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Leyenda del jazz latino lanza DVD retrospectivo

Eddie Palmieri celebra medio siglo de música.

Eddie Palmieri

Foto: Rick Diamond/WireImage

In English | Por más de 50 años, el estilo musical característico de Eddie Palmieri, una combinación cautivante de salsa y toques de swing, ha redefinido los límites del jazz. La música de Palmieri, quien según The New York Times es capaz de "hacer rugir un piano", fue fundamental para el desarrollo del jazz latino, un género que se remonta a principios de los 40 y que ha sido cultivado por grandes como Tito Puente y Paquito D'Rivera.

Eddie Palmieri DVD

Ahora, el nueve veces ganador del Premio Grammy se prepara para lanzar un DVD retrospectivo el 16 de agosto, que cubre sus comienzos como músico joven criado en 'El Barrio' (Spanish Harlem) y el Bronx, en Nueva York, durante el apogeo de las grandes bandas latinas de los años 40 y 50, hasta actuar como pianista y conductor de bandas en los escenarios más grandes de todo el mundo.

"Crecí escuchando la música que traía mi hermano a casa, grandes bandas como las de Glenn Miller y Machito y sus Afrocubanos", recordó Palmieri en una reciente entrevista con AARP VIVA, en referencia a su hermano mayor, el difunto Charlie Palmieri, reconocido pianista de salsa y una de las principales influencias en Eddie.

El Palmieri más joven continuó hasta formar su propia banda, Conjunto La Perfecta, en 1961, un conjunto musical con un sonido único que combinaba ritmos caribeños con el jazz tradicional e incorporaba instrumentos como los timbales y las congas. Después de más de una década de creciente popularidad y elogios de los críticos, se convirtió en el primer músico latino en ganar un Grammy, en 1975, por su álbum The Sun of Latin Music (El sol de la música latina).

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Como miembro de la National Academy of Recording Arts and Sciences (Academia Nacional de las Artes y las Ciencias de la Grabación), Palmieri colaboró en la creación de la categoría jazz latino para los premios Grammy de 1994. A principios de este año, su logro fue socavado cuando la academia reestructuró los premios y eliminó 30 categorías, entre ellas el jazz latino.

"Es una lástima. Esta decisión margina nuestra música e ignora los aportes de excelentes artistas", comenta Palmieri, que encabeza una campaña para reinstalar la categoría. Sus esfuerzos han logrado el apoyo de músicos de otros géneros, como Paul Simon y Carlos Santana. "Algunos dicen que todavía tenemos los Grammy latinos, pero mi respuesta a eso es que, así como tampoco existe un Oscar latino, no deberían separarnos o, en este caso, eliminar una categoría musical completa".

Pero los logros musicales de Palmieri son, al menos, tan elocuentes como cualquier argumento que pudiera esgrimirse acerca de la legitimidad del jazz latino. El Smithsonian Institution (Instituto Smithsonian) ha grabado dos de sus interpretaciones para su catálogo musical en el National Museum of American History (Museo Nacional de Historia Estadounidense), en Washington, D.C., y en el 2010, la Biblioteca del Congreso admitió uno de sus álbumes, Azúcar pa' ti, en su National Recording Registry (Registro Nacional de Grabaciones), un archivo histórico de grabaciones culturalmente significativas.

Entre sus logros más destacados, Palmieri menciona sus presentaciones en importantes eventos de jazz, como el Festival de Jazz de Montreux, en Suiza, y sus grabaciones con músicos como Tito Puente. Pero hay un público que ocupa un lugar especial en su corazón.

"Siempre me divierto mucho cuando tocamos en Puerto Rico", comenta. "Los puertorriqueños son mi mejor público. Existe un grado de familiaridad y entusiasmo que no se ve en ningún otro lugar. Me llaman por mi nombre y me piden sus canciones favoritas: '¡Hey Palmieri! ¡Vámonos pa'l monte! ¡Hey Palmieri! ¡Muñeca!' Eso no tiene precio".

Junto con el lanzamiento de su primer DVD, en celebración de casi medio siglo como conductor de orquesta, Palmieri se prepara para otro hito importante: un concierto en la ciudad de Nueva York, el próximo diciembre, con la participación de grandes estrellas del jazz latino para celebrar su cumpleaños número 75.

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