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19 lecciones de Roma Downey sobre la vida

La actriz y autora, de 62 años, comparte palabras sabias para vivir una vida feliz.

Roma Downey.
JOHN RUSSO

Roma Downey, de 62 años, es actriz, productora y autora. Su último libro, Be an Angel: Devotions to Inspire and Encourage Love and Light Along the Way, sale a la venta el 21 de febrero. A continuación, ofrece a los lectores de AARP sus consejos para llevar una vida feliz y sana.

Aprende del dolor

Cualquier cosa que te ocurra en la infancia siempre dará forma a la persona en la que te convertirás. Perdí a mi madre cuando tenía 10 años y a mi padre pocos años después de cumplir 20. Creo que esas pérdidas tempranas crearon en mí una gran empatía por las personas que han sufrido y un deseo de tenderles la mano con bondad. Creo que a veces, cuando compartes tu historia y muestras cómo superaste algo, puede ser útil para otras personas que han experimentado una pérdida. No es que el libro trate solo de las pérdidas, pero, por desdicha, mi propia historia tiene bastante de eso.

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No pospongas las alegrías. Mi madre, que murió a los 48 años, no vivió lo suficiente para usar su vajilla de boda. Estaba bajo llave en un pequeño armario. Durante la época en que se agravaron los problemas [en Irlanda del Norte], pasó una vez un tanque por la calle y toda la casa tembló como sacudida por un terremoto. Toda la vajilla de boda se rompió. Recuerdo estar parada en la puerta y ver a mi madre llorar entre los pliegues de su delantal. La lección que aprendí fue no posponer, sino vivir la vida como si cada día fuera el último.

Ama a tu prójimo

Crecí en Derry, una ciudad dividida y segregada en Irlanda del Norte. No obstante, hace poco estuve de visita y me alegra decir que las personas han aprendido cómo convivir y compartir. La comunidad se está recuperando. Tal vez hayan de transcurrir una o dos generaciones, porque viven aún personas que recuerdan el verdadero dolor que pasaron. Todo puede sanar con el tiempo. Comienza con hacerse la intención y con personas decididas a llevarse bien. Todo el mundo quiere lo mismo, un techo bajo el cual ampararse, comida en la mesa y salud para su familia.

Cree en el destino

Yo era solo una actriz en busca de trabajo cuando llegó a mi escritorio el libreto de Touched by an Angel. Me habría contentado con interpretar a un médico, una abogada, una madre, una niñera... lo que fuera. Tenía que pagar el alquiler como todo el mundo. Cuando me dieron este papel, como persona de fe, estaba muy emocionada de ser la mensajera. En su apogeo, 25 millones de personas sintonizaban el programa cada semana para recordar que Dios las amaba. Fue un verdadero privilegio ser el ángel que decía esas palabras.

Sé el ángel

Durante el primer año de Touched by an Angel, visitaba un hospital infantil y pasé por delante de una habitación en la que una familia acababa de perder a su hijo. La madre me vio y dijo: "¡Mónica!" (el nombre del ángel que interpretaba en el programa). Me abrazó, llorando, y me dijo: "Oré para que Dios me enviara un ángel, y aquí estás". No sabía qué decir. Solo la abracé fuerte, oré e intenté compartir ese espacio con ella. Más tarde, llamé a [mi coprotagonista] Della Reese y le dije: "No quería pretender ser algo que no era". Y ella me contestó: "Mi niña... ella no necesitaba una actriz, necesitaba un ángel. Si vamos a interpretar ángeles, tenemos que quitarnos de en medio y dejar que Dios actúe a través de nosotros". Ese mensaje me llegó al corazón. Pensé: Si la gente me va a ver de cierta manera, voy a tratar de usar mi vida para el bien.

Encuentra una familia

Della acabó siendo la madre que había estado buscando durante años; me enseñó mucho, la quiero y la extraño sinceramente. Éramos realmente madre e hija. Por desgracia, acabó perdiendo a su única hija cuando rodábamos juntas. Caminaba con ella un día, y en un momento muy conmovedor me dijo: "Mi niña, siempre supe que Dios te trajo a mi vida porque necesitabas una madre. Lo que no sabía es que Él te trajo a mi vida porque yo iba a necesitar una hija”.

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Ayuda al prójimo

Ayudar a los demás era la respuesta de mi padre a todo. Cuando llegábamos a casa y nos tirábamos de manera dramática en el sofá y decíamos que estábamos aburridos, su respuesta era siempre: "Pues levántate y ve a hacer algo por otra persona".

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Adopta un lema

En nuestra empresa de producción, LightWorkers [fundada con su esposo, el productor Mark Burnett], citamos a menudo una expresión maravillosa: "Es mejor encender una vela que maldecir la oscuridad", que es lo que intento hacer, contando historias de esperanza que levanten el ánimo e inspiren.

Ve siempre el vaso medio lleno

Nunca he sido una persona que vea el vaso medio vacío. En serio, ¿qué otra opción hay? Tenemos que seguir adelante y sacar el máximo partido de cada momento. Hace poco vi algo que me hizo mucha gracia. Era algo así como "¿Tu vaso está medio lleno o medio vacío?". Y la cita decía: "Yo solo me alegro de tener vaso".

¡Muévete!

Soy una gran aficionada del baile. Pongo la música de ABBA y bailo, y eso puede cambiar tu estado de ánimo muy rápido. A veces, solo me pongo en pie y doy cinco saltos de tijera. Eso mueve la sangre por el cuerpo y cambia el estado de ánimo. Todas esas cosas son pequeñas herramientas de vida.

Da gracias cada vez que te laves las manos

Hace años, alguien me dijo que cada vez que me lavara las manos, diera gracias. Esa acción tan simple puede cambiar tu estado de ánimo. Fíjate cuántas veces nos lavábamos las manos durante la pandemia. El mundo entero estaba en caos, y eso me ayudaba a recordar que debía mantener la gratitud.

No te dejes dominar por la edad

Mark y yo tenemos una placa con la cita de Robert Browning "¡Envejezcamos juntos! Lo mejor está por venir". Cuando la compramos, la palabra "envejecer" no estaba en nuestro vocabulario mutuo. Y ahora nos miramos por la mañana y nos reímos, porque hasta que nos levantamos y nos ponemos en marcha, somos como un par de viejos cascarrabias. Pero es algo muy dulce, ¿no? Estoy muy agradecida de tener un excelente compañero y esposo y alguien con quien envejecer.

Aprende a escuchar

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Siempre trato de hallar soluciones a todo; ese es mi trabajo como productora. Pero mi hija Reilly me recordó una vez: "Mamá, no busco una respuesta, solo quiero compartir algo contigo. No necesitas hacer nada más que escuchar". Y eso fue algo muy profundo. El mero hecho de que nos escuchen ayuda. Escucha con el corazón; es lo que yo llamo mantener un espacio lleno de amor. Todo el mundo es capaz de eso.

Bebe té

Todo acontecimiento de mi vida —bien sea que mi mejor amiga me dijera "Me caso" o "Estoy embarazada" o "Mi padre va a morir"— está asociado con una taza de té. Si hay buenas noticias, "tomemos una taza de té". Si hay malas noticias, "tomemos una taza de té". El reconfortante ritual que conlleva la acción de prepararlo te proporciona un poco de espacio para la gracia. Entre cualquier acontecimiento y tu reacción a él, existe ese espacio... y es importante ocuparlo. Una taza de té siempre te recuerda hacerlo.

Flota como una mariposa

La mariposa ha sido un símbolo de esperanza toda mi vida. Cuando mi padre me llevó al cementerio el primer Día de las Madres después de la muerte de mi mamá, una pequeña mariposa salió volando desde detrás de su lápida. Y él me dijo: "Ese podría ser el espíritu de tu madre, esa pequeña mariposa". Las mariposas nos recuerdan que es necesario empujar y luchar por salir del capullo, y es esa lucha la que les da la fuerza para volar. Eso ha sido una gran inspiración para mí en algunos momentos de mi vida, recordar que la lucha es precisamente lo que te fortalece.

Continúa aprendiendo

Regresé a estudiar y obtuve una maestría en Psicología Espiritual. Siempre me ha interesado la psicología espiritual. Es probable que por eso decidiera hacerme actriz, que es como el estudio del comportamiento humano y de por qué las personas hacen las cosas que hacen y toman las decisiones que toman. Cada año trato de aprender algo nuevo. Creo que es importante. El año que viene voy a intentar aprender un nuevo idioma. Creo que es bueno mantener la agudeza mental, mantenerse activo y presentarse desafíos.

Mantén amplitud de miras

Mi esposo está aprendiendo a pilotar un bote. No tenemos un bote, y lo más probable es que nunca lo tengamos. Simplemente pensó que sería interesante aprender. Le gusta estar al aire libre y en el agua. Y a veces, debido a su programa de televisión Survivor, visita lugares exóticos y le sería útil pilotar un bote cuando esté allí. Ambos pensamos que es importante seguir aprendiendo, mantenerse receptivo a la idea de aprender.

Honra a tus antepasados

Me encanta la luz de las velas. Mark y yo visitamos el río Ganges, que es muy sagrado para el pueblo indio y en la fe hindú. Estábamos en la parte trasera de un bote, y el guía turístico nos proporcionó a todos pequeñas velas flotantes. En memoria de nuestros antepasados, dejamos flotar las luces en el agua en recuerdo de nuestros seres queridos fallecidos y de los que nos han precedido. Había otros botes en el río y se acababa de poner el sol, y todos hacían lo mismo. Todas esas pequeñas velas se unieron y flotaron río abajo como una sola luz. Me pareció algo muy conmovedor, por todos los que nos han precedido y por todos los que están por venir.

Ilumina el camino

Cuando fuimos a nuestra primera misión para Operation Smile en Jordania, nuestros hijos eran bastante pequeños. Les resultaba difícil ver a los niños con paladar hendido. Pero, en última instancia, la experiencia los dejó con la impresión de que cuando damos un paso al frente y pasamos a la acción, juntos podemos crear cambio. Todos recaudaron fondos en sus escuelas cuando regresaron. La experiencia los inspiró a actuar. Esto era algo que Mark y yo esperábamos que entendieran. Porque en el mundo hay mucha necesidad. Podemos gastarnos $200 en algún artículo de lujo y, sin embargo, por $200 dólares podrías ser un ángel y regalarle una sonrisa a un niño, y marcar la diferencia en la vida de alguien para siempre. Y eso es algo muy hermoso. Esas son las lecciones que esperaba que mis hijos aprendieran y aplicaran como adultos.

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