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Protégete de los productos peligrosos

Muchos retiros del mercado pasan desapercibidos. Aquí te decimos cómo mantenerte al tanto.


Ilustración de un hombre en una cocina con indicaciones de productos retirados del mercado
BEN MOUNSEY-WOOD

Los consumidores responden a los retiros de productos del mercado solo un 6% de las veces. Eso se debe a menudo a que nunca se enteran de su existencia; otras veces puede que no se lo tomen en serio, que crean que una empresa solo se está protegiendo legalmente de un problema que ha surgido unas cuantas veces nada más.

Sin embargo, los retiros de productos del mercado pueden ser cuestión de vida o muerte. Tan solo en el 2019 se produjeron 51,000 muertes relacionadas con productos de consumo riesgosos, según la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor (CPSC) del Gobierno. El año pasado se retiraron del mercado en el país más de 1,000 millones de artículos, una cantidad récord. Los retiros del mercado no se emiten a la ligera: muchos fabricantes luchan con todas sus fuerzas para no tener que retirar productos potencialmente peligrosos.

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Todos los días se retiran productos de todo tipo: no solo vehículos y alimentos, que generalmente reciben la mayor atención, sino también juguetes, muebles, aparatos electrónicos y electrodomésticos de cocina. Esos artículos pueden quemar, envenenar, mutilar, electrocutar, provocar incendios o algo peor.

Aun así, probablemente no oirás nada sobre la mayoría, muy pocos aparecen en los titulares de las noticias y en internet. El 3 de noviembre, el día en que empecé a investigar para esta columna, aparecieron 10 nuevos retiros del mercado en cpsc.gov, (en inglés) uno de los seis sitios del Gobierno que publican productos retirados. Las alertas incluían una estación de carga portátil que podría explotar y un par de zapatillas deportivas tóxicas. El 10 de noviembre, en la lista de retiros había un generador que ha amputado y aplastado dedos, ¡y es como el que yo tengo! (Por fortuna para mí, cuando llamé al fabricante, me enteré de que el retiro no incluía los modelos del año en que se fabricó el mío). Dado el volumen de retiros y la falta de una única fuente de información, no es fácil seguirles la pista. Estos consejos pueden ayudarte a mantener tu seguridad y la de tu familia.
(Algunos enlaces en inglés)

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Registra el producto. Sí, rellena esas tarjetas de registro que vienen en los envases de los productos o ve a los sitios web de los fabricantes para registrarlos y recibir avisos de retiros del mercado. Puedes omitir cualquier pregunta personal del formulario sobre edad e ingresos. Normalmente puedes optar por no recibir mensajes de mercadeo, si eso te preocupa.

Regístrate para recibir alertas por correo electrónico. Recalls.gov proporciona enlaces a sitios web gubernamentales que te enviarán correos electrónicos sobre retiros de productos. Entre ellos están los sitios que maneja la CPSC, que regula productos como electrodomésticos, ropa y muebles; la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, que se ocupa de los retiros relacionados con automóviles; el Departamento de Agricultura de EE.UU., que regula los productos cárnicos, avícolas y de huevos; y la Administración de Alimentos y Medicamentos, que regula el resto de los alimentos, así como los medicamentos, cosméticos y otros productos para el cuidado de la salud. También puedes consultar las listas de artículos retirados en tu tienda y supermercado favoritos. Walmart, Dollar General, Target y muchas otras cadenas tienen una lista.

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Investiga los artículos de segunda mano. Si compras en tiendas de segunda mano, mercados de pulgas o ventas de garaje, siempre verifica si los artículos que te interesan se han retirado del mercado. Consulta también esa base de datos si le compras a un vendedor desconocido o particular por internet. Ten en cuenta que, aunque compres en un gran minorista como Amazon o Walmart, podrías estarle comprando a un vendedor pequeño o extranjero a través de mercados de terceros.

Revisa periódicamente los retiros de automóviles. No des por sentado que recibirás un aviso de retiro por correo, advierte CheckToProtect.org, un programa del Consejo Nacional de Seguridad que proporciona información sobre retiros del mercado. Además de alertas sobre vehículos, el sitio contiene una lista de concesionarios para reparar los vehículos con avisos de retiro. Asimismo puedes verificar si hay retiros del mercado en el sitio web de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (National Highway Traffic Safety Administration).

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Responde con rapidez a los avisos. Las compensaciones por retiros son gratuitas y no vale la pena esperar. Esto es especialmente cierto en el caso de los vehículos motorizados, ya que ignorar una notificación de retiro puede provocar daños costosos y representar graves riesgos. CheckToProtect.org informa de que más de 50 millones de vehículos en circulación tienen retiradas por motivos de seguridad sin resolver.

Notifica los problemas. La CPSC, debido a su escasez de personal y al exceso de restricciones, puede tardar años en retirar un producto riesgoso o nunca llega a retirarlo. Algunas empresas intentan evitar la retirada de productos del mercado a pesar de las lesiones, muertes o pruebas que revelan defectos peligrosos en los productos; a menudo argumentan que un producto no representa un peligro generalizado, con la esperanza de evitar demandas, mala publicidad y otras amenazas para sus ganancias. Así que, si crees que un artículo de tu casa no es seguro, repórtalo y verifica si hay reclamaciones. Para muchos productos de consumo, visita SaferProducts.gov; para los alimentos, visita espanol.FoodSafety.gov; y para los vehículos, consulta nhtsa.gov. “Es realmente importante informar de los incidentes”, dice William Wallace, director asociado de políticas de seguridad de Consumer Reports. “Esa es una de las principales razones por las que se producen los retiros”.

Repara el producto o deshazte de él. Si tienes un producto que ha sido retirado del mercado, deja de utilizarlo y ponte en contacto con el fabricante. En vez de enviarte un reemplazo, puede enviarte un equipo de reparación e instrucciones para que arregles el problema tú mismo, señala Wallace. Si tienes que deshacerte de un producto, hazlo correctamente para que otras personas, como los niños, no tengan acceso a él.

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