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Inti-Illimani: El ritmo continúa

Si usted cree que heredar dinero implica responsabilidad, imagínese heredar un legado musical. Eso es lo que los integrantes más jóvenes de Inti-Illimani, una banda chilena formada en 1967, están enfrentando. Pero ellos tendrán la ayuda de Jorge Coulon, el último miembro fundador activo y enlace entre generaciones.

Preservación e innovación

La mayoría de los músicos más jóvenes de la banda crecieron en las décadas de 1970 y 80, cuando Inti-Illimani se encontraba forzosamente exiliada por el entonces dictador Augusto Pinochet. Pese a que al grupo se le prohibió ingresar a su país por 15 años —no regresaron en forma permanente, sino hasta 1990—, su música viajó a través de la radio, influenciando a los futuros integrantes desde la distancia.

Manuel Meriño, un eximio guitarrista y compositor que ahora es el director musical del grupo, se recuerda escuchando, a medida que crecía, las grabaciones de Inti y rasgueando en su guitarra el sonido característico del conjunto: la mezcla de sonidos latinoamericanos, afro latinos e italianos. Aún después de aprender —y apreciar— otros estilos, continuó sintiendo un fuerte vínculo con la música de la banda.

“Yo siento que nosotros sobrellevamos una responsabilidad, los jóvenes del grupo, importante; en el fondo, yo pienso que es una entrega de testimonio, un poco, que hay que tomarlo con respeto… —dice—… Y con respecto a lo musical, es bastante más simple porque se da con mucha más naturalidad el hecho de aceptar influencias latinoamericanas nuevas”.

Hacia el pasado y el futuro

El hermano de Coulon, Marcelo, que toca la guitarra, el bajo y la flauta, se incorporó a la banda en 1978. Los demás lo hicieron después de 1994.

“Yo creo que en eso el grupo actualmente es un grupo muy moderno e, incluso, diría yo que es un grupo muy vanguardista”, dice Coulon. Eso se debe, en parte, a que los músicos contemporáneos disfrutan de una libertad sin precedentes para mezclar géneros musicales al estilo en que Inti-Illimani lo hizo por primera vez, hace alrededor de 40 años, según él. Y agrega: “…la libertad siempre implica un riesgo. ...lo que me gusta —sobre este conjunto— es cómo esos riesgos se toman y cómo el resultado ha sido coherente con la historia, pero, además, muy novedoso, y abre muchas perspectivas, muchas posibilidades”.

El último CD del grupo, Pequeño Mundo, editado en octubre de 2005, es un fiel reflejo de Inti-Illimani: desafiante, creativo y en sintonía con su pasado. Las composiciones originales incluyen trabajos de Meriño, los hermanos Coulon y Juan Flores. Entre los destacados, se incluyen “Rondombe”, con una fuerte base de percusión y sabor a jazz, y “Buonanotte Fiorellino”.

Meriño ve la grabación de Lugares Comunes, lanzado por Inti en 2003, como el punto en el que el conjunto logró su nueva configuración. Manifiesta que fue un “momento delicado” para él como nuevo director musical del grupo y autor o co-autor de alrededor de la mitad de las canciones del CD: “Eso sentía yo... sentía que había que hacer algo relativamente nuevo, pero que no sonara ajeno a lo que ha sido el sonido de Inti-Illimani reconocido todo el tiempo, y yo creo que ese disco ha sido hecho con mucha consideración a los sonidos anteriores, de discos anteriores, los sonidos, me refiero en cuento a lo estético”.

Mientras el sonido de la banda continúa incorporando nuevas sensibilidades musicales, los ntis más jóvenes están dominando clásicos como “Lo que más quiero” y “Cándidos”, que permanecen en el repertorio de los conciertos. Pero ellos no se sienten limitados por el legado musical que han heredado. Daniel Cantillana, violinista y frecuentemente primera voz que ha colaborado con Meriño en parte de su nuevo material, dice que estas canciones “...establecen un marco intangible estético dentro del cual nosotros sabemos si puede caber una canción o no” y agrega que es “...la propia identidad de nosotros, me refiero, y si determina lo que el conjunto puede hacer, lo hace muy sutilmente”.


Herramientas del oficio

Cada miembro del grupo toca numerosos instrumentos que van pasando de uno a otro en el escenario en una coreografía fascinante. Entre ellos, los hermanos Coulon tocan guitarra, rondador, zampona y quena, por nombrar algunos. Los talentos del violinista Cantillana se extienden al mandolín y matices vocales característicos. Christian González, que toca una media docena de flautas occidentales y andinas, y el bajo, tiene una de las voces más hermosas en un grupo que no carece de aptitudes vocales. Efrén Viera contribuye con percusión sísmica y toca, además, el clarinete y el saxofón. Juan Flores, dominador de un arsenal de instrumentos andinos, es el cómplice de Viera en algunas de las travesuras más espectaculares de la banda en el escenario. Un “combate” —tocando instrumentos de percusión— entre ambos durante la gira por Estados Unidos, en 2004, culminó con el “dúo” —interpretado sólo por Flores— de zampona y cajón. El miembro más novato del grupo, el guitarrista César Jara, hizo debut durante la gira por Estados Unidos en 2005.

Las audiencias pueden quedar anonadadas por el amplio talento musical de Inti-Illimani, pero la admiración que sienten sus integrantes entre sí quizá sea igualmente impresionante.

“...casi siempre, un grupo es una metáfora de la vida, también así como un pequeño pueblo es la metáfora de un mundo entero”, dice Jorge Coulon, y agrega: “En las cualidades musicales, bueno, hay requisitos de tipo técnico que son evidentes, pero hay mucha gente que tiene cualidades técnicas musicales... pero la gente que tiene ese “algo especial”, que tiene su conexión entre su mundo de valores y su mundo creativo, es menos, es mucho más escasa”.   

Si usted se perdió a los Intis durante su más reciente visita a EE.UU., vaya a uno de los conciertos de sus giras en 2006 ó 2007 que marcarán su 40º aniversario y asegurarán que el ritmo continúe para las generaciones venideras.

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