. Robinson escribió esta melodía “fácil” en 20 minutos, y luego lo convencieron para que, en cambio, la grabara con su propio grupo, The Miracles. Semanas después de que se lanzara el disco, Robinson recibió una llamada de Gordon a las 3 a.m.: ¡El sonido con tonos de blues del disco estaba mal! Volvieron a grabar esa noche y fue el primer disco de Motown que vendió un millón de copias.

The Tracks of My Tears

Robinson se atascó en la cuarta línea —y la línea clave— del estribillo de esta canción hasta que una mañana, mientras se afeitaba, se miró en el espejo y pensó, “¿Qué pasaría si alguien hubiera llorado tanto que las lágrimas le hubieran dejado huellas en la cara?”. ¡Bingo! La canción, que obtuvo varios premios, ha sido preservada por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos y pasó a ser parte del Salón de la Fama de los Grammy en el 2007.

I Second That Emotion

La idea para “I Second That Emotion” llegó a Smokey y al amigo con quien componía canciones, Al Cleveland, cuando hacían compras de Navidad. Al responder al comentario de un vendedor, en lugar de decir “I second that motion,” Cleveland respondió, “I second that emotion”. El uso de la palabra equivocada hizo reír a los hombres y se convirtió en la letra de la canción nominada a un premio Grammy en 1967.

Lorrie Lynch es editora ejecutiva de AARP y cubre temas de atención médica, cuidado, Movies for Grownups, viajes, entre otros. Anteriormente fue editora sénior y columnista de la revista USA Weekend y editora de noticias de USA Today. Es autora del libro de texto de periodismo Exploring Journalism and the Media, que se utiliza en escuelas secundarias de todo el país.

Tim Appelo cubre temas de entretenimiento y es crítico de cine y televisión para AARP. Anteriormente, fue editor de entretenimiento en Amazon, crítico de video en Entertainment Weekly y crítico y escritor de The Hollywood Reporter, People, MTV, The Village Voice y LA Weekly.

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