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Don McLean revela 15 cosas que no sabías sobre 'American Pie' (y su carrera)

En el 50.º aniversario de la canción, el compositor comparte nuevos datos.

Don McLean.

Emma McIntyre/Getty Images

In English | Puede que Don McLean haya mitificado el papel del rock en la cultura popular con "American Pie", que celebra su 50.º aniversario el próximo mes de octubre, pero aún no figura en la lista de miembros del Salón de la Fama del Rock and Roll. El cantautor de 75 años vive en Palm Desert, California, donde ha pasado la cuarentena "secuestrado en el lujo" y trabajando en un álbum de versiones, Still Playin' Favorites (enlace en inglés), que salió a la venta en octubre del 2020. Para conmemorar el aniversario de oro del himno de una generación, McLean comparte 15 cosas sobre su icónica canción y su larga carrera.

1. Nunca ha salido en la portada de la revista Rolling Stone

"A Rolling Stone y a Jann Wenner nunca les gustamos ni yo ni mi música", dice McLean, a quien le sobran elogios, incluida su admisión en el Salón de la Fama de los Compositores. "American Pie" ha entrado en el Salón de la Fama de los Grammy y en el Registro Nacional de Grabaciones de la Biblioteca del Congreso.

2. 'American Pie' fue designada una de las 5 mejores canciones del siglo XX

La canción ocupa el quinto lugar en una encuesta sobre las 365 mejores canciones del siglo XX realizada por la Recording Industry Association of America y el National Endowment for the Arts. "American Pie" fue superada por, en orden ascendente, "Respect", "This Land Is Your Land", "White Christmas" y "Over the Rainbow".

Don McLean posa sobre su estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood el 16 de agosto de 2021 en Hollywood, California.

Emma McIntyre/Getty Images

3. Pero finalmente consiguió su estrella

En honor al 50.º aniversario de la canción, McLean fue honrado con una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood este verano, justo frente al restaurante Pie Hole.

4. Se convirtió en un fanático de la música cuando estaba postrado en cama con asma

Confinado en una cama cuando era niño debido al asma, McLean se convirtió en un ávido oyente de música, y tanto Buddy Holly como Frank Sinatra se cuentan entre sus primeros modelos vocales. El joven músico tomó clases de ópera y a los 14 años aprendió por sí solo a tocar la guitarra acústica.


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5. Pete Seeger fue un mentor

McLean se formó en la escena folclórica de Greenwich Village en la década de 1960, en clubes como Gerde's Folk City, Gaslight Cafe y Bitter End, donde se codeaba con artistas de la talla de Bob Dylan y Phil Ochs. Tuvo como mentores a Pete Seeger y a sus compañeros Erik Darling, Lee Hays y Fred Hellerman. También pasó tiempo en el Clearwater, el velero de Seeger en el río Hudson, que influyó en los temas medioambientales del álbum Tapestry.

6. Su carrera comenzó en medio del caos

McLean grabó su primer álbum, Tapestry, en 1969, mientras ocurrían los disturbios estudiantiles en Berkeley.

Don McLean toca su guitarra durante una actuación en 1972.

Don Smith/Radio Times via Getty Images

Don McLean cantando en el 1972.

7. Tapestry fue rechazado por 72 sellos antes de ser aceptado

El primer álbum de McLean debutó en el sello independiente Mediarts tras ser rechazado, según la leyenda, por otras 72 grabadoras. El álbum incluía "Castles in the Air" y "And I Love Her So", una canción que se convirtió en un éxito nominado al Grammy en la interpretación de Perry Como.

8. Se enteró de la noticia de la muerte de Buddy Holly tal y como dice la canción

McLean estaba en su ruta de entrega de periódicos cuando se enteró del trágico accidente de avión en Iowa que cobró la vida de su querido ídolo. "Ese fue el único trabajo real que tuve", dice sobre la entrega de periódicos. "Lo que escribí en la canción es exactamente lo que sucedió. De ahí, se convierte en una fantasía, una especie de sueño de rock 'n' roll. ... Por eso no hablo de la letra. Quiero que las personas creen sus propias interpretaciones".

9. Prodigio de una sola toma

McLean dice que toda la primera parte de la canción, desde "a long, long time ago" hasta "the day the music died", la grabó espontáneamente en una cinta, que la melodía y la letra surgieron juntas como una unidad, y solo después de eso escribió las palabras. "Todo lo que escribo me viene así", dice. "No tengo una formación clásica. Soy más bien un inventor. Ni siquiera sé cómo lo hago".

10. McLean reveló algunas de las referencias culturales de 'American Pie' en una subasta

Aunque McLean se ha negado rotundamente a ofrecer una interpretación palabra por palabra de la canción, ofreció esas anotaciones y el manuscrito original para subastarlos en Christie's en el 2015; llegaron a $1.2 millones. ("La escritura y la letra divulgarán todo lo que hay que divulgar", McLean le dijo a Reuters antes de la subasta, según reportó BBC News).

11. Madonna y Garth Brooks la han versionado

Mientras que "American Pie" fue versionada por artistas como Madonna y Garth Brooks, también sirvió de marco para la parodia de 1999 "The Saga Begins" ("My, my, this here Anakin guy..." ) de "Weird Al" Yankovic, inspirada en Star Wars. McLean autorizó la parodia y admitió que estuvo a punto de cantar la letra de Yankovic en un espectáculo en vivo porque sus hijos la tocaban muy a menudo.

12. Ha registrado marcas comerciales

McLean, un hombre de negocios inteligente con un título en finanzas, se aseguró de patentar frases como "American Pie", algo que fue útil cuando Universal decidió hacer la serie de películas "Starry, Starry Night", "The Day the Music Died" y "Bye, Bye Miss American Pie". También es dueño todavía de su propio catálogo de canciones —administrado a través de Universal—, y a pesar de que los precios para asegurar los derechos de publicación siguen subiendo, se niega a desprenderse de sus creaciones.

13. Su influencia llega muy lejos

El trabajo de McLean ha influenciado a iconos del hip-hop como Drake, quien utilizó dos canciones ("The Wrong Thing to Do" y "When a Good Thing Goes Bad") para "Doing It Wrong" (enlace en inglés). El fallecido Tupac Shakur fue citado en varias ocasiones diciendo que "Vincent" (enlace en inglés), de McLean, era una inspiración.

Don McLean se presenta en el escenario en C'Ya On The Flip Side: el evento de la Fundación Troy Gentry en The Grand Ole Opry el 5 de febrero de 2020 en Nashville, Tennessee.

Jason Kempin/Getty Images

14. A lo largo y a lo ancho

Spotify indica que la música de McLean obtuvo 124 millones de reproducciones de 92 países el año pasado. Su álbum más reciente, American Boys, saldrá a finales de este año a través de un acuerdo digital con Time Life y Warner Music Group.

15. 'American Pie' es más que referencias culturales

"'American Pie' fue la historia de un intruso, y yo sigo siendo ese intruso", dice McLean. "Cada momento de mi vida lo dediqué a vivir esos sueños de hacer música. No puedes estar atado a la tierra. Participa en tu propia película y un día te despertarás como la estrella protagonista".

Roy Trakin es crítico de cultura pop; biógrafo de Sting, Tom Hanks y Jim Carrey; votante del Salón de la Fama del Rock & Roll y de los MTV Video Music Awards, y colaborador por muchos años de Variety, Billboard, The Hollywood Reporter, The Village Voice y el L.A. Times.