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El Teatro campesino de Luis Valdez

Cómo nace, se disemina por Estados Unidos y es influenciado por César Chávez.

AARP VIVA Radio Entrevista con Luis Valdez Fundador del Teatro Campesino

Foto: Gerald French/Corbis

Luis Valdez, fundador del teatro campesino, durante una puesta en escena en 1966 en Delano, California.

En este programa de Viva su Segunda Juventud conversamos con el dramaturgo, director y productor de teatro y cine, Luis Valdez, fundador del Teatro Campesino, quien mantuvo una relación muy estrecha con el líder obrero César Chávez y lo acompañó hasta su muerte.

Trascurría el año 1965 y había estallado una huelga de cultivadores de uvas en Delano, California, ciudad natal de Valdez.  “Estaban los trabajadores en plena lucha”, recuerda Valdez, cuando le planteó a César Chávez la idea de fundar un teatro para los campesinos orquestado por ellos mismos. “No hay dinero”, fue la respuesta de Chávez, aunque acto seguido le preguntó: “¿Todavía lo quieres hacer?” Lo demás es historia, el Teatro Campesino nació ese mismo año.

Pese a las vicisitudes, fue un teatro pionero en Estados Unidos. Estaba conformado por un elenco exclusivamente de campesinos, algunos analfabetos. “En algún momentos nos llamaban el circo, así que los actores no eran actores, si no payasos”, cuenta Valdez. Era el momento de educar a la gente no solo sobre el grave problema de los trabajadores agrícolas, sino culturalmente hablando. El movimiento teatral se extendió por el país y con una obra bilingüe diseminó, no solo en los campos de California, las ideas de Chávez.

Valdez también es el responsable de dar a conocer y llevar a la cima el llamado teatro chicano, nacido desde las filas del movimiento chicano. Valdez –una leyenda del arte y la lucha obrera– sigue siendo un hombre humilde que no cuenta sus logros en la vida como trofeos. “Mi logro más grande son mis tres hijos”, responde cuando se le pide que enumere los éxitos en su carrera. “Soy un hombre familiar, soy muy latino en ese sentido”, explica.

Para conocer un poco más de influencia de Valdez y su teatro campesino en los campos de Estados Unidos, acompáñenos en esta edición de Viva su Segunda Juventud.

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