10 canciones que exaltan el café

El Gran Combo, Juan Luis Guerra, Frank Sinatra y otros artistas que le cantan a los placeres musicales cafeteros.

El Gran Combo — ‘Azuquita pa’l café’

En los años 80, El Gran Combo tuvo una etapa de máxima inspiración, grabando un LP por año. Uno de sus éxitos eternos, “Azuquita pa’l café”, apareció en el álbum In Alaska: Breaking the Ice de 1984. Es obra del compositor puertorriqueño Perín Vázquez, también responsable de los clásicos “El menú” y “Teléfono”. Comparando la presencia de la mujer en la vida de un hombre con el dulzor de una taza de café, el tema combina la picardía de su letra con un ritmo suave y punzante.

Ciro Cesar/La Opinion via Newscom

Eddie Palmieri — ‘Café’

“Café, tostado y colado”, dice el sinuoso coro de “Café”, un hipnótico son montuno compuesto por Eddie Palmieri al principio de su extraordinaria carrera. “Café” aparece por primera vez en Echando pa’lante, el segundo LP de Palmieri, de 1964. En la voz, un joven Ismael Quintana, acompañado por el conjunto más famoso de Palmieri: La Perfecta. En 1998, el pianista grabaría una nueva versión, más depurada, para el disco El rumbero del piano. Un café tan bueno merecía una segunda taza.

Getty Images

Juan Luis Guerra — ‘Ojalá que llueva café’

En 1989, el cantautor dominicano Juan Luis Guerra continuó agregándole sofisticación y frescura a los ritmos tropicales de su tierra con Ojalá que llueva café. Era su cuarto LP, y el primero que lo hizo famoso en toda Latinoamérica. El tema que le da su nombre al disco presenta un mensaje social lleno de anhelo y poesía, con ecos del cancionero de Rubén Blades. Años después, los rockeros mexicanos de Café Tacuba grabaron una versión con violín y jarana que la consagró como clásico latinoamericano.

Alexander Tamargo/Getty Images

Luis ‘Perico’ Ortiz — ‘Café con leche y dos de azúcar’

Como trompetista, el puertorriqueño Luis ‘Perico’ Ortiz triunfó en Nueva York, acompañando a artistas como Tito Puente, la Fania All Stars, David Bowie y Blondie. Pero Ortiz es un músico completo, que además se distingue como compositor y arreglista. Los discos de salsa que grabó entre fines de los años 70 y principios de los 80 son excelentes, pese a no conocer la popularidad que merecían. En 1996, Ortiz lanzó “Café con leche y dos de azúcar”, un himno a la belleza de su patria.

STAFF JOSE RODRIGUEZ/GDA/El Nuevo Dia/Puerto Rico via Newscom

Hugo Blanco — ‘Moliendo café’

“Cuando la tarde languidece, renacen las sombras”. Así comienza la que probablemente sea la canción más famosa de todas sobre el café. Según el músico venezolano Hugo Blanco, la compuso a los 17 años, pero la registró a nombre de su tío por ser menor de edad. Años después, el tío enjuició a Blanco por robo de propiedad intelectual. La canción ha sido interpretada por centenares de artistas, desde Lucho Gatica y Javier Solís hasta Xiomara Alfaro y la italiana Mina.

Los Panchos — ‘Mi cafetal’

La melodía de “Mi cafetal” es alegre y nostálgica, pero la historia de esta canción tiene elementos trágicos. Su compositor, el colombiano Crescencio Salcedo, murió a los 59 años en Medellín, en 1976. Vendía en la calle los instrumentos musicales que él mismo fabricaba. Pese a ser el autor de canciones tan populares como “La múcura” y “El hombre caimán”, Salcedo nunca recibió la recompensa económica que se merecía. Quizás la versión más memorable de “Mi cafetal” fue grabada por el trío mexicano Los Panchos.

WENN Ltd/Alamy Stock Photo

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Bola de Nieve — ‘¡Ay! Mamá Inés’

“¡Ay! Mamá Inés, todos los negros tomamos café”. Un coro pegajoso, irresistible, que apareció por primera vez en la zarzuela La niña Rita de 1927, con música del habanero Eliseo Grenet. El estilo musical es un tango-congo, y la hermosa Rita Montaner transformó a esta canción en éxito indispensable. Uno de sus mejores amigos, el pianista y cantante Bola de Nieve —conocido por su estilo efervescente— grabó la versión que quizás sea definitiva. También la cantó Libertad Lamarque en la película Bodas de oro.

Torontonian/Alamy Stock Photo

Raphy Leavitt y Su Orquesta La Selecta — ‘Café cola’o’

En 1972, una camioneta que transportaba a la orquesta tropical La Selecta sufrió un accidente en el que murió el trompetista de la banda. Su líder, el compositor boricua Raphy Leavitt, estuvo en coma pero logró recuperarse. Al año siguiente lanzó Jíbaro soy…, uno de sus mejores LPs, que además incluye el extraordinario “Café cola’o”. Con un formidable solo de guitarra eléctrica, el tradicional coro salsero y la estrofa “Mujer de la piel morena, dame un trago de café”, es inolvidable.

Jorge Muñiz/EFE

Edmundo Rivero con Aníbal Troilo y su Orquesta Típica — ‘Cafetín de Buenos Aires’

“Sobre tus mesas que nunca preguntan, lloré una tarde el primer desengaño…”. El que haya pasado aunque sea unos días en la capital argentina sabe que tomar café es un ritual ineludible para los habitantes de Buenos Aires. En esta ciudad hay un café en cada esquina. Tomando esta realidad como punto de partida, el letrista Enrique Santos Discépolo transforma “Cafetín de Buenos Aires” en una meditación existencialista sobre los tristes personajes que pueblan la capital. La música de Mariano Mores es apropiadamente melancólica. Un tango eterno.

Frank Sinatra — ‘The Coffee Song’

Imposible terminar esta celebración de los placeres musicales cafeteros sin mencionar a Frank Sinatra y su burbujeante versión, en 1946, de “The Coffee Song”, sobre la excesiva producción de café en Brasil. La jocosa letra se acerca a la parodia, pero el swing de Sinatra va mucho más allá de la exótica instrumentación y navega la melodía con la elegancia de un maestro. Cuando el cantante creó su disquera, Reprise, grabó una nueva versión de este tema para su lanzamiento inicial, Ring-a-Ding Ding!, de 1961. Ambas son altamente recomendables.

Pierluigi Praturlon\Reporters Associati & Archivi\Mondadori Portfolio via Getty Images

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