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Los videojuegos, ‘vitaminas’ para tu cerebro

Estudios revelan que jugar videojuegos y juegos en línea puede ser una de las mejores terapias para tu mente.

Mujer jugando con un juego de video, juegos de video pueden ser buenos para la salud

Chat Roberts/Corbis

Ya sea para lidiar con el estrés o los problemas asociados al envejecimiento, estudios científicos han encontrado que pasar algún tiempo divirtiéndote frente a la pantalla puede tener beneficios para tu mente.

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¿Cuáles son las ventajas de jugar videojuegos?

1. Pueden rejuvenecer tu cerebro y hacerlo funcionar mejor

Los juegos en los que tienes que ocuparte de varias tareas a la vez pueden ser muy útiles para tu cerebro. Un estudio reciente, elaborado por la Universidad de California, San Francisco y publicado por Nature (en inglés) en septiembre, mostró que un juego en el que los usuarios deben evadir autos mientras recogen señales de tránsito puede hacer que los cerebros de adultos mayores funcionen como los de personas en sus veintes. El juego, llamado NeuroRacer, fue diseñado especialmente para este estudio, pero ya se está desarrollando una versión comercial.

La investigación mostró que las destrezas cognitivas que se adquieren con el juego perduran. Una de ellas es la capacidad de efectuar varias tareas a la vez (multitasking).

Otro estudio descubrió que esta clase de juegos aumenta la flexibilidad mental. Esta es la capacidad del cerebro de operar y procesar información de forma eficiente en medio de contextos y condiciones cambiantes. En este mundo agitado, la flexibilidad mental es una gran ventaja que puedes conseguir a través de los juegos de estrategia, según una investigación de University College London y Queen Mary University of London publicada en agosto.

El estudio midió la flexibilidad mental de personas que jugaron StarCraft —un juego de estrategia en el que el usuario debe vigilar varios frentes de combate y actuar rápidamente— y la comparó con la de otro grupo que jugó Los Sims, el que no requiere de esas habilidades. Las personas jugaron estos videojuegos por espacio de seis a ocho semanas y luego fueron sometidas a pruebas psicológicas. El primer grupo mostró mayor rapidez y precisión en el desempeño de tareas asociadas a la flexibilidad mental.

2. Pueden mejorar tu bienestar emocional

Un estudio en el 2013, realizado por la North Carolina State University, indagó sobre el impacto que tiene jugar videojuegos entre las personas mayores de 63 años.

El 61% de los encuestados indicó que los juega ocasionalmente, y el 35% que los juega al menos una vez a la semana. Lo más importante es que los resultados mostraron que los niveles de bienestar emocional y social fueron mayores entre los jugadores —aun entre los que juegan ocasionalmente— que entre los que no juegan.

3. Pueden ayudarte a tomar decisiones

Si a ti te cuesta tomar decisiones, una buena terapia puede ser pasar más tiempo con videojuegos de acción. En ellos, habitualmente estás al mando de un personaje que debe enfrentar enemigos y dificultades en forma inmediata, y cada paso que des tiene consecuencias.

La neurocientífica cognitiva, Daphne Bavelier, ha explorado en una serie de trabajos el nexo entre quienes pasan más tiempo con juegos de acción y una mejora en sus habilidades para tomar decisiones basadas en información de su entorno.

Bavelier explicó durante una TED Talk —videoconferencias dictadas por expertos sobre temas de interés general— cómo estos videojuegos pueden ayudar a tu cerebro porque ejercitan su capacidad de tomar decisiones basadas en probabilidades. Según la científica, aquellos “individuos que juegan videojuegos rápidos, llenos de acción y que involucran disparar [un arma de fuego] exhiben un mejor rendimiento” que quienes no juegan. Dicho rendimiento se manifiesta en destrezas como la visión, capacidad de atención y procesos cognitivos.   

Algunos de los juegos de acción evaluados por Bavelier que estimulan el cerebro en este sentido son Grand Theft Auto y Call of Duty: Black Ops.

4. Pueden mejorar tu bienestar emocional
Varias investigaciones ofrecen indicios de que, si tuviste un día difícil o estresante, una buena manera de distraerte y mejorar tu humor es con un videojuego o un juego en línea.

Un estudio de East Carolina University en el 2009 comparó los niveles de estrés de personas tras jugar Bejeweled II (que consiste en juntar piezas del mismo color) con los de personas que no lo hicieron. Los resultados son concluyentes: las personas que jugaron experimentaron aumentos en sus niveles de vigor y disminuciones en su ira, confusión emocional, fatiga y ritmo cardiaco.

no olvides los riesgos

Siempre debes tener en mente los riesgos a tu salud relacionados a los videojuegos. Hay estudios que han vinculado el uso intenso de videojuegos con el sobrepeso, aun tras poco tiempo de actividad frente a la pantalla. Por otro lado, un estudio reciente de investigadores de la Universidad de George Washington concluye que determinados juegos que exigen una participación más física por parte del usuario (por ejemplo, ciertos juegos de baile) son, de hecho, una buena herramienta para combatir la obesidad infantil.

No obstante, si te aficionas a los videojuegos, intenta tener una vida activa y alimentarte sanamente, pues el sedentarismo podría afectarte. Además, nunca dejes de lado tu vida social: cuida que tu nuevo hobby no se entrometa en tu relación con tu familia y amigos. Finalmente, siempre debes consultar a tu oftalmólogo si sientes cualquier molestia en los ojos o dolor de cabeza. Y si tienes antecedentes de artritis o problemas en las articulaciones, considera acudir a tu reumatólogo.

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