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Evita malgastar el dinero en mejoras innecesarias

Los productos con precios premium pueden no merecer el costo adicional.

Ilustración de un cuarto

BEN MOUNSEY-WOOD

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Es fácil que pagues de más si te dejas llevar por una “venta sugestiva”; eso es lo que pasa cuando los comerciantes te hacen creer que obtendrás algo mucho mejor por pagar un poquito más. Las cantidades y los tamaños (el número de hilos de una sábana, por ejemplo) pueden tener un papel importante. "Una magnitud superior parece conllevar un valor de magnitud también superior", afirma el experto en mercadeo Nick Kolenda. A continuación encontrarás varios ejemplos de cuándo comprar la versión más cara no merece la pena.

Sábanas

Las sábanas caras con varios cientos de hilos pueden ser menos suaves y duraderas que las sábanas con un número de hilos inferior, asegura la experta textil Pat Slaven. "Por lo general, 400 hilos son el punto óptimo", nos cuenta. Si tienes un presupuesto ajustado, elige sábanas de 100% algodón de un solo color en vez de estampadas. "Las sábanas de algodón estampadas baratas pueden ser más rígidas", advierte Slaven.

Servicio de internet

Hace poco, un proveedor de servicios de internet cobraba $80 al mes por velocidades de descarga de hasta 1,200 megabits por segundo (Mbps) y $30 al mes por hasta 200 Mbps, una diferencia de $600 al año. Pero es probable que los únicos que necesiten una conexión superrápida sean los fanáticos de los videojuegos. Para los demás, una velocidad de entre 12 y 25 Mbps bastaría, informa la Comisión Federal de Comunicaciones.

Gasolina

Uno podría llegar a la conclusión de que la gasolina premium de mayor octanaje (que actualmente cuesta unos 60 centavos o más por galón que la gasolina normal) puede hacer que el motor de tu vehículo funcione mejor. Pero en el caso de los autos diseñados para operar con gasolina normal, las pruebas de la Asociación Americana de Automovilismo no constataron ninguna mejora en la potencia, el ahorro de combustible ni las emisiones. Así pues, te recomendamos que consultes el manual del propietario para ver cuál es el grado de gasolina recomendado, que suele ser el normal (87 octanos). Los motores turbocargados son una excepción habitual.


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Humidificadores

Para combatir el aire seco en invierno, no derroches en el modelo más grande. Como sucede con los aparatos de aire acondicionado de ventana, los humidificadores funcionan mejor cuando tienen el tamaño adecuado para tu habitación. Un humidificador diseñado (y etiquetado) para una habitación grande probablemente generará demasiada humedad en una habitación pequeña, afirma Misha Kollontai, director de pruebas de producto de Consumer Reports. Eso puede llevar a ácaros, moho y otros problemas, afirma la Asthma and Allergy Foundation of America.

Televisores

Sí, el 8K suena genial y vanguardista, pero un televisor 4K te dará la máxima calidad por cientos de dólares menos. "No todo el mundo puede ver la diferencia en los detalles extra de la imagen —la principal ventaja del 8K—. Además, no va a haber contenidos en 8K disponibles durante bastante tiempo", recuerda Jim Willcox, editor sénior de electrónica de Consumer Reports.

Papel de copia o impresora

La mayor parte de las veces, un papel básico de 20 libras (unos $7 por 500 hojas) será suficiente. No pagues más por un papel más pesado y grueso a menos que sea para un fin especial, como una presentación. Si vas a imprimir en color por ambas caras de una página, por ejemplo, prueba con papel de 24 libras. Eso sí, antes comprueba en el manual de tu impresora qué rango de gramaje admite.

Extras por los que merece la pena pagar más

Teléfonos inteligentes

La mayoría de los usuarios ocasionales no necesitan más de 64 gigabytes (GB) de memoria, dice Samsung. Pero si tomas muchas fotos o descargas muchas aplicaciones puede que quieras pasarte a 128 GB, 256 GB o incluso más.

Generadores eléctricos de emergencia

Uno demasiado pequeño puede servir para mantener las luces encendidas si hay un corte de luz, pero no para hacer funcionar tu refrigerador. Busca en internet "cómo elegir un generador del tamaño adecuado" y encontrarás mucha información al respecto.

Pintura para la casa

Según las pruebas realizadas por Consumer Reports, las calidades más baratas no suelen ofrecer buena cobertura ni duración.

Lisa Lee Freeman, experta en consumidores y compras, fue fundadora y jefa de redacción de la revista ShopSmart de Consumer Reports.