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Costco, Sam's Club o Amazon Prime: ¿Cuál club minorista es el que más te conviene?

He aquí lo que los expertos en compras dicen sobre cómo sacar el mejor partido de las membresías.

Tarjetas de membresía de Amazon Prime, y Sam's Club sobre personas en tiendas.

GETTY IMAGES (ARCHIVE PHOTOS; LIGHTROCKET; AFP)

In English | Amazon quizás sea la tienda en línea más grande del mundo, pero en muchos aspectos es como una gran tienda mayorista —solo que no puedes darte un paseo por los pasillos—.

Si te unes al club para miembros del gigante de comercio electrónico, Amazon Prime, pagas una cuota anual, del mismo modo que haces para hacer compras en las cadenas de tiendas mayoristas físicas como Sam's Club y Costco (y en el caso de Walmart Plus, el nuevo servicio de compras en línea de la empresa matriz de Sam's Club). Cada uno ofrece beneficios a los miembros: envío gratuito y servicios de transmisión de entretenimiento con Prime, por ejemplo, o recompensas de reembolsos con planes mejorados de membresía en los almacenes.

Decidir si vas a unirte a un club minorista, y a cuál, implica tomar en cuenta lo que obtienes por la cuota anual que pagas, pero también cuáles son los productos que más compras y, en este momento, cuánto tiempo deseas pasar en las tiendas físicas. Aquí hay algunos consejos de los expertos en compras sobre cómo comparar y contrastar a Amazon, Costco y Sam's Club.

(BJ's Wholesale Club se parece a Sam's Club y a Costco en sus tarifas de membresía y en sus ofertas de productos en grandes cantidades, pero no incluimos BJ's porque tiene un alcance mucho menor, 219 “clubes” en 17 estados mayormente en el este del país, comparado con las otras cadenas que tienen más de 500 tiendas en todo el país. Además, BJ's, a diferencia de sus competidores más grandes, no tiene farmacias en sus tiendas. 

Primero veamos los conceptos básicos:

Costo

Amazon cobra $12.99 al mes o $119 al año por la membresía de categoría Prime. Costco cobra $60 al año por la membresía estándar, $120 por el plan Ejecutivo, el cual te devuelve el 2% de reembolso en efectivo sobre las compras en Costco. Sam's Club es el más económico, a $45 por la membresía básica; el plan Plus, que cuesta $100, tiene beneficios tales como el envío gratuito y el 2% de reembolso en efectivo sobre ciertas compras.


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Conveniencia

Costco y Sam's Club son lo suficientemente similares en el costo de la membresía y en la oferta de productos, por lo que decidir entre el uno y otro quizás sea simplemente cuestión de escoger el que te quede más cerca, dice Trae Bodge (en inglés), bloguero y experto en compras inteligentes.

En la época de COVID-19, a lo mejor estás considerando qué tan económica y eficiente es la tienda en cuanto a la recogida y entrega de productos, o cuántas compras estás haciendo en línea —la especialidad de Amazon, pero algo que también ofrecen Sam's Club y Costco—.

Selección

Con millones de productos disponibles, Amazon tiene las ofertas más "democratizadas", dice Cynthia Cohen, fundadora de Impact 2040, una empresa de consultoría estratégica. "Cualquier marca puede vender sus productos en Amazon y prácticamente cualquier persona puede usarla para hacer compras", dice.

Costco afirma que típicamente tiene unos 4,000 productos en existencia en sus tiendas. Sam's Club no quiso dar una cifra de sus productos, pero Cohen dice que probablemente sea más alta que la de Costco. Entre los clubes con instalaciones físicas, Costco —que puede vender cualquier cosa desde suéteres de cachemira hasta candelabros— generalmente (pero no siempre) apela a una clientela más adinerada, dice.

Las tiendas mayoristas se enfocan en los paquetes grandes y las compras en grandes cantidades; por lo tanto, para quiénes y para cuántos haces las compras debería influir sobre las decisiones de a cuáles unirte. "Si no tienes hijos que vivan en el hogar, no sé por qué querrías unirte a una tienda mayorista", dice Bodge. "Pero si tienes hijos universitarios que viven contigo, quizás todavía valga la pena".

Los clubes mayoristas son expertos en inducir las compras hechas por impulso con la colocación astuta de sus productos y una señalización atractiva, advierte Cohen. "La mayoría de las veces te quedarás más tiempo y comprarás más productos de lo que habías planeado", dice.

La tienda correcta para los productos indicados: 

Desde luego, la selección no es tan solo cuestión del inventario total. He aquí lo que dicen los expertos sobre cómo Sam's Club, Costco y Amazon se comparan en siete categorías principales de compras.

Ropa

Aquí Amazon tiene una gran ventaja, dice Daniel Howard, profesor de Mercadeo en la Facultad de Negocios Cox de Southern Methodist University: con su programa Prime Wardrobe, te dan un período de siete días para probarte hasta ocho artículos y el envío gratuito para devolver los artículos que no deseas conservar.

Prime también es una buena opción para comprar ropa de marca, ropa para niños y zapatos deportivos, dice la experta en presupuestos Andrea Woroch (en inglés). Para ropa de oficina, ella le da calificaciones altas a la marca privada de Costco, Kirkland Signature, especialmente para las camisas de botones para hombres (dice que a su esposo le encantan).

Para vestimenta de trabajo como pantalones de trabajo y camisas de franela, Sam's Club quizás tenga una pequeña ventaja en sus precios y disponibilidad, según Cohen.

Aparatos electrónicos

Amazon siempre ha tenido excelentes ofertas en computadoras portátiles, impresoras y televisores, quizás debido a la gran variedad que ofrece, dice Woroch. También es el lugar al que ella más acude para comprar accesorios tecnológicos tales como cables de cargadores y estuches para teléfonos, tabletas y computadoras portátiles.

Tanto Costco como Sam's tienen excelentes ofertas en artículos electrónicos, pero rara vez en los mismos modelos, por lo que a los consumidores les puede resultar muy difícil comparar sus precios, dice Cohen.

Para los mejores precios en la mayoría de los artículos electrónicos, es difícil encontrar mejores ofertas que en Amazon durante las rebajas supercompetitivas de Viernes Negro y de ciberlunes, dice Bodge.

Entretenimiento

Debido a la gran gama de productos que ofrece, cuesta ganarle a Amazon. Amazon Prime Video ofrece la transmisión ilimitada de miles de películas y programas de televisión. Los miembros de Prime también reciben Amazon Music, con acceso a más de 2 millones de canciones. (Al pagar una tarifa mensual adicional, puedes suscribirte a Amazon Music Unlimited, la que incluye más de 60 millones de pistas).

Si se tiene en cuenta que Amazon comenzó como una librería virtual, ninguna otra la iguala en la variedad y selección de obras literarias, dice Bodge. Pero con frecuencia vas a encontrar mejores precios en obras determinadas en Costco o Sam's, tiendas que a menudo rebajan los precios de los libros que recién salen de las listas de los más vendidos, y tienen ediciones especiales que han sido específicamente publicadas para venderse con un descuento en tiendas mayoristas, dice Cohen.

Alimentos

Con sus ofertas de artículos que se venden en grandes cantidades, Sam's Club y Costco pueden brindarte mayor valor por tu dinero que Amazon en una gran variedad de comestibles, especialmente alimentos no perecederos tales como atún, frijoles, mantequilla de maní, sopas enlatadas y arroz en caja que puedes comprar en grandes cantidades sin tener que preocuparte de que se dañen, dice Woroch.

Otra ventaja: "Puedes explorar más productos en las tiendas mayoristas", dado que puedes entrar y ver los productos con tus propios ojos, dice Bodge.

Ambas cadenas tienen marcas propias que a los compradores les encantan, dice Cohen —Kirkland Signature en Costco, y Member's Mark en Sam's Club—. Ella dice que Costco también es muy bueno para adaptar el inventario de alimentos a los mercados locales (por ejemplo, tiene excelentes selecciones kosher en su tienda del Upper East Side de Nueva York). Y, por supuesto, a todos en el país les encanta su pollo asado de $4.99.

Sin embargo, si eres miembro de Amazon Prime, puedes obtener la entrega gratuita de comestibles Amazon Fresh en algunas zonas con una compra mínima que varía según la región (con frecuencia, aunque no siempre, la compra mínima es superior a $35).

La selección de Amazon Fresh puede incluir productos de Whole Foods, cuyo dueño es Amazon, pero las entregas provienen de los lugares donde están los almacenes. Existe un servicio distinto para los clientes de Whole Foods: asistentes de compras te llenan el pedido en la tienda más cercana y, en mercados específicos, se lo entregan gratis a los miembros Prime que gasten más de $35.

Salud y belleza

Para reponer los suministros de tus productos cotidianos, Costco y Sam's tienen una pequeña ventaja porque sus precios para la venta de artículos en grandes cantidades son más convenientes, dice Cohen. Es posible que Amazon sea mejor si pruebas cosas nuevas a menudo, dice: "Voy a poder comprar una pequeña cantidad, así no tengo que comprar toda la caja".

Y hay muchos productos para probar. "Amazon cuenta con una gran amplitud y profundidad en esta categoría", dice Howard, afirmando que ha contado más de 90,000 cosméticos que están disponibles en su sitio web.

Bodge advierte que comprar al por mayor algunos productos de salud y belleza en los almacenes puede tener costos ocultos. Asegúrate de que vayas a acabar esas botellas enormes de vitaminas o los paquetes con dos frascos grandes de protector solar antes de su fecha de vencimiento, advierte ella; si no, lo que parecía una gran ganga en el pasillo puede resultar un desperdicio.

Medicamentos recetados

Las tres tiendas minoristas brindan servicios de medicamentos recetados que no están ligados a la membresía. Cualquier consumidor puede comprar medicamentos de Costco, Sam's Club o de PillPack, una farmacia en línea que Amazon adquirió en el año 2018.

Las tiendas mayoristas generalmente cobran menos por los medicamentos recetados que las grandes cadenas de farmacias o supermercados, según Consumer Reports, y brindan ahorros adicionales para los miembros.

Los miembros de Sam's Club (en inglés) pueden adquirir ciertos productos genéricos por solo $4 (y con una selección más amplia para los miembros Plus) a través de una colaboración con la red de America's Pharmacy. El Costco Member Prescription Program (en inglés) brinda ahorros de hasta el 40% para las personas no aseguradas o cuyo seguro médico no cubre todas sus medicinas, e incluso ofrece algunos descuentos sobre los medicamentos para mascotas.

PillPack de Amazon (en inglés) separa tus pastillas diarias en un solo paquete y, una vez que se establece el servicio, se encarga automáticamente del resurtido de medicamentos. Los clientes tienen que pagar los copagos, pero PillPack cubre el envío. No hace falta tener membresía Prime.

Las tiendas mayoristas suelen ser tu mejor opción para adquirir anteojos recetados, dice Howard, no solamente por los precios más económicos, sino porque allí los clientes pueden ser atendidos directamente por los optometristas.

Viajes

A lo mejor no piensas en tiendas mayoristas a la hora de planear tus siguientes vacaciones, pero ofrecen una gama de beneficios de viajes solo para miembros. Probablemente no vale la pena unirte solo para tener esas ofertas, dice Cohen, pero esto sí da a Sam's Club y a Costco una ventaja sobre Amazon, la cual no es un destino para comprar viajes con descuentos.

Woroch dice que Costco Travel (en inglés) es el primer lugar al que acude a la hora de buscar las mejores ofertas para hoteles, pasajes aéreos y alquiler de automóviles. Los miembros pueden obtener descuentos sobre cualquier cosa, desde viajes en grupos, hasta cruceros y telesillas, y precios especiales en centros turísticos con todo incluido.

Sam's Club Travel and Entertainment (en inglés) generalmente se enfoca en descuentos en parques temáticos y atracciones, pero también brinda algunas ofertas para viajes al exterior, dice Cohen.

Los parques temáticos son una categoría importante en los sitios web para viajes de ambas empresas, dice Howard, con descuentos sobre las admisiones del 30 al 50% en Walt Disney World, Universal Orlando, los centros turísticos de Legoland y otros sitios turísticos importantes.

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