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10 maneras de ajustarte a tu presupuesto para las fiestas

Tómate tu tiempo, paga en efectivo y empéñate en buscar las mejores ofertas.

Billetes de 100 dólares y una cinta de navidad y gorro de Papá Noel sobre ellos.

ISTOCK / GETTY IMAGES

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¿Parece que todo conspira para arruinar tu presupuesto para las compras festivas este año?

Está la inflación, que ya parece estar inclinando la balanza hacia regalos más costosos esta temporada. Están las continuas complicaciones de la pandemia, que parecen haber tenido como consecuencia una escasez de opciones en cuanto a ciertos regalos, lo que a su vez ha provocado que algunos de los que están disponibles cuesten más. Finalmente, la mayoría de nosotros estamos fuera de práctica. Luego de que la pandemia cambiara por completo las compras de las fiestas, ahora se han oxidado nuestros mejores trucos de compras para mantenernos dentro del presupuesto durante las fiestas.

Tal vez estas 10 sugerencias de expertos en comercio minorista ayuden a quitar el óxido y ponerte de nuevo en camino para hacer compras dentro de tu presupuesto para las fiestas del 2021.

1. No esperes a último momento

Aunque suene un poco contradictorio, comenzar las compras para las fiestas lo antes posible a la larga te permitirá ahorrar dinero, dice David Sykes, presidente de Klarna US. Aunque parezca que al comenzar las compras antes se termine gastando más, en realidad es la mejor manera de evitar gastar de más a último momento y hacer compras impulsivas, agrega. Alrededor del 27% de los miembros de la generación X y el 19% de los nacidos después de la Segunda Guerra Mundial comenzaron a hacer compras antes de Halloween, lo cual ayuda a repartir el costo de los regalos a lo largo de la temporada, según el informe “Holidays Unwrapped” de Klarna del 2021. Con los problemas de la cadena de suministro que han provocado que algunos productos escaseen este año, esperar demasiado para empezar a comprar puede hacer que te pases del presupuesto.

2. Crea una dirección de correo electrónico solo para los comercios minoristas

Lo último que quieres hacer es proporcionar tu dirección de correo electrónico personal a todos los comercios minoristas. Terminarás con una avalancha de correo no deseado que llenará tu bandeja de entrada. Pero puedes crear una dirección de correo electrónico secundaria para este propósito: para proporcionar a los comercios minoristas y obtener actualizaciones sobre descuentos y ofertas, dice Kristen Gall, presidenta de Rakuten Rewards. “Muchas de las ofertas las envían las tiendas exclusivamente por correo electrónico”, dice Gall.

3. No te olvides de la igualación de precios

Muchos comercios minoristas —incluidos Target, Walmart y Best Buy— a menudo igualarán los precios de la competencia cuando les muestres una prueba clara del precio más bajo de un competidor, dice Gall. Si eres fiel a una tienda —pero encuentras un precio más bajo en otra—, simplemente lleva la prueba del precio, tal como un anuncio impreso, a la tienda de tu preferencia, y hay una muy buena probabilidad de que igualen el precio, agrega. Pero ten en cuenta que en general hay un período de tiempo estricto durante el cual las tiendas están dispuestas a igualar los precios de los competidores, así que asegúrate de familiarizarte con esos plazos.

4. Las donaciones benéficas pueden ahorrar dinero

Hacer donaciones benéficas en nombre de alguien para las fiestas no solamente te ayuda a ti, y a la persona en nombre de quien las haces, a sentirse bien por hacer lo correcto, sino que también puede ayudarte a ahorrar dinero de dos maneras, dice Gall. Por ejemplo, recientemente ella hizo una donación a World Wildlife Fund en nombre de su hija. Por un lado, la persona en nombre de quien haces la donación no sabe la cantidad que donaste, a menos que se lo digas. Solo sabe que se realizó una donación en su nombre. Entonces, incluso donaciones de pequeñas cantidades pueden dar la sensación de algo grandioso. Además, por esta donación específica, su hija también recibió un osito panda de peluche como agradecimiento. Otras organizaciones de beneficencia ofrecen cosas como camisetas o medias a quienes contribuyen. “De esta forma, tienes algo que puedes envolver y enviar para hacer memorable la donación”, dice. También puedes deducir hasta $300 por donaciones benéficas en efectivo ($600 para las parejas) sin detallarlas en tu declaración de impuestos federal. 

5. Ignora las ofertas de comercios minoristas que parecen demasiado buenas para ser ciertas

Si las ofertas durante las fiestas de un comercio minorista parecen demasiado buenas para ser ciertas, probablemente sea así, dice Brad Godwin, vicepresidente regional, centro y sur, de Shopkick. A medida que se aproximan las fiestas, muchos comercios minoristas tienen ofertas de hasta el 70% de descuento, pero a menudo eso se debe a que se ha aumentado tanto el precio original que el descuento del 70% no es la gran oferta que aparenta ser. Este tipo de aumentos son particularmente comunes en algunas cadenas de tiendas por departamentos. “No te dejes engañar por descuentos del 70%”, dice. En cambio, investiga cómo se compara este descuento del 70% con los precios de otros comercios minoristas.

6. Toma una decisión en familia en cuanto a envolver regalos

Envolver regalos puede ser muy costoso, particularmente si le pagas a alguien para que lo haga por ti. Limitar la cantidad de envoltorio para regalos es una manera fácil de ayudar a mantenerte dentro de tu presupuesto para las fiestas, dice Gall. Por ejemplo, ella nunca pide que le envuelvan los regalos que envía a los amigos y los miembros de la familia que viven fuera de la ciudad. Pero su familia ha decidido que los regalos que abren juntos durante las fiestas deben estar envueltos. (Los regalos no deben ser envueltos por profesionales ni comercios minoristas que cobran por este servicio, sino por los propios miembros de la familia). Además, ella sugiere usar bolsas decorativas festivas como una opción para envolver regalos porque se pueden volver a usar.

7. Fíjate en las membresías que tienes

No te apresures a hacerte miembro de otro club durante las fiestas; en cambio, fíjate en las membresías que ya tienes y ve cómo puedes aprovecharlas al máximo para ahorrar en las compras de las fiestas, dice Godwin. Por ejemplo, es posible que no todos los miembros de Amazon Prime sepan que tienen acceso anticipado a ofertas de Prime a las que no pueden acceder los compradores generales, dice Godwin. Y algunos clubes con “membresía” no tienen tarifas, pero pueden ofrecer a los compradores algunas opciones para ayudar con el presupuesto para las fiestas. Por ejemplo, comenta Godwin, la tarjeta de CVS que él usa regularmente en la tienda ofrece recompensas ExtraBucks por muchas de las cosas que él compra. Hace unos días, un cajero le dijo a Godwin que tenía $48 de ExtraBucks sin usar en su tarjeta. Godwin sugiere que quienes compran para las fiestas busquen primero oportunidades fáciles de ahorrar o descuentos como este, que probablemente no sepan que tienen en una tarjeta de recompensas.

8. Compra con efectivo solamente

Comprar con efectivo para las fiestas puede parecer poco práctico en un mundo altamente digital y preocupado por la pandemia. Pero piénsalo: si tu presupuesto para las fiestas es $100 y pones $100 en tu billetera para gastar en todas tus compras de las fiestas, sabrás con certeza cuándo hayas gastado tu máximo, dice Gall. Algunos también recomiendan tener efectivo en billetes grandes porque la mayoría de los compradores son más reticentes a gastarlos en cualquier cosa.


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9. Verifica en línea que cada oferta sea realmente la mejor

Los compradores más inteligentes siempre verifican que están obteniendo la mejor oferta antes de comprar, dice Gall. Esto es particularmente cierto en el caso de aquellos a quienes les gusta comprar en persona. Una vez que hayas visto los mejores precios en la tienda, compáralos con los mejores precios que esa tienda tenga en línea, y con los mejores precios que ofrezcan los competidores. Si no verificas los precios en línea, es casi seguro que pagarás más de lo necesario.

10. No compres todo de una vez

Muchos consumidores adultos —ansiosos por finalizar sus compras para las fiestas— a menudo prefieren hacer todas sus compras de las fiestas de una vez. Pero es raro que esta sea una estrategia inteligente si mantenerte dentro de tu presupuesto para las fiestas es tu principal objetivo, dice Godwin. Eso se debe a que los varios descuentos y ofertas de los comercios minoristas ocurren en distintos momentos. Conviene llevar un registro de las fechas en que tus minoristas favoritos ofrecerán “ofertas” (a menudo se anuncian en los sitios web), y esos días podrían ser los mejores momentos para comprar en línea o en persona en esos comercios.
 

Bruce Horovitz es un escritor colaborador que cubre temas de finanzas personales y el cuidado familiar. Anteriormente escribió para Los Angeles Times y USA TODAY. Horovitz escribe regularmente para The New York Times, el Wall Street Journal, The Washington Post, Investor's Business Daily, AARP Magazine, AARP Bulletin, Kaiser Health News y PBS Next Avenue.