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El 2012: Un año redondo para la literatura

Un vistazo a algunos de los libros más destacados del año.

Los mejores libros del 2012

Foto: Cortesía Knopf, Santillana USA Publishing Co., Amazon

Portadas de algunos libros de escritores hispanos que se destacaron en el 2012.

Este año que está a punto de terminar ha sido muy bueno para los lectores y los libros, después de que el anterior terminara en una pésima nota cuando el entonces candidato a la presidencia de México —Enrique Peña Nieto, hoy presidente— no pudo nombrar tres libros que le habían influenciado en su vida y trayectoria política. Cuando le preguntaron, en el marco de la Feria Internacional del Libro de Guadalajara, se quedó un poco confundido hasta que logró mencionar a la Biblia. En el segundo libro se equivocó de autor, y no pudo nombrar un tercero.

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Pero las noticias empezaron a mejorar en enero, cuando la multifacética escritora, agente y editora Irene Vilar anunció la creación de Vilar Creative Agency, la primera agencia de presentación literaria sin fines de lucro en Estados Unidos especializada en el escritor latinoamericano y puertorriqueño.

En febrero nos enteramos que el escritor argentino Leopoldo Brizuela había ganado el Premio Alfaguara de Novela 2012 por su obra Una misma noche. El suyo fue el mejor entre 785 manuscritos originales que los jurados del premio recibieron, siendo ésta la convocatoria con mas participación en la historia del premio desde 1998. Otros premiados fueron Lorenzo Silva, de Madrid, que gano el Premio Planeta con su novela negra La Marca del Meridiano, y José Manuel Caballero Bonald, poeta y ensayista español, que, a sus 86 años, ganó el prestigioso Premio Cervantes por su contribución a la literatura.

Abril nos trajo A Wedding in Haiti, un libro muy especial de Julia Alvarez. Mitad diario de viaje, mitad meditación sobre lo que realmente importa en la vida, Alvarez nos relata la historia de la tierna relación que ella y su esposo desarrollaron con un joven haitiano que trabajaba en su finca de la República Dominicana y que terminó siendo para ellos como un sobrino. Todo esto en el marco del terrible terremoto que sacudió a Haiti en el 2010.

En junio, por fin, abrió sus puertas La Casa Azul, una librería de Nueva York que se especializa en libros de y sobre hispanos. La librería, todo un reto en estos tiempos, es un proyecto surgido del amor y el tesón de Aurora Anaya-Cerda, quien durante años luchó a brazo partido para hacer su sueño realidad. El día de la inauguración, apenas se podía entrar. Más de 100 personas esperaron pacientemente su turno. El local, pequeño y muy mono, no está habilitado para tantos lectores a la vez. Parada en la acera, contemplando el entusiasmo por una librería en el mítico El Barrio de Nueva York, en East Harlem, recordé las palabras del poeta andaluz Federico García Lorca al inaugurar la biblioteca de su pueblo en Granada, España, en septiembre de 1931.

Y dijo el poeta: “No sólo de pan vive el hombre. Yo, si tuviera hambre y estuviera desvalido en la calle no pediría un pan; sino que pediría medio pan y un libro. Y yo ataco desde aquí violentamente a los que solamente hablan de reivindicaciones económicas sin nombrar jamás las reivindicaciones culturales que es lo que los pueblos piden a gritos. Bien está que todos los hombres coman, pero que todos los hombres sepan“.

Pan, vino y más cultura

Lo cual me lleva a mi verano en Andalucía —caliente como todo el mundo me advirtió— pero repleto de cultura, pan y vino. Porque en Andalucía, como en toda España, se come y se bebe muy bien, pero también se respira cultura. En la propia Granada, visité la casa de verano de la familia Lorca. Allí tienen el escritorio de Lorca donde escribió Bodas de Sangre, así como fotos de la familia, algunos de sus dibujos para las obras de teatro que montó y, sí, también la cocina y la mesa donde comía su pan de cada día.

Septiembre nos trajo la publicación de This is How You Lose Her, una colección de cuentos de Junot Díaz, quien el mes siguiente recibió una beca de la John D. and Catherine T. MacArthur Foundation, también conocida como la “beca para genios” que beneficia todos los años a científicos y artistas. Ese mismo mes Sandra Cisneros publicó Have You Seen Marie? una fábula para adultos sobre el dolor que sentimos ante la pérdida de lo que más queremos en la vida —un gato, como lo indica la historia, o una madre, el verdadero tema latente de este libro. 

Noviembre, como siempre, es el mejor mes para los libros en Miami. La Feria Internacional de Libros, atrajo este año a más de 350 autores, incluyendo 58 en el programa en español, y miles de lectores. Monumental y vanguardista, la feria es la mejor excusa para viajar al sur de la Florida cuando empieza el invierno en el norte. Otra feria que se destacó este año por su énfasis en libros en español fue LeaLA, en Los Angeles; esta fue su segunda edición y ya se preparan para la tercera en mayo del 2013.

Siguiendo el tema de las sabias palabras del poeta Lorca, a finales de noviembre, Patrick Weil, que dirige la organización humanitaria, basada en París, Libraries Without Borders, o Bibliotecas sin Fronteras, dijo que el primer correo electrónico que recibió luego del terremoto que sacudió a Haiti en el 2010 fue un pedido de libros para la biblioteca destruida. Weil, a nombre de su organización, y docenas de autores, incluyendo Junot Díaz,  firmaron una proclama afirmando que en situaciones de caos y desastre, luego de alimentar y proteger a los ciudadanos, la segunda prioridad es alimentar la mente, es decir proveer libros.

Y termina el año con dos películas maravillosas en el cine inspiradas por grandes obras de la literatura: Los Miserables y Anna Karenina. Prueba  de que, entre las artes, la palabra todavía reina. ¿Qué mejor manera de celebrar la literatura que dándole nuevo aliento a los clásicos?

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