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Estas 12 películas inspiradoras sobre maestros te conmoverán

Celebra el Día Nacional del Maestro con estas maravillosas películas sobre los héroes del salón de clases.

Robin Williams en "Dead Poets Society", Michelle Pfeiffer en "Dangerous Minds" y Sidney Poitier en "To Sir, With Love".

Touchstone Pictures/Getty Images; Hollywood Pictures/Getty Images; Courtesy Everett Collection

(De izquierda a derecha) Robin Williams, Michelle Pfeiffer y Sidney Poitier.

In English | Los maestros lo han tenido difícil este último año. Con las escuelas cerradas a causa de la pandemia de COVID, luchando por cómo conectar con los niños a través del aprendizaje a distancia, y luego volviendo al frente mientras ponen en riesgo su propia salud, son más que nunca los héroes no reconocidos (y mal pagados) de nuestro país. Con motivo del Día Nacional del Maestro, que se celebra el 4 de mayo, dediquemos un momento (o unas horas) a celebrar los dones de un gran maestro en estas conmovedoras películas.


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Paula Patton como Blu Rain en "Precious".

Lionsgate/Courtesy Everett Collection

Paula Patton interpreta a la Sra. Blu Rain en "Precious".

Precious (2009)

Maestra inspiradora: Paula Patton

Más que ninguna otra profesión, los maestros tienen el poder de transformar vidas para mejor. Y el desgarrador (y, en última instancia, conmovedor) drama urbano de Lee Daniels lo demuestra con contundencia. Gabourey Sidibe interpreta a Claireece "Precious" Jones, una chica de 16 años que no sabe leer ni escribir y que sufre constantes abusos emocionales por parte de su madre (la ganadora del Óscar, Mo'Nique). Pero la vida le sonríe cuando la trasladan a una escuela alternativa y se pone bajo el ala de una simpática y bondadosa maestra (interpretada con ternura por Paula Patton), que convierte a esta chica, a la que una vez le dijeron que era una causa perdida, en un ser optimista por primera vez en su vida.

Dónde verla: Precious, en Amazon Prime, Fandango Now, Google Play, iTunes, Vudu, YouTube

Akeelah and the Bee (2006)

Maestro inspirador: Laurence Fishburne

Es rara una historia sobre desamparados que inspire a la audiencia sin caer en el sentimentalismo. Pero esta conmovedora película indie sobre una niña de 11 años del centro-sur de Los Ángeles llamada Akeelah (una estupenda Keke Palmer) logra ese complicado balance con una gracia sorprendente. El escenario es el National Spelling Bee, en el que los pequeños superdotados demuestran su inteligencia y compiten por un premio que tiene que ver más con la autoestima que con el dinero. A pesar de su situación de pobreza, Akeelah tiene lo que se necesita para ganar, según su alentador mentor (Laurence Fishburne), aunque su propia madre teme lo que una derrota pueda hacerle a su espíritu. Revelación de la trama: lo consigue.

Dónde verla: Akeelah and the Bee, en Amazon Prime, Fandango Now, Google Play, iTunes, Vudu, YouTube

School of Rock (2003)

Maestro inspirador: Jack Black

El diabólicamente divertido Jack Black se luce como el Sr. Chips del rock 'n' roll en la delirante comedia escolar del director Richard Linklater sobre un maestro ocioso y amante del heavy metal, quien conspira para conseguir un puesto de maestro sustituto en una pretenciosa escuela privada y ayuda a su clase de estudiantes reprimidos a soltarse y abrazar el poder sónico de Led Zeppelin, entre otros. Y, gracias a la fe que tiene en los estudiantes cuando los inscribe en una batalla local de bandas, surgen excelentes solos de guitarra y batería y una nueva sensación de confianza y seguridad. A pesar de todas las risas tontas (y hay muchas), la película tiene un mensaje conmovedor sobre el hecho de dejar volar tu bandera de friki y absorber las lecciones de la vida de los lugares menos pensados, como en las letras de Black Sabbath.

Dónde verla: School of Rock, en Amazon Prime, Fandango Now, Google Play, iTunes, Vudu, YouTube


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Dangerous Minds (1995)

Maestra inspiradora: Michelle Pfeiffer

Pfeiffer se abre paso entre los clichés para ofrecer una interpretación tan feroz como conmovedora. Interpreta a una exinfante de la Marina que consigue un trabajo enseñando a adolescentes brillantes pero de bajo rendimiento en un programa piloto urbano. Al principio, los niños aburridos la pisotean como si fuera una alfombra, una egoísta salvadora blanca. Pero ella pone manos a la obra y recurre a su espíritu interior, siempre fiel, y encuentra formas poco ortodoxas de conectar con ellos, como dejar de lado los libros de texto y encontrar las lecciones educativas enterradas en las letras de las canciones. Impulsada por una gran banda sonora y el papel de Pfeiffer contra el estereotipo, Dangerous Minds se convirtió en un sorprendente éxito de taquilla en su estreno. Y viéndola de nuevo ahora, es fácil ver por qué.

Dónde verla: Dangerous Minds, en Amazon Prime, Fandango Now, Google Play, iTunes, Vudu, YouTube

Richard Dreyfuss protagoniza la película "Mr. Holland's Opus".

Buena Vista/Getty Images

Richard Dreyfuss dirige una orquesta en una escena de "Mr. Holland's Opus".

Mr. Holland's Opus (1995)

Maestro inspirador: Richard Dreyfuss

Es posible que quieras tener a mano una caja de pañuelos antes de pulsar "reproducir" en este drama sentimental sobre un devoto profesor de música (Richard Dreyfuss) que, a lo largo de sus 30 años de carrera, aprende tanto de sus alumnos como ellos de él. Esencialmente un giro de It's a Wonderful LifeMr. Holland's Opus nos muestra la diferencia que un instructor dedicado puede hacer para generaciones de niños y para una comunidad. Treinta años después de que Jaws lo convirtiera en una estrella de cine, la actuación de Dreyfuss es perfecta, mezclando alegría, algunos remordimientos y la satisfacción de un hombre que es invisible en otros sentidos pero que está marcando una diferencia. Si llegas a los créditos finales sin sollozar, es que estás hecho de algo más fuerte que yo.

Dónde verla: Mr. Holland's Opus, en Amazon Prime, Fandango Now, Google Play, iTunes, Vudu, YouTube

Stand and Deliver (1988)

Maestro inspirador: Edward James Olmos

Basada en una historia verídica, esta película del director Ramón Menéndez sobre Jaime Escalante —un genio de la ciencia de mediana edad que dejó un lucrativo trabajo en electrónica para enseñar matemáticas en una escuela de un barrio en el este de Los Ángeles— es tan inspiradora que parece inventada. Pero a veces la verdad es más extraña que la ficción. Edward James Olmos interpreta a Escalante con una energía de miles de vatios, convirtiendo a un grupo de estudiantes latinos en estrellas académicas con sus extrañas técnicas de motivación. El cambio de rumbo de los chicos es tan inesperado que, de hecho, la junta del SAT acusa a sus alumnos de haber hecho trampa cuando sobresalen en sus pruebas. Stand and Deliver es una historia conmovedora sobre el triunfo de los menos favorecidos, la redención y el demostrar a los que dudan que están equivocados. Se podría decir que es un pequeño milagro de película.

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Dead Poets Society (1989)

Maestro inspirador: Robin Williams

Esta obra del director Peter Weir, nominada a mejor película, es prácticamente el estándar de oro de las películas inspiradoras de maestros. Robin Williams (también nominado) interpreta a John Keating, un maestro de inglés de la escuela preparatoria que enciende las mentes de sus alumnos con sus métodos de enseñanza poco convencionales y su contagiosa pasión por la literatura. Puede que la mayoría de los estudiantes sean de familias adineradas, pero no les faltan presiones y problemas. Y el Keating de Williams derrite sus personalidades frías, no solo enseñándoles las grandes obras, sino también disparando su imaginación y enseñándoles una lección mucho más importante sobre cómo resistir la conformidad en el estricto entorno de finales de la década de 1950 (cuando se ambienta la película). Por muy bueno que haya sido Williams en Good Will Hunting, esta es la película por la que debería haber ganado su Óscar.

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Lean on Me (1989)

Maestro inspirador: Morgan Freeman

Alrededor de la época en que se estrenó este conmovedor drama de salón de clases, hubo una gran cantidad de películas redentoras acerca de estudiantes problemáticos cuyo camino se endereza gracias a educadores dedicados y dispuestos a darles amor. Pero para nosotros, Lean on Me es la mejor de la clase, gracias a la brillante interpretación de Morgan Freeman como Joe Clark —un exmaestro inconformista que es contratado por el superintendente de una escuela de Nueva Jersey como el nuevo director de la peor escuela del estado—. Antes de que Clark pueda poner en forma la escuela en apuros y mejorar sus calificaciones en los exámenes, tiene que deshacerse de las pandillas y las drogas. Y como estamos hablando de Freeman, bueno, puedes adivinar si tiene éxito o no. Lean on Me resiste el tipo de tonterías que pueden hundir una película como esta y evita la trampa de hacer que Freeman sea agradable. No lo es, pero el hombre obtiene resultados. Debería haber más como él.

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Educating Rita (1983)

Maestro inspirador: Michael Caine

En esta adaptación a la pantalla grande del original que interpretó en los escenarios británicos, Julie Walters imparte una clase maestra en el papel de una peluquera de Liverpool que vuelve a la universidad en su intento de encontrarse a sí misma. En su contra está Michael Caine, que interpreta a un profesor malhumorado que intenta ahogar su reciente divorcio con la bebida. Estos dos actores tienen una rara alquimia juntos, ya que Caine ayuda a la Rita de Walters a descubrir su potencial, y ella le recuerda por qué se enamoró de la enseñanza en primer lugar. Educating Rita es una pequeña película de gran impacto sobre una mujer que encuentra su voz y su independencia, y sobre un profesor que tiene la suficiente experiencia como para ver la diferencia que puede marcar un educador, incluso en las vidas más pequeñas.

Dónde verla: Educating Rita, en iTunes, YouTube

The Paper Chase (1973)

Maestro inspirador: John Houseman

Nadie llamaría "sentimental" al intimidante profesor de derecho Kingsfield, interpretado por John Houseman. Pero, a su manera sádica y ruda, consigue inspirar a su clase de agotados estudiantes de la Facultad de Derecho de Harvard (entre los que se encuentra Timothy Bottoms). El miedo que el profesor provoca en los estudiantes los obliga a mejorar su rendimiento para no desatar su ira. The Paper Chase describe perfectamente el ambiente de presión al que se enfrentan los futuros abogados en las universidades más importantes del país. Pero es el viejo y frío Houseman, con su acento refinado, su elegante corbatín y su mirada penetrante, quien se roba la atención, desafiando a sus alumnos y empujándolos más allá de donde creían que podían llegar.

Dónde verla: The Paper Chase, en Amazon Prime, Fandango Now, Google Play, iTunes, Vudu, YouTube

To Sir, With Love (1967)

Maestro inspirador: Sidney Poitier

Piensa en esta película como una versión inglesa de Blackboard Jungle de 1955 (también con Sidney Poitier), en la que Poitier es un profesor idealista decidido a llegar a una clase de estudiantes de bajos ingresos en el East End de Londres. Para los ojos modernos, la película probablemente se esfuerza demasiado por aprovechar la vibra de los años sesenta (hay muchas minifaldas y botas go-go para acompañar el tema de ensueño de Lulu), pero Poitier invoca el tipo de autoridad física y moral de la que solo él era capaz en ese momento. Es sorprendente pensar que el mismo año en que se estrenó esta película, Poitier también protagonizó dos ganadoras de mejor película: In the Heat of the Night y Guess Who's Coming to Dinner.

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Robert Donat en la película "Goodbye Mr. Chips".

FilmPublicityArchive/United Archives via Getty Images

Robert Donat (segundo desde la izquierda) protagoniza "Goodbye, Mr. Chips".

Goodbye, Mr. Chips (1939)

Maestro inspirador: Robert Donat

Un clásico, en el mejor de los sentidos, del año más grandioso de la historia de Hollywood (al igual que Gone With the WindThe Wizard of OzWuthering Heights y Stagecoach, entre otras), es un valioso testimonio del impacto que un buen maestro puede tener no solo en un alumno, sino en varias generaciones. Un brillante Robert Donat, ganador de un Óscar, interpreta al personaje principal —un maestro mayor de clásicos y exdirector de escuela que mira retrospectivamente su vida en el salón de clases y el romance que lo ayudó a convertirse en un educador más amable y mejor para los niños cuyas vidas ayudó a formar—. Una joya en blanco y negro que ha envejecido como un buen vino.

Dónde verla: Goodbye, Mr. Chips, en Amazon Prime, Fandango Now, Google Play, iTunes, Vudu, YouTube

Chris Nashawaty, excrítico de cine de Entertainment Weekly, es el autor de Caddyshack: The Making of a Hollywood Cinderella Story y colaborador de Esquire, Vanity Fair, The New York Times y The Wall Street Journal.

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