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​16 pautas para envejecer bien, según Linda Lavin

Con una comedia en CBS, la galardonada actriz de 84 años revela sus mejores secretos.

La actriz Linda Lavin.

Cliff Lipson/Warner Bros. Entertainment

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Linda Lavin dice que para prosperar “hay que establecer vínculos”. En su último papel de Norma, una residente de la vivienda para jubilados en la que se centra la comedia televisiva B Positive (enlace en inglés - CBS, la segunda temporada se estrena el 14 de octubre a las 9:30 p.m., hora del este), Lavin está ansiosa por establecer ese vínculo con el público del programa. “Estamos relatando una historia que es muy real sobre personas que ya no viven en su hogar pero que han formado una comunidad en un nuevo hogar, qué se siente y lo que significa”, señala la ganadora de un Emmy y un Tony. “Esperamos que el público se vincule con nosotros de la misma manera que Alice [su innovadora serie televisiva de 1976-85] se vinculó con nosotros. En mi opinión, de eso se trata”.​

Lavin le explica a AARP de qué manera el establecimiento de vínculos personales y profesionales nos mantiene motivados y en evolución durante los 50, 60, 70, 80 y en adelante. Al cumplir 84 años el día después de comenzar la segunda temporada de su programa, nos ofrece sus 16 mejores consejos para lograrlo.​​

Linda Lavin interpreta a Norma en el programa de televisión "B Positive".

Michael Yarish/Warner Bros. Entertainment

Edad: 84 el 15 de octubre​​

Ciudad natal: Portland, Maine

Proyecto actual: B Positive, jueves, 9:30 p.m., hora del este, a partir del 14 de octubre, CBS

En curso: Being the Ricardos, una película de Aaron Sorkin que sigue al elenco de I Love Lucy [con Nicole Kidman como Lucille Ball y Javier Bardem como Desi Arnaz] mientras pasan de la lectura inicial a la filmación de un solo episodio con público. Lavin interpretará el personaje de la escritora de televisión Madelyn Pugh, quien escribió para I Love Lucy y más adelante —con su nombre de casada Madelyn Davis— también para Alice. ​​

Grandes éxitos televisivos: Santa Clarita DietThe Good WifeConrad BloomRoom for TwoAlice [ganadora de un Emmy a la mejor actriz principal en una serie de comedia en 1979]; Barney MillerThe Doctors.

​​Grandes éxitos teatrales: Broadway Bound [ganadora de un Tony a la mejor actriz en 1987]; recibió otras cinco nominaciones al Tony por The Lyons en el 2012; Collected Stories, 2010; The Tale of the Allergist’s Wife, 2001; The Diary of Anne Frank, 1998; Last of The Red Hot Lovers, 1970.​

Programas favoritos: Ted LassoScenes From a MarriageGodfather of HarlemCall Your AgentCSI: Crime Scene InvestigationLaw & Order: SVUMare of EasttownBroadchurch.​

Placer oculto: “Veo mucha [TV] basura bien entrada la noche. Veo muchos programas de Real Housewives, solo por lo terrible que es ver a la gente comportarse mal. Es entretenimiento. No dura mucho… pero es algo de lo que puedo conversar con mis amigos del mundo del espectáculo.​​

Mantente activo

Mi esposo, Steve Bakunas, y yo hemos mantenido una vida dinámica y activa en equipo, revitalizamos vecindarios y construimos un teatro en un garaje de Carolina del Norte. Y ahora Steve ha diseñado y construido una hostería de cinco suites cerca de Hudson, Nueva York. Hemos estado viviendo allí debido a la pandemia. ​​

Sé adaptable

Para los padres adultos, el momento en que nuestros hijos nos dicen que debemos dejar de conducir es terrible, porque es el fin de esa independencia. Sé que eso le sucedió a mi padre, [así que] uno se adapta. Mi vida consiste en una serie de readaptaciones. Para mí, cada una de estas readaptaciones es una aventura. ¿Cuán afortunada soy de poder decir eso? ​​

Sé valiente

​Enfrenté mi temor [filmar la última temporada de B Positive durante la etapa previa a la vacuna de la pandemia de COVID-19]. Lo pasé como lo hago con muchos problemas en mi vida. Preparé mi propia comida para el vuelo. Me senté sola. Llevé mascarilla y protector facial. Me lavaba las manos cada dos segundos. Hice todo lo que los CDC nos dijeron que hiciéramos.​​​

Mantente ocupado

​Durante los primeros seis meses de la pandemia había estado viviendo en la ciudad de Nueva York, donde estaba el epicentro. Daba conciertos en mi apartamento con mi amigo y director musical Billy Stritch. Era como una manera de retribuir, de volver a conectarme. Lo hicimos en vivo en Facebook. Ofrecí trece conciertos; luego hice trece episodios de una pequeña comedia con mi amigo, el violinista de jazz —tengo un acto en un club nocturno— Aaron Weinstein. Resulta que también es escritor de comedias. Creó un personaje para mí [Yvette Slosch] e hicimos una comedia de situación sobre la pandemia (enlace en inglés).

Sé amable

​Estaba recluida en mi apartamento con mi perrito, Mickey, una mezcla de Jack Russell y beagle. Pasó la pandemia conmigo en la ciudad de Nueva York, y tenía un tumor en el hígado. Empezó a decaer. Cuando Steve regresó de Costa Rica [allí viven sus hijos adultos], nos mudamos al norte del estado y Mickey vivió dos meses y medio más. Lo sacrificamos. Era el momento. No queríamos que siguiera sufriendo. Nuestro maravilloso veterinario dijo: “Esto no va a mejorar”. Todavía lo echo de menos.​

(De izquierda a derecha) Daisy y Max, los perros de rescate adoptados por Linda Lavin.

Courtesy Linda Lavin

(De izquierda a derecha) Daisy y Max, los perros de rescate adoptados por Linda Lavin.

Sé generoso

Rescatamos otros dos perros: [uno es] parte malamute/pastor belga/sabueso, tiene 7 meses y pesa 50 libras. El otro es un pequeño de 20 libras, mezcla de cairn terrier. Los adoptamos al mismo tiempo en la SPCA de Westchester, y son como hermano y hermana.

Sé receptivo

La tercera es la vencida. Este matrimonio es una relación maravillosa, entrañable, placentera y profunda. Hablamos de todo. Trabajamos en nuestra relación desde varios puntos de vista: espiritual, psicológico y emocional. Hemos crecido a nivel personal y como pareja.

Sé firme

Sin duda, uno de los aspectos favorables de la pandemia y de sus estragos fue el aislamiento, la soledad y la separación. Creo que muchas personas que estuvieron apiñadas en su pequeña vivienda aprendieron a vivir juntas. Steve y yo aprendimos a convivir por separado y volver a estar juntos incluso más fuertes que antes. No tiene nada de mágico. Requiere esfuerzo, y nosotros nos esforzamos. 


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Sé aventurero

​Soy una especie de caracol. Me traslado de un lado a otro con mi propia casa alrededor. Estamos comenzando una nueva aventura aquí [en Los Ángeles, donde ahora se graba B Positive]. Steve y yo ya lo hemos hecho cuatro o cinco veces en los últimos siete años. Nos encanta hacerlo. Sabemos lo que se necesita para trasladarse y comenzar una nueva vida. Tenemos algo de vagabundos. Realmente me ha obligado a salir de mi zona de confort.

Sé razonable contigo mismo

​Me encanta comer. Me encanta cocinar. Camino para ejercitarme. El año pasado compré una bicicleta, pero todavía no la sacamos de la caja. Me mantengo ocupada con el trabajo, y ahora que tengo perros, paseo y juego con ellos. Tengo una rutina ocasional de meditación, pero nada concreto. Vivo un día a la vez. Vigilo lo que como o dejo todas las restricciones de lado. Hace unos años me hice vegana y subí diez libras, así que eso no dio muy buen resultado. Tenía hambre todo el tiempo.

Sé cordial

​En mi vida tengo muchos amigos buenos y saludables con quienes paso el tiempo. Me relaciono con personas positivas y sanas, y ese es mi compromiso con la vida.​​

Sé persistente

Fue muy difícil entrar en la televisión en los años 60 en la ciudad de Nueva York. No era lo suficientemente rubia ni lo suficientemente delgada. Siempre decían que era demasiado étnica. Pensaba que no lo iba a lograr. Conseguí un trabajo en la telenovela The Doctors. Se transmitió la semana en que asesinaron al presidente Kennedy. Un recuerdo increíble para mí, ¿verdad? ​​

El elenco del programa de televisión "Alice".

CBS via Getty Images

(De izquierda a derecha) Celia Weston, Linda Lavin, Vic Tayback y Beth Howland protagonizaron la comedia televisiva "Alice".

Sé valiente

Alice fue una gran sorpresa para mí, y surgió de mi audacia y valor para trasladarme a Los Ángeles a buscar trabajo en los años 70, cuando todo se desmoronaba en Nueva York: el teatro, la bolsa de valores, la vivienda.

Sé flexible

​Conseguí un pequeño trabajo en el piloto de un programa de Warner Bros./CBS. El director de CBS TV se acercó y me dijo: “¿Nos dejarías hacerte un contrato? Encontraremos un programa para ti”. Pensé que estaba bromeando, porque fue un año muy difícil para mí: no podía encontrar un agente, no podía llegar a ver gente. Por fin conseguí este pequeño papel en un piloto. El piloto nunca se vendió, pero lo que surgió fue un contrato de dos años con Warner Bros., y durante ese tiempo me presentaron a Alice. Y el resto es historia. [Ahora] vuelvo a estar en el mismo estudio donde filmamos Alice. Muchos recuerdos, mucho déjà vu otra vez.​​

Gayle Jo Carter, exeditora de entretenimiento de la revista USA WEEKEND, ha entrevistado a los creadores de noticias de AARP, USA WEEKEND, USA Today, Parade, Aspire y Washington Jewish Week.