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Los Grammys también son latinos

55a. edición de los premios destaca a artistas como Arjona, Juanes y Los Tucanes de Tijuana.

En noviembre del año pasado, la ceremonia del Latin Grammy presentó un panorama extenso y privilegiado de nuestra música. Desde el regional mexicano y el pop hasta los géneros brasileños, la salsa y el rock, las docenas de categorías de este premio abarcaron todos los géneros habidos y por haber de Latinoamérica.  

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Ricardo Arjona en concierto en Miami, Florida.  - Nominado al Grammy 2013.

Foto: Gustavo Caballero/Getty Images

El guatemalteco Ricardo Arjona compite en la categoría de Mejor Disco de Pop Latino del Grammy 2013.

Pero el tiempo vuela, y este mes se lleva a cabo la 55a. edición del Grammy tradicional. En este premio, las categorías dedicadas a los géneros latinos son solamente cinco. La ventaja de estos parámetros es que los 24 discos nominados no tienen desperdicio. Nos ofrecen un recordatorio importante de lo mejor de la música latina de los últimos 12 meses.

En la categoría de Mejor Disco de Pop Latino, por ejemplo, nos encontramos con Juanes y su MTV Unplugged, una colección de exquisitas versiones acústicas de los éxitos del famoso cantante colombiano. El disco justamente conquistó el Latin Grammy a Mejor Álbum del Año. Juanes no estuvo solo en esta producción. Contó con los arreglos del dominicano Juan Luis Guerra en la dirección musical y la voz del español Joaquín Sabina en un dueto inolvidable, Azul Sabina.

Otro colombiano compite con Juanes por la estatuilla: Fonseca, dueño de un sonido con ecos de vallenato, nominado por el disco Ilusión. El guatemalteco Ricardo Arjona hace alarde de su talento para la poesía en Independiente, su primera grabación alejado de las grandes compañías discográficas. Y también están la talentosa cantautora puertorriqueña Kany García con un disco que lleva su nombre, y el dúo mexicano Jesse & Joy que arrasó los Latin Grammy en noviembre con su disco ¿Con Quién Se Queda El Perro?

La categoría de Mejor Disco de Rock Latino, Urbano o Alternativo demuestra que los géneros más rebeldes de Latinoamérica gozan de plena salud.  Aquí nos encontramos con algunos artistas que bien vale la pena conocer: el productor y guitarrista uruguayo Juan Campodónico con su proyecto Campo; la rapera chilena Ana Tijoux (con La Bala, un disco mucho más ambicioso y elaborado que el rap que se escucha comúnmente en Estados Unidos); la mexicana Carla Morrison con sus apasionadas canciones de amor en Déjenme Llorar; el grupo con sabor a folk, Quetzal, oriundo de Los Ángeles, que nos ofrece Imaginaries; y la propuesta electrónica de la agrupación Sistema Bomb, Electro-Jarocho.

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Cuando se piensa en México, mucha gente se concentra exclusivamente en el mariachi. Pero los cinco artistas que compiten por el Grammy a Mejor Disco de Música Regional Mexicana nos recuerdan que los sonidos de México son un arcoíris de colores. 

Aquí tenemos a la visionaria cantante mexicanoestadounidense Lila Downs, que en Pecados y Milagros continúa formulando una fusión sabrosa de raíces tradicionales con sonidos modernos. También está el talento para las melodías pegajosas del álbum 365 Días de Los Tucanes de Tijuana y su intachable trayectoria en el género norteño, junto con el poderío femenino del conjunto Mariachi Divas en Oye y los soneros de Sembrando Flores de Los Cojolites, agrupación proveniente de Veracruz. En un plano más comercial, la fusión progresiva de norteño con la estética de la banda sinaloense llega con las canciones del joven compositor y cantante Gerardo Ortiz a través de su disco El Primer Ministro. Para los votantes, esta categoría significará un verdadero dolor de cabeza.

Lo mismo se podría decir de la terna por Mejor Disco Latino Tropical, donde la pluralidad de propuestas es sorprendente: sólo cuatro discos ilustrando las posibilidades infinitas de la música afrocaribeña. Por un lado, tenemos la salsa tradicional del virtuoso tecladista Marlow Rosado Y La Riqueña. En otras columnas hemos hablado detalladamente sobre la excelencia de Retro, disco que resucita algunos de los mejores momentos de la explosión salsosa en Nueva York de los años 70. En una veta similar, el veterano conguero Eddie Montalvo colabora con leyendas tropicales como Rubén Blades, Cheo Feliciano y Papo Lucca en Desde Nueva York A Puerto Rico. Pero también tenemos a Romeo Santos con Fórmula Vol. 1, apoyándose en la dulzura de la bachata dominicana y modernizándola con un sonido fresco y juvenil. Sin olvidar a la autenticidad de Raúl Lara y Sus Soneros, que en Cubano Soy presenta un disco con delicioso aroma a las tradiciones de la rumba y el son.

Por último, la existencia misma de la categoría Mejor Disco de Jazz Latino es todo un triunfo. El año pasado, la Academia de la Grabación canceló este rubro, y el jazz latino no recibió los honores que se merecía. Pero los músicos del género reaccionaron indignados, y la categoría ha regresado. Este año, los nominados son la cantante brasileña radicada en Nueva York, Luciana Souza, con Duos III; el pianista español Chano Domínguez, que fusiona el jazz con las sonoridades del flamenco en Flamenco Sketches; el eximio baterista Bobby Sanabria con su Big Band y su disco Multiverse; el joven pianista cubano Manuel Valera con su grupo New Cuban Express y el álbum New Cuban Express; y la Clare Fischer Latin Jazz Big Band y su disco ¡Ritmo!, recordando el legado artístico del veterano arreglista y compositor Clare Fischer, que falleció el año pasado a los 83 años.

Sólo cinco ganadores latinos se llevarán a casa un Grammy el 10 de febrero. Pero el simple hecho de haber sido nominados ubica a estos artistas en un círculo privilegiado de talento y creatividad. Para la música latina, el presente es un momento feliz.

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