Johnny Ventura y su carrera en 10 discos

El merenguero dominicano fascina con sus ritmos.

Johnny Ventura y su Combo Caribe

La agarradera
1962

Juan de Dios Ventura Soriano nace en Santo Domingo el 8 de marzo de 1940. Se convertiría rápidamente en innovador y representante absoluto del pegajoso merengue —junto a la bachata, el formato bailable por excelencia de la República Dominicana— pero acelerando su ritmo y adornando sus canciones con instrumentaciones novedosas. En 1962, ya bajo el nombre artístico de Johnny Ventura, graba su primer LP, acompañado por el grupo tropical de Luis Pérez. El tema La agarradera se convierte rápidamente en uno de sus primeros éxitos.

Johnny Ventura y su Combo Show

Figurando
1966

En 1964, Ventura establece su propia orquesta —El Combo Show— reconocida por ir más allá del contenido musical y presentar un espectáculo que incluye contagiosos pasos de bailes por parte del cantante y sus coristas. Además, el grupo de Ventura no se limita al merengue. En sabrosos LPs como Figurando, el menú sonoro incluye boleros (Strangers in the Night (Extraños en la noche) en español, un son tradicional con sabor a salsa (Perjura) y hasta una versión en boogaloo de La Bamba.

El mamito

1968

El sentido del humor es un elemento fundamental para muchas narrativas merengueras, como lo demuestra el formidable éxito del tema La muerte de Martín, incluido en el LP El mamito de 1968. Gran parte de su encanto se debe a la interpretación vocal del conguero y cantante Luisito Martí, que formó parte del Combo Show hasta mediados de los años 70, cuando decidió fundar su propia orquesta, El Sonido Original. El mamito enfatiza la versatilidad de Ventura, con temas de salsa y hasta un instrumental de bossa nova.

Salsa y algo más...

1971

Después de grabar un LP acompañando al grupo vocal cubano Los Rivero, Ventura comienza una larga época de gran esplendor artístico con este disco de 1971. Inspirada por la explosión de la salsa dura en Nueva York, la producción comienza con el frenesí bailable de Domilanchán, donde se destaca el swing de los saxofones. Los arreglos son exquisitos, incluyendo una versión pegajosa de Juanita Morel, merengue típico popularizado originalmente por el Trío Reynoso, que después sería un éxito en las manos del venezolano Oscar D’León.

Traigo mi salsa…pa’tu lechón

1972

En paralelo a Willie Colón y Héctor Lavoe, cuyo disco Asalto navideño había causado sensación en Puerto Rico y Nueva York, Ventura lanza una producción navideña dominada por un sentimiento de algarabía que es imposible de resistir. Salsa pa’ tu lechón no es una salsa, como su título indicaría, sino un merengue afiebrado en el estilo típico del Combo Show. Incluye también una versión tropical del éxito Jesucristo, del brasileño Roberto Carlos. El disco navideño por excelencia de la República Dominicana, hasta el día de hoy.

El pingüino

1973

En este momento —que además es una era privilegiada para la música afrocaribeña en Puerto Rico y Nueva York, Colombia y Venezuela, entre otras regiones— pareciera que la popularidad de Ventura no tiene límite. Como una bola de nieve, este LP aterriza en las estaciones radiales en 1973, generando dos éxitos inmortales: el tema que le da su nombre al disco, con deliciosas cadencias tropicales, y El tabaco, un merengue frenético con letras cargadas de humor. Se destacan también una versión fogosa del clásico cubano A Santa Bárbara y el piano jazzero de “El OVNI”.

2 ases al tiro

1977

A fines de los años 70, Ventura realiza la colaboración más inspirada de su carrera: un LP con el sonero cubano Rolando Laserie, que había sido aclamado por su innovación de interpretar tangos en formato tropical. El disco abre con La niña, una salsa eléctrica, y presenta un bolero con acompañamiento de jazz, el cadencioso Usted. El repertorio y las orquestaciones son inmejorables, demostrando que la orquesta de Ventura podía arropar a los mejores vocalistas del género.

El sueño

1982

Ventura comenzó los años de los 80 con un sonido que quizás ya no presentaba la agresividad absoluta de los años 70, pero aún así lograba combinar un sonido más suave y romántico con el sabor auténtico de la música tropical. El sueño también abandona las tendencias eclécticas de Ventura para concentrarse en un repertorio de merengues. Desde No me lo niegues hasta Las indias de Baní y Las mujeres —con un tratamiento rítmico más moderno— todos los temas son éxitos en potencia.

El hombre & su música

1985

Durante décadas, el merengue había sufrido el desprecio de las clases altas de la República Dominicana, en vez de ser apreciado por su vital aporte cultural. Ventura elevó el merengue al nivel que se merecía con este LP histórico. Patrocinado por la empresa de licores Barceló, y bajo la dirección musical de Jorge Taveras, Ventura graba un disco majestuoso con coro y orquesta, interpretando popurrís de sus más grandes éxitos. Un merengue sinfónico de calidad, que no sacrifica las cualidades bailables del material original. Un clásico de los 80.

Capullo y Sorullo

1986

Revitalizado por su experiencia con el merengue sinfónico, Ventura regresa al swing de su conjunto, grabando su última producción para la disquera Combo Records. El tema de apertura, un merengue de letra picante titulado Capullo y Sorullo, se transformaría en una de las canciones más famosas de Latinoamérica interpretada como cumbia por La Sonora Dinamita de Colombia. Desde entonces, Ventura ha continuado grabando discos de excelente calidad, mayormente en el género del merengue, pero con notables incursiones a la salsa. Junto a Joe Arroyo, Oscar D’León y The Mighty Sparrow, sigue siendo uno de los cantautores fundamentales en la historia de la música caribeña.

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