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8 cautivantes biografías de presidentes

Repasa la historia de Estados Unidos con estos fascinantes libros.

Tapas de los libros sobre G. Washington, J. Adams, A. Jackson, A Lincoln, U. Grant, T. Roosevelt, F. Roosevelt, R. Nixon.

TODOS LOS LIBROS SON DE PENGUIN RANDOM HOUSE, RANDOM HOUSE, SIMON & SCHUSTER, PENGUIN PRESS.

In English | En febrero conmemoramos los cumpleaños de George Washington y Abraham Lincoln en el Día de los Presidentes. Es un momento ideal para recordar a estos dos líderes legendarios y a otros influyentes presidentes de Estados Unidos. Estos ocho libros son algunas de las mejores biografías de presidentes que se publicaron en los últimos treinta años. Presentan fascinantes perfiles de hombres que enfrentaron grandes desafíos —por lo general, tanto personales como políticos— y analizan abiertamente sus legados, con frecuencia controvertidos.


You Never Forget Your First: A Biography of George Washington 

por Alexis Coe (2020)

Coe, historiadora y copresentadora del podcast Presidents Are People Too!, nos brinda este transparente y por momentos entretenido perfil de un icono nacional. La autora desmiente mitos importantes y no tan importantes, como la idea de que la madre de Washington, Mary, fue un obstáculo para el éxito de su hijo, y la tan reiterada anécdota de los dientes de madera de George, que en realidad estaban elaborados con marfil y dientes de otros humanos o animales, o a veces con una aleación de metales. En vez de detallar todas sus batallas de la Guerra de la Revolución, el libro se centra en las aptitudes de Washington como diplomático y espía. Coe fragmenta la narrativa con un formato creativo, tal como una cronología de las enfermedades a las que sobrevivió (como malaria, viruela y tuberculosis).

You Never Forget Your First; A Biography of George Washington, por Alexis Coe.

Penguin Random House


John Adams

por David McCullough (2001)

Este ganador del premio Pulitzer describe al padre fundador y segundo presidente como un modesto yanqui que hablaba con franqueza y que también fue uno de los arquitectos más influyentes del joven país. Seguimos a Adams desde la Masacre de Boston hasta el Congreso Continental, la corte del Rey Jorge II, donde representó los intereses de Estados Unidos, y la Casa Blanca (fue el presidente que primero residió allí). McCullough incorpora en todo el libro la abundante correspondencia entre Adams y su amada esposa, Abigail, y su amigo y rival político Thomas Jefferson, para demostrar el modo en que estas dos relaciones primordiales forjaron su extraordinaria vida.

John Adams, por David McCullough.

Simon & Schuster


Abe: Abraham Lincoln in His Times

por David S. Reynolds (2020)

Se han publicado más de 16,000 libros sobre el presidente Lincoln, pero Abe logra sumar una nueva magnitud a la conversación al prestar especial atención a la forma en que el compromiso de Lincoln con la alta y la baja cultura del período anterior a la guerra definió el modo en que condujo el país durante la Guerra Civil. Como historiador cultural, Reynolds puede presentar una serie de diversas personalidades, ahora olvidadas pero bien conocidas en su momento, como Charles Blondin, un equilibrista de la cuerda floja que cruzó las cataratas del Niágara en 1859 con su agente a cuestas. Lincoln fue comparado a menudo con Blondin, ya que intentaba encontrar un equilibrio entre liberales y conservadores para guiar al país hacia la emancipación.

Abe: Abraham Lincoln in His Times, por David S. Reynolds.

Penguin Press


American Lion: Andrew Jackson in the White House

por Jon Meacham (2008)

Esta vívida biografía, también ganadora del premio Pulitzer, analiza el modo en que la turbulenta presidencia de Andrew Jackson definió el más alto cargo del país para bien y, a menudo, para mal. Meacham plantea que Jackson fue responsable de la consolidación del poder ejecutivo y demuestra su carácter de pionero de lo que consideramos la política moderna, que incluye las actividades de campaña destinadas directamente al pueblo estadounidense y el partidismo contencioso. El libro también aborda las repercusiones políticas de los escándalos del círculo íntimo de Jackson, como el Petticoat affair, que hizo tambalear a su gabinete y provocó el ascenso de su sucesor, Martin Van Buren. Meacham presenta a este controvertido presidente como la personificación de lo mejor y lo peor de Estados Unidos, con su inamovible fe en el hombre común y sus despiadadas políticas de expulsión de los nativos estadounidenses y de apoyo a la trata de esclavos.

American Lion, Andrew Jackson in the White House, por Ron Meacham.

Penguin Random House


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Grant

por Ron Chernow (2017)

Durante mucho tiempo, Ulysses S. Grant fue considerado un general alcohólico de la Guerra Civil y un presidente plagado de corrupción, a pesar de que condujo al ejército de la Unión a la victoria. Chernow, historiador y autor de Alexander Hamilton, rechaza esa reputación: describe a Grant como un brillante estratega militar y se centra en su compromiso con la Reconstrucción. Durante su presidencia, Grant aprobó leyes, envió tropas federales para reprimir al Klu Klux Klan y se ganó la admiración de Frederick Douglass, quien lo llamó “el protector alerta, firme y sabio de nuestra raza”. Sin embargo, Chernow también explora con gran detalle los puntos débiles de Grant, como sus dificultades con el alcoholismo y su carácter excesivamente confiado.

Grant, por Ron Chernow.

Penguin Random House


Theodore Rex

por Edmund Morris (2001)

Este es el segundo libro de la magistral trilogía de Morris sobre Theodore Roosevelt, y se publicó 21 años después del primer libro ganador del premio Pulitzer. Es igualmente fascinante que Theodore Rex se centre en los dos mandatos de Roosevelt que comenzaron en 1901, cuando a los 42 años se convirtió en la persona más joven en llegar a la presidencia. Morris plasma la energía y el carisma del Roosevelt, rasgos que lo ayudaron a negociar el fin de la guerra ruso-japonesa (lo que le valió el Premio Nobel de la Paz), a gestionar la construcción del canal de Panamá y a sentar las bases del Sistema de Parques Nacionales —y que fue la esencia de su afición a nadar desnudo en el Potomac y organizar rondas de boxeo con los miembros de su gabinete—, así como sus tropiezos en materia de relaciones raciales.

Theodore Rex, por Edmund Morris.

Random House Trade Paperbacks


No Ordinary Time: Franklin and Eleanor Roosevelt: The Home Front in WWII

por Doris Kearns Goodwin (1994)

En otro ganador del premio Pulitzer y gran éxito de ventas, Goodwin entrelaza las vidas privadas de la familia Roosevelt y de la nación durante la conmoción que se produjo en la Segunda Guerra Mundial y después de ella. A partir de 86 entrevistas con personas que conocían personalmente al presidente y a la primera dama, la renombrada historiadora incluye un increíble volumen de detalles personales. Durante los años de la guerra, por ejemplo, Franklin lograba conciliar el sueño imaginando que andaba en trineo en la casa de su infancia en Hyde Park, Nueva York. También describe cómo, mientras Franklin se centraba en ganar la guerra, la extraordinaria Eleanor batallaba con su marido para proteger el frente interno y defender los beneficios del New Deal, y lograr un progreso en materia de derechos civiles, vivienda y bienestar social.

No Ordinary Time, por Doris Kearns Goodwin.

Simon & Schuster


Richard Nixon: The Life

por John Farrell (2017)

Esta exhaustiva y reveladora biografía incluye nuevos datos sobre la intromisión de Nixon en la tentativa de Lyndon B. Johnson de llegar a un acuerdo de paz en la guerra de Vietnam, corroborados por una serie de notas recientemente halladas que fueron escritas por el jefe de Gabinete de Nixon, H.R. Haldeman. Farrell, un experiodista político, se basa en entrevistas con amigos, familiares y colaboradores de Nixon que no se divulgaron hasta el 2012 para demostrar la forma en que este presidente creó su imagen política como paladín del “hombre olvidado” y logró agudizar las desigualdades entre razas y clases en el país, y también cómo el escándalo de Watergate, que obligó a Nixon a renunciar, no fue una excepción sino el último acto de un patrón de actividades ilícitas que se prolongó durante una década y dejó un sombrío legado.

Richard Nixon, The Life, por John A. Farrell.

Penguin Random House