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José José, por siempre el Príncipe de la Canción

Sus éxitos, amores, triunfos y retos.

Un ídolo muy humano

spinner image José José cantando en un escenario
SCOTT GRIES/IMAGEDIRECT/GETTY IMAGES

José José, que se convertiría en uno de los más emblemáticos artistas de México, nació como José Rómulo Sosa Ortiz el 17 de febrero de 1948 en el Distrito Federal. A pesar de sus grandes éxitos en el ámbito musical, el galardonado cantante también se ha visto retado por altibajos en su vida sentimental, el alcoholismo, la depresión y más recientemente, un cáncer de páncreas que caracterizó como “una aventura” más. 

Buen comienzo

spinner image A la izquierda una foto de José José en sus inicios. A la derecha, la portada de su disco José José
MEZCALENT

Cuando José José comenzó su carrera discográfica a fines de los años 60, en la capital mexicana reinaba una atmósfera bohemia que favorecía el jazz y la bossa nova. Con ese mismo espíritu de sofisticación, la RCA Víctor patrocinó su primer LP en 1969: Cuidado, un disco mágico y cautivante. Desde la versión en formato balada de “Una mañana”, del compositor Claire Fischer, hasta la melodía nostálgica de “Sin ella”, de Harry Nilsson, Cuidado presenta a José José como un cantante sutil y cosmopolita.

Comienza el éxito

spinner image Portada del disco La nave del olvido de José José
Cortesía de Ernesto Lechner

En su momento, cuentan que RCA consideraba que el debut de José José había sido demasiado fino como para conocer el éxito comercial. Todo eso cambiaría con la canción “La nave del olvido”, que en 1970 le daría su nombre al segundo LP del cantante. Escrita por el compositor argentino Dino Ramos, esta grabación se apoyó en una orquestación épica para cuerdas, resaltando las cualidades más melodiosas en la voz de su cantante. 

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Primer festival

spinner image José José subiendo a un avión
MEZCALENT

También en 1970, José José representa a México con “El triste”, tema homónimo de un excelente tercer LP, en el segundo Festival de la Canción Latina. Su interpretación, feroz y teatral, fue ovacionada por todos los presentes, convirtiendo al cantante instantáneamente en el príncipe de la balada. Con temas de compositores como Roberto Cantoral y Armando Manzanero, el estilo del cantante mantuvo una envidiable elegancia. En 1971, su cuarto LP, Buscando una sonrisa, incluye temas que aparecen en su primera película, del mismo nombre.

Amores

spinner image José José con una de sus esposas
MEZCALENT

Quizás es entendible que un éxito tan descomunal haya sido demasiado para un artista tan joven. No ayuda un enredo amoroso con Natalia Herrera Calles (foto), 20 años mayor que él, con quien se casa después de romper con su novia, Ana Elena Noreña, conocida artísticamente como Anel. Por primera vez en su vida, José José cae en el alcoholismo, pero lo supera gracias a su madre. Pronto se separa de Natalia para, en 1976, casarse con Anel. 

Cambio de estilo

spinner image José José frente a un afiche de un disco
MEZCALENT

Con el pasar de la década, la estética de sus discos se vuelve más convencional y pierde el apoyo de RCA. En 1977, inicia una nueva etapa con el sello Ariola, colaborando con el productor español Rafael Pérez Botija en el LP Reencuentro, grabado en Londres. El resultado es un sonido menos suntuoso, más directo —quizás cercano a los discos de Roberto Carlos de esta misma época— cosechando grandes éxitos como “Gavilán o paloma” y “Amar y querer”.

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Un volcán de éxitos

spinner image Portada del disco Volcán de José José
Cortesía de Ernesto Lechner

José José encuentra en Pérez Botija a un socio idóneo para continuar esta nueva etapa. Por primera vez, actúa como coproductor en Volcán (1978), un LP que se basa en la sapiencia de Pérez Botija como compositor para generar éxitos definitivos de la década, como la ternura de “Farolero” —con sutil acompañamiento, casi sinfónico—, “O tú o yo”, “Pregúntaselo a ella” y el tema que le da su nombre al disco.

Talento multifacético

spinner image Portada del disco Lo pasado pasado de José José
Cortesía de Ernesto Lechner

La década de los 70 fue prodigiosa, convirtiendo al artista en una verdadera fábrica de éxitos. En 1978, el mismo año de Volcán, aparece Lo pasado pasado, coproducido por el cantante y Tom Parker, el promotor holandés que había hecho famoso a Elvis Presley. Este LP presenta muchas innovaciones, incluyendo su solvencia como compositor en dos temas y la adaptación al español de "Just the Way You Are", el éxito de Billy Joel. Además, colabora con el cantautor José María Napoleón en “Lo que no fue no será”. 

La cima

spinner image Portada del disco Secretos de José José
Cortesía de Ernesto Lechner

En 1983, aparece Secretos, la primera colaboración de José José con el productor y compositor español Manuel Alejandro. Con éxitos como “El amor acaba”, “Lo dudo” y “Lágrimas”, esta atractiva colección de baladas lejos está de ser su mejor LP; pero se convierte en un éxito comercial sin precedentes, vendiendo más de 25 millones de discos y convirtiéndolo en uno de los cantantes más solicitados de la música latina

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Desesperanza

spinner image José José al lado de Sarita Salazar
ALBERTO TAMARGO/GETTY IMAGES

En 1991, la vida del cantante toma un giro difícil. Se divorcia por segunda vez luego de 17 años de matrimonio y de nuevo cae en el alcoholismo, con resultados desastrosos para sus cuerdas vocales. Increíblemente, su popularidad no decae, y en 1992, el LP 40 y 20, inaugurando su colaboración con el productor argentino Robert Livi, vende más de un millón de discos. Gracias a la intervención de amigos y de Sarita Salazar, su futura esposa, se interna en un instituto de Minnesota, despidiéndose para siempre del alcohol.

Bondades de la tecnología

spinner image José José desde su oficina
NOTIMEX/FOTO/MARIO VILLANUEVA/NEWSCOM

El nuevo milenio comienza con Tenampa (2001), exitoso disco producido por Juan Gabriel. Valientemente, sigue presentando conciertos, pese a que su voz se ha convertido en una sombra de lo que era. En el 2003, su disquera inventa un concepto genial: separar la voz de sus grabaciones originales y presentar sus éxitos con un flamante acompañamiento de trío. Funciona a las maravillas, así como dos discos recientes de duetos virtuales (el José José de antaño, con sus amigos del presente). 

Legado inmortal

spinner image José José cuando recibió el premio por su trayectoria artística en el Latin Grammy
ALEXANDER TAMARGO/GETTY IMAGES

El legado de José José ha sido reconocido ampliamente a lo largo de su carrera. Nombrado Personalidad del Año en los Latin Grammy del 2005, en el 2008 se presenta en Miami un concierto tributo en vivo, Latin Grammy Celebra: José José, con interpretaciones de sus temas y reconocimientos de artistas de la talla de Plácido Domingo, Marco Antonio Solís, Enrique Iglesias, Pedro Fernández y Ana Bárbara. En el 2018 Telemundo transmitió con gran éxito la serie Nace un ídolo, basada en la vida del cantante. Falleció de cáncer a los 71 años en Miami el 28 de septiembre del 2019.

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