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Paul Anka: 'El tiempo es nuestra posesión más preciada'

El cantante de 71 años cuenta cómo se mantiene activo y habla sobre los hitos de su carrera.

In English | Paul Anka, 71, fue Justin Bieber treinta y siete años antes de que Bieber naciera.

Anka grabó Diana, su primer sencillo en alcanzar el número uno en los ránquines, en 1957, cuando tenía apenas 15 años, la misma edad que tenía Bieber en el 2009, cuando lanzó su primer éxito, One Time. Comparten, además, el mismo lugar de nacimiento: Ontario, Canadá.

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Cantante Paul Anka Gorby asiste a la 80 Gala en el Royal Albert Hall el 30 de marzo de 2011 en Londres, Inglaterra

Fotos: Ian Gavan/Getty Images

Paul Anka: un cantante y compositor encantador

“Siempre ha habido chiquillas gritando, ¿sabes?”  dice Anka, cuando se le pide que haga una comparación entre él y el crecientemente problemático ídolo adolescente. Ha estado siguiendo la carrera de Bieber, pero le preocupa la constante atención de los medios que acompaña a las estrellas jóvenes, y reconoce estar feliz de haber saltado a la fama muchas décadas antes.

“Hay demasiadas personas que les caen encima a estos chicos de todos los lados, y no estoy seguro de que ellos son capaces de manejarlo”, comenta. “De la mano del éxito, también van a llegar algunos rechazos y fracasos. En mi profesión, pude aprender más de mis errores que de mis aciertos”.

Anka tiene una serie de éxitos a su haber, entre los que se incluyen Puppy love y Put your head on my shoulder. Su trayectoria en el mundo del espectáculo comenzó cuando era un adolescente; a mitad de su carrera, se consolidó como una estrella en Las Vegas, de talla solamente comparable a la de Frank Sinatra y a la del Rat Pack.

Anka ha escrito algunas de las canciones pop más famosas de todos los tiempos, para artistas tan diversos como Buddy Holly y Michael Jackson,  y parece que su regreso lo llevará a la cima una vez más: su nueva autobiografía, My Way, y su nuevo álbum, Duets, llegaron a las tiendas en el mes de abril. (Vea el video al pie de esta página con el dueto entre Anka y Michael Bublé.)

“He vivido la vida, eso ténganlo por seguro”, afirma Anka, con la conocida sonrisa de un hombre cuya carrera atraviesa dos siglos.

A continuación, 10 cosas que seguramente no sabe acerca de Paul Anka:

1. A los 16 años, formó parte del espectáculo itinerante Biggest Show of Stars junto con figuras como Buddy Holly, Jerry Lee Lewis y Chuck Berry. Compuso una canción para Holly, It doesn't matter anymore, poco antes de que el cantante muriera en un accidente de aviación. Fue su éxito póstumo. Anka cedió las regalías provenientes de esa canción a la viuda de Holly.

“Buddy fue una gran influencia para mí, pero más que nada fue un amigo. Era más o menos de mi misma edad; comenzamos nuestras carreras en la industria musical juntos. Nos apreciábamos mutuamente”.

2. En 1962, un cómico no muy conocido llamado Johnny Carson le pidió que escribiera el tema musical para una nueva versión del legendario programa televisivo Tonight, de la NBC.

“Yo estaba haciendo un espectáculo en Inglaterra y necesitaba algún tipo de desahogo cómico respecto de la música, de manera que contraté a Johnny. Me mantuve en contacto con él y, cuando terminó instalándose en Nueva York, me telefoneó y me dijo: “Tengo este espectáculo para televisión que voy a hacer, a lo mejor, durante un par de años, ¿podrías componer un nuevo tema musical para mí?” ¿Quién iba a pensar que duraría lo que duró, cinco días a la semana? Me pagaban cada vez que el tema se interpretaba”.

3. A medida que el rock ‘n’ roll se volvía popular, su estilo retro lo condujo al lugar que definiría el resto de su carrera: Las Vegas.

“Se ha convertido en una gran Disneylandia. Todo es corporativo. Todo es informal, pantalones cortos y sandalias. Supe conocer este lugar cuando todo el mundo usaba traje y corbata, era manejado por la Mafia y tenía mucho estilo. La observo ahora con una gran sonrisa en el rostro. Pude contemplar esta gran travesía, todo este circo, desde sus comienzos. Es genial, ¿sabes?”

Cantante canadiense de pop Paul Anka, en concierto, el 25 de septiembre de 1968.

Foto: Ian Gavan/Getty Images

Paul Anka entona una melodía en 1968.

4. Como estrella de Las Vegas en la década de los sesenta, presenció en primera fila los días de apogeo del Rat Pack. Anka idolatró a Frank Sinatra.

“Yo pude apreciarlo de cabo a rabo, desde cómo era en un baño de vapor a su comportamiento social en fiestas, en el escenario, en ensayos. De modo tal que tuve el panorama completo acerca de quién era este sujeto. No creo que exista alguien sobre el que se haya hablado o escrito tanto. Incluso hoy en día. Lo que uno veía era ese tipo, esa persona, ese individuo de naturaleza casi divina; él fue un chico malo, un chico bueno, ¡y además cantaba! Piénselo… ¿hoy? Desde el punto de vista estilístico fue un increíble intérprete de standards”.

5. En 1968, compuso la letra para la canción My way, escrita en ocasión del inminente retiro de Sinatra, en una sola noche.

“Cuando la interpreto, siento la diferencia respecto de cuando comencé. Uno siente algunas canciones en particular de distinta manera en ciertas etapas de la vida;  no hay la más mínima duda acerca de ello. La canto en cada espectáculo. Me echarían si no lo hiciera. Vienen a verme cantarla. Quieren escuchar Diana. Quieren que les cante My way. No me atrevería a no cantar ciertas canciones”.

7. Incluso los temas que compuso para anuncios comerciales se convirtieron en éxitos. En 1975, The times of your life, compuesta para un anuncio comercial de Kodak, se ubicó en el número 7 del ranking Billboard.

“¿No es sorprendente que ya no haya más [comerciales de] Kodak en estos días? ¿Quién lo hubiera pensado? La canción fue como un punto de partida; significó trabajar en un ambiente laboral completamente diferente”.

8. Compuso junto con Michael Jackson su éxito final, This is it, que fue lanzado luego de que se lo descubriera en el hogar del cantante tras su muerte, acaecida en el año 2009. Fue grabada a principios de la década de los ochenta, pero Anka afirma que Jackson tomó subrepticiamente los demos de su estudio.

“Siempre fue muy agradable cuando estaba conmigo. Lo conocí cuando era niño,  cuando su familia vino a Las Vegas. Él me busco allá por los años ochenta. Supongo que lo único negativo que tengo que decir [acerca de él] fue la ocasión en que, efectivamente, me robó esas grabaciones, pero no estaríamos ahora hablando sobre esa canción si no lo hubiera hecho. Él fue diferente,  muy diferente. Un poco excéntrico,  pero un tremendo artista”.

9. Tiene cuatro hijas adultas y un hijo de 7 años.

“Resulta algo distinto ahora, en el sentido de que, a esta altura de mi vida, ¿cuántos veranos me quedan por vivir? Ya no trabajo más en la oficina. Trabajo en mi casa. Me levanto cada mañana junto a él, lo llevo a la escuela y lo paso a buscar a la salida. Siempre está conmigo. Trabajo en casa para poder estar siempre disponible para él, ya que el tiempo es nuestra posesión más preciada y uno tiene que usarlo de la manera correcta”.

10. Nunca se ha sentido más joven.

“Si uno es lo suficientemente afortunado para hacer algo que ama, si uno tiene una pasión, entonces es como si nunca hubieras tenido que trabajar un solo día de tu vida. Y ese he sido yo, desde mis 16 años. Tras haber vivido la experiencia del Rat Pack, fui capaz de salir de ella sin haberme convertido en un fumador o bebedor empedernido, porque advertí el efecto que ello tuvo sobre el grupo. Me alimento bien, hago ejercicio y me mantengo mentalmente equilibrado, en el lugar correcto y sometido a una adecuada presión: a mí, eso me sirvió. He sido cuidadoso con mi cuerpo durante los últimos cuarenta y tantos años. Si uno hace eso y se mantiene activo, entonces se está ante la posibilidad de realmente poder vivir la vida sin impedimentos y con una mente lúcida. He visto cómo muchos se retiraron, incluso Frank, y se sientan a contar su dinero hasta que, de pronto, se mueren. Si te quedas quieto, comienzan a tirarte tierra encima y le temo a eso. Simplemente me mantengo en movimiento y haciendo lo que hago”.

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