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14 cosas verdaderamente gratuitas

Te sorprenderás de todo lo que puedes obtener sin pagar un centavo.

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ISTOCK / GETTY IMAGES

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¿Sabes cuál es el mejor precio de algo? Cero. Gratis. Sin costo. Y hay una cantidad sorprendente de cosas que no te costarán más que el aire que respiras. Echa un vistazo a esta lista de diez oportunidades absolutamente gratuitas.

(Algunos enlaces en inglés)

1. Entrada gratis a los parques nacionales

El Servicio de Parques Nacionales (NPS) administra 423 parques, desde Acadia, en Maine, hasta Zion, en Utah. Más de 100 de esos parques cobran entrada; el resto son gratuitos. No obstante, el NPS permite la entrada gratuita a todos los parques seis días al año. Estas son las fechas gratis en el 2021:

  • 17 de enero: Día de Martin Luther King
  • 16 de abril: inicio de la Semana de los Parques Nacionales
  • 4 de agosto: aniversario de la ley Great American Outdoors Act
  • 24 de septiembre: Día Nacional de las Tierras Públicas
  • 11 de noviembre: Día de los Veteranos

Hablando de veteranos, los miembros activos de las Fuerzas Armadas, los veteranos y los miembros de la Gold Star Family pueden obtener un pase para ingresar gratuitamente a los parques nacionales.

Para otros, no es gratis, pero puede ser una ganga: las personas de 62 años o más pueden comprar un pase vitalicio para adultos mayores para ingresar a los parques nacionales por solo $80 (más $10 de cargo de tramitación). Toda persona que vaya en el auto con alguien que tiene un pase vitalicio para adultos mayores también entra gratis.

Además, no pases por alto los parques estatales, muchos de los cuales son gratuitos. Los parques estatales en Hawái, Illinois, Iowa, Misuri, Pensilvania y Tennessee son gratuitos.

2. Pesca gratis

Si quieres ir de pesca, a menudo tendrás que obtener una licencia. Pero en muchos estados hay días en los que no necesitas una licencia para pescar. En Montana, por ejemplo, puedes pescar gratis el fin de semana del Día del Padre al igual que el fin de semana del Día de la Madre. California te permite pescar gratis el 2 de julio y el 3 de septiembre. TakeMeFishing.org te informa dónde puedes pescar gratis en todos los 50 estados.  


Ahorra un 25% el primer año cuando te unes a AARP con opción de renovación automática. Obtén acceso al momento a descuentos, programas, servicios y toda la información que necesitas para mejorar tu calidad de vida.


3. Exhibiciones gratuitas de fuegos artificiales 

Casi todas las principales ciudades tienen un espectáculo legal y gratuito de fuegos artificiales el 4 de Julio. Pero si quieres celebrar en grande sin que te cueste nada, considera visitar Addison, Texas, cuyo espectáculo Kaboom Town cuenta con 1,500 libras de fuegos artificiales, entretenimiento en vivo y espectáculos aéreos. O dirígete hacia el norte hasta Boston, donde se presenta la Boston Pops Orchestra, que interpreta la Obertura 1812 con cañones, por supuesto. El lago Tahoe tiene normalmente dos espectáculos —uno el 4 de Julio y otro el Día del Trabajo—, pero los fuegos artificiales tradicionales se reemplazarán por drones este año para minimizar el riesgo de incendio.

 4. Atención dental gratuita

Si tienes bajos ingresos y un problema dental, es posible que puedas obtener atención dental gratuita en tu estado a través de Dental Lifeline. Por lo general, debes carecer de ingresos adecuados para una visita dental y tener una discapacidad permanente, tener 65 años o más o ser considerado frágil de salud.

5. Educación gratuita

Muchas universidades estatales ofrecen clases sin pagar matrícula para las personas de 60 años o más. Los residentes de Ohio pueden asistir a clases en cualquier universidad estatal de forma gratuita, al igual que las personas de 60 años o más en Carolina del Sur. Algunos estados exigen que pagues cargos de laboratorio y otros cargos asociados.

6. Preparación gratis de impuestos

Claro, tal vez estés tomando el sol en la playa en este momento, pero en seis meses sentirás los vientos fríos del invierno, y la mano fría del recolector de impuestos. Tax-Aide, de AARP Foundation, brinda asistencia en persona y virtual en asuntos impositivos a cualquier persona, sin costo alguno, pero se centra en las personas de 50 años o más. El programa ha concluido para la temporada de declaraciones de impuestos del 2022, pero volverá a comenzar el próximo invierno para la temporada del 2023. Y si tu ingreso bruto ajustado es menor de $73,000, puedes participar en el programa Free File del Servicio de Impuestos Internos (IRS). Podrás completar y presentar tu declaración del año fiscal 2022 sin costo alguno.

7. Árboles gratis

Casi siempre puedes encontrar árboles gratis en primavera, cuando verás crecer pequeñas plántulas en tu jardín. Sin embargo, si quieres árboles más grandes, organiza un evento de donación de árboles y la Federación Nacional de Vida Silvestre (NWF, National Wildlife Federation) te reembolsará por los árboles autóctonos. Tendrás que tener un plan para cuidar de los árboles cuando los recibas. Solicita tus árboles (y una herramienta gratis de eventos de plantación de árboles) durante la primavera en el sitio web de la NWF. La temporada del 2021 ya ha pasado, pero visita el sitio web para la temporada de plantación del 2022.

También puedes obtener árboles gratis de algunos Gobiernos estatales y locales, que a menudo trabajan en colaboración con grupos locales de plantación de árboles para fomentar el cultivo de árboles autóctonos. La donación de árboles es especialmente común para el Día del Árbol y el Día de la Tierra, ambos en abril. Algunas compañías eléctricas también regalan árboles, ya que la sombra sobre una casa puede reducir el consumo de energía. En un navegador web, busca el nombre de tu compañía eléctrica más las palabras "free trees" (árboles gratis) para ver si tienen un programa local de árboles.

8. Pájaros azules (bluebirds) gratis

De acuerdo, no puedes pedir pájaros gratis por internet, eso no estaría bien, pero puedes construirles una casa. ¿No sabes cómo hacerlo? La North American Bluebird Society te ayudará. Puedes conseguir planos gratis para construir una casa para pájaros azules en su sitio web, así como consejos prácticos para atraerlos. ¿No sabes si hay pájaros azules en tu zona? Descarga Merlin, la aplicación gratis de identificación de aves de allaboutbirds.org.

9. Libros gratis

Tu biblioteca local es, por supuesto, el lugar al que acudir para conseguir libros gratis, y a menudo también puedes pedir prestados libros electrónicos, audiolibros y videos. Si no tienes una tarjeta de la biblioteca (¿y por qué no tienes una?), puedes ubicar una Little Free Library (biblioteca pequeña gratuita) cerca de ti con esta práctica herramienta de localización. También obtendrás planos gratis para construir tu propia Little Free Library, una caja resistente a la intemperie que por lo general parece un gran buzón y donde tanto amigos como extraños pueden tomar prestados y dejar libros en cualquier momento.

10. Café gratis

Si necesitas una dosis de café, pero prefieres no pagar, tienes opciones. Puedes unirte al programa de recompensas Peet's Coffee Rewards —llamado Peetnik’s— y obtener 125 puntos después de tu primera compra. Eso es suficiente para una bebida gratis. Si te unes al programa de recompensas de Starbucks, obtendrás un café gratis el día de tu cumpleaños y resurtidos gratis de tu café filtrado o té. La inscripción en cualquiera de los dos programas de recompensas es gratuita.

11. Películas gratis

Si no quieres pagar por sitios como Hulu o Netflix, tienes un montón de sitios donde puedes ver películas gratis, y muchas de las disponibles son bastante buenas. Para empezar, Crackle.com y TubiTV son buenos sitios. Tendrás que ver algunos anuncios a cambio de poder ver las películas gratis —pero bueno, son gratis—.


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12. Obsequios de cumpleaños

A todo el mundo le gusta celebrar un cumpleaños, y tú puedes celebrar el tuyo si te unes a un programa de recompensas. Únete al programa So Connected de Ruby Tuesday y recibe una hamburguesa o un plato principal del Garden Bar gratis por tu cumpleaños (con un valor de hasta $11). Y las recompensas de Chili's te darán un postre gratis el día de tu cumpleaños. De hecho, casi todas las cadenas de restaurantes tienen un regalo de cumpleaños para las personas que se suman a sus programas. 

Pero los restaurantes no son los únicos que hacen regalos de cumpleaños.

Sephora promete un regalo de un producto de maquillaje o para el cuidado de la piel a los miembros de su club Beauty Insider. The Body Shop te regalará un cupón de $10 en tu cumpleaños si te inscribes en el Love Your Body Club. Y DSW te dará un cupón de $5 el mes de tu cumpleaños si te unes a DSW VIP.

13. Muestras gratis

¿Tienes alergias? Sanofi te enviará una muestra gratis de Xyzal, su medicamento para aliviar las alergias. ¿Mantienes despierto al vecindario con tus ronquidos? Obtén una muestra gratis de Breathe Right Strips. También puedes recibir muestras gratis de los productos Mane ‘N Tail con solo pedirlas. 

Y puedes obtener muestras gratuitas de alimentos por correo. Truvia, el edulcorante artificial, te enviará una muestra más un cupón de $1. Si te gustan las muestras gratis, probablemente a tu perro también: Essence ofrece muestras gratis de sus productos por correo. 

14. Música gratis

Soundcloud te ofrece descargas gratis en mp3 de muchos artistas, aunque no de álbumes enteros a la vez. Last.fm también permite transmitir o descargar música gratis. 

¿Viste el concierto de Tedeschi Trucks Band del 3 de octubre del 2010 en el Bourbon Street Ballroom? Puedes volver a escucharlo en Internet Archive, junto con otros 837 conciertos de la banda. El sitio tiene cientos de conciertos gratuitos en línea. También tiene libros, videos y software gratis.

Otro sitio, Sugarmegs Audio, tiene cientos de conciertos de Grateful Dead, como es de esperar. Pero también tiene conciertos de The Allman Brothers, Pink Floyd, The Who, Steely Dan, Jimi Hendrix, Amy Winehouse, The Wallflowers y otros.

 

John Waggoner escribe para AARP sobre temas financieros, de presupuestos e impuestos al Seguro Social y la planificación de la jubilación. Anteriormente fue periodista para Kiplinger's Personal Finance y USA Today, y ha escrito libros sobre inversión y la crisis financiera del 2008. La columna sobre inversión de Waggoner para USA Today se publicó en docenas de periódicos durante 25 años.

 

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