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Pete Best reemplazado por Ringo Starr

El baterista nunca se enteró por qué había sido despedido de la agrupación de Liverpool.

Beatles with Pete Best

Hulton Archive/Getty Images

Pete Best, con Paul McCartney a la izquierda y George Harrison y John Lennon, nunca se enteró por qué había sido despedido y desde entonces jamás habló con ningún integrante de los Beatles.

In English | Hace 48 años, el representante de una banda de rock de Liverpool en la cúspide del estrellato llamó a su oficina al baterista del grupo de 20 años y lo despidió.

Pero no se trató de un despido común.

"No se cómo decirte esto", dijo el representante, "pero los muchachos te quieren afuera y ya arreglamos con Ringo para que toque con el grupo a partir de este sábado".

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El representante de los Beatles Brian Epstein despidió a un conmocionado Pete Best, que había tocado con la banda durante dos años mientras los cuatro forjaban el sonido y el aspecto característico de la banda en Hamburgo. Habían firmado su primer contrato de grabación a principios de ese año y apenas unas semanas después del despido de Best, Love Me Do comenzó a trepar en la lista de éxitos del Reino Unido.

“La manzana dorada estaba al alcance de mi mano y me la arrebataron”, le comentó Best a AARP Bulletin en una entrevista telefónica desde el Casbah Coffee Club en Liverpool. "Dada la gravedad de la situación, una vez que regresé a mi casa me puse a llorar".

Best, actualmente un abuelo de 68 años, nunca supo por qué lo despidieron y desde entonces jamás habló con ninguno de los Beatles. Luego de sobreponerse a una depresión y a un intento de suicidio, ahora es un hombre de familia feliz que viaja por el mundo con su propio grupo llamado The Pete Best Band.

Su historia comenzó en India, lugar donde nació; su madre era india y estudiaba medicina y su padre era de Liverpool y trabajaba como capitán del ejército británico. Regresaron a Liverpool a bordo de un barco de tropas en la Nochebuena de 1945, cuando Best tenía 4 años.

Para cuando era adolescente, su familia se había mudado a una casa victoriana de 15 habitaciones, financiada en gran medida por una apuesta realizada por su madre Mona en un caballo de carreras llamado Never Say Die que pagaba 33 a 1. Inspirada en un programa de televisión sobre un café en Londres que atraía nuevos talentos musicales, Mo, como la llamaban, abrió un café en el sótano familiar.

“Ella abrió el Casbah Coffee Club el 29 de agosto de 1959, y lo gracioso fue que la banda que lo inauguró, Quarrymen, luego se convirtió en los Beatles”, dijo Best.

Luego de tocar en el Casbah durante un par de meses, Quarrymen cambió su nombre a Silver Beatles y comenzó a buscar un baterista, dos ya habían dejado la banda, antes de su siguiente gira por Hamburgo. John Lennon, Paul McCartney y George Harrison, quienes habían visto tocar a Best en el Casbah con su banda, los Blackjacks, decidieron reclutarlo.

Trabajar muchas horas en un país extraño cambió al grupo, que había acortado su nombre a los Beatles, y lo trasformó de una banda mediocre de rock 'n' roll a una fantástica, dice Best. Al regresar a Liverpool, la primera actuación de la banda fue nuevamente en el Casbah ante una multitud escéptica que los había conocido cuando recién estaban empezando. Pero la multitud quedó asombrada por el nuevo sonido de la banda.

"Siempre hemos dicho que esa actuación en particular fue el comienzo de la Beatlemanía", dijo Best.

Cuando Epstein se convirtió en representante de la banda a fines de 1961, cambió su vestimenta de cuero negro por trajes y prohibió beber y fumar en el escenario. “Eliminar las prendas de cuero era el próximo paso, según su opinión, para ser más aceptables", según se acuerda Best en sus autobiografía The Beatles: The True Beginnings, en el 2003. "Ni John ni yo estábamos felices con esa decisión".

Durante la gira de primavera de 1962 por Hamburgo, la banda recibió la noticia que estaban esperando: tenían un contrato para grabar con EMI. En los estudios de EMI en Abbey Road en Londres en junio, grabaron cuatro temas, incluido Love Me Do.

Pero Best no iba a estar para compartir ninguno de los próximos éxitos de los Beatles y tampoco estuvo en la versión de Love Me Do que finalmente salió a la venta. Lo despidieron en agosto, sin darle ninguna explicación. Los seguidores, otras bandas y demás personas del entorno de la música propusieron numerosas teorías sobre los motivos del despido, desde que no era lo suficientemente bueno como baterista hasta su actitud antisocial y su corte de pelo.

Las especulaciones de Best y de otras personas se centraron en los celos. ¿Quizás Best estaba acaparando mucha atención de las mujeres espectadoras? "Una noche Paul recibiría más gritos, otra noche yo recibiría más gritos. Así es la industria del entretenimiento. Eso es rock 'n' roll", dijo Best riendo.

Best dijo que aún no conoce el motivo. La única persona que conoce el motivo es McCartney, dijo Best, pero nunca hablaron al respecto.

A mediados de los sesenta, Best atravesó un momento difícil, a pesar de que le iba bien y estaba tocando en otra banda. "Se me ocurrió la estúpida idea de suicidarme", dijo. "No me pregunten por qué. Tuve suerte de sobrevivir". Su madre y su hermano menor lo detuvieron cuando iba a aspirar gas de una estufa y lo convencieron de que tenía una vida por delante, como un nuevo contrato de grabación y a su familia, que en ese entonces incluía a su esposa y a una hija.

Comentó que en 1968, decidió que debía brindarle un futuro seguro a su familia y dejó la industria de la música para trabajar en una panadería y luego en un empleo en la administración pública.

Durante años, las personas le pedían a Best que regresara a los escenarios y actuara en público, por lo menos una vez. En 1988, su madre lo convenció de tocar en una convención de los Beatles en Liverpool.

La banda The Pete Best Band, actualmente compuesta por Pete y su hermano Roag Best, Phil Melia, Paul Parry y Tony Flynn, ha realizado conciertos desde entonces, y todos los años realiza giras por Estados Unidos. Best hizo parte de un espectáculo donde actuó solo, e incluyó una sesión de preguntas y respuestas "sin restricciones" con los espectadores en Abbey Road en el River Festival de Washington, D.C., el 4 y 5 de septiembre.

Ya que nunca había sido incluido en ninguno de los proyectos posteriores de los Beatles, se sorprendió cuando lo consultaron por el uso de antiguas grabaciones y fotos para un paquete de DVD llamado The Beatles Anthology, que salió a la venta en 1995. Por primera vez, cobraba regalías por su trabajo con los Beatles, y actualmente su situación económica es confortable. "Creo que el hecho de haberme puesto en 10 temas en lugar de uno fue una forma de retribuirme de parte de ellos", dijo Best. "Está bien, digámosle al mundo lo importante que fue Pete para nosotros durante esos años de formación".

Él y su esposa Kathy han estado casados durante 49 años y tienen dos hijas, Beba y Bonita y cuatro nietos, a quienes "adora y malcría por completo", dijo. Best se describe a sí mismo como un hombre de familia que siempre se siente feliz de volver a Liverpool al final de una gira.

"Soy un sobreviviente", dijo Best. "Me gusta el hecho de ser un sobreviviente y disfruto cada día el doble que el día anterior".

Kitty Bennett es periodista de investigación y redactora, y reside en St. Petersburg, Florida.

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