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7 fugas de dinero y cómo taparlas

Estas salidas furtivas de dinero podrían estar costándote mucho.

Dos billetes de 100 dólares que se van por un desagüe.

ISTOCK/GETTY IMAGES

In English | Sí, puedes ahorrar bastante si recortas algunos pequeños placeres de la vida. Las cosas no esenciales, como los cafés latte y los canales de televisión de pago, se suman. ¡Pero la vida es muy corta para tomar cafés mediocres! La buena noticia es que no todo aquello en lo que gastas dinero te brinda felicidad. A continuación, siete maneras sencillas de dejar de botar cientos de dólares al año.

Telefonía fija

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Puedes ahorrar $560 al año

En la actualidad, la mayoría de los hogares en EE.UU. solo dependen de teléfonos celulares. Pero menos de una cuarta parte de los hogares con personas mayores de 65 años han hecho el cambio. Si quieres mantener tu teléfono fijo, no pagues de más. Hasta hace poco, mi suegra pagaba $84.54 al mes por un servicio anticuado de telefonía. Al reemplazar su conexión de alambre de cobre por un servicio de telefonía que usa el mismo cable que su TV e internet, reduje su factura de telecomunicaciones en $565.32 al año. Una ventaja adicional: la estática de su teléfono desapareció.

Tarjetas de felicitación

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Puedes ahorrar $100 al año

Las tarjetas se vuelven cada vez más costosas, por lo que Anthony Giorgianni, un escritor de finanzas y asuntos del consumidor, compra cajas de tarjetas de felicitación en blanco y las personaliza para cada ocasión. Es fácil encontrar paquetes de 24 o más tarjetas hermosas (el costo resulta ser de menos de 50 centavos por tarjeta). Envíalas en lugar de pagar más de $4 por cada tarjeta de cumpleaños o Navidad.

Cargos por pago tardío de tarjetas de crédito

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Puedes ahorrar $28 o más

La penalidad mayor por un pago tardío es de $28 la primera vez, y aumenta a hasta $39 por pagos tardíos posteriores. Pero quizás no tengas que pagar nada. Ted Rossman, un analista de la industria para creditcards.com, dice que el 84% de las personas que piden un descuento del cargo por pago tardío lo obtienen.

Desperdicio de alimentos

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Puedes ahorrar más de $600 al año

La persona promedio en el país desecha casi una libra de comida al día. (Una encuesta encontró que los hogares en EE.UU. malgastan $640 cada año). Mi herramienta favorita para reducir los desechos —y mi factura de comida— es el congelador. Los sobrantes y los productos agrícolas imperfectos que uses para hacer sopas y guisados, por ejemplo, duran solo unos días en el refrigerador, pero se pueden guardar durante meses en el congelador. Para ver más información, consulta la tabla de conservación en frío de los alimentos en foodsafety.gov.

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Cargos bancarios

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Puedes ahorrar más de $144 al año

Las tarifas mensuales, los cargos de cajeros automáticos y las penalidades por sobregiros pueden costarte mucho. Pero Greg McBride, de bankrate.com, dice que no es necesario pagar por una cuenta corriente: más del 40% de los bancos y el 80% de las cooperativas de crédito y ahorro ofrecen cuentas corrientes gratis sin requisitos de saldo, lo que te ahorraría tarifas de mantenimiento que regularmente cuestan $144 al año. Evita los cargos por retiro de cajeros automáticos (que pueden ser de $4 cada vez) pidiendo dinero en efectivo cuando hagas compras con tu tarjeta de débito, dice Rossman. Puedes evitar los cargos por sobregiro, que fácilmente llegan a $30, si optas por no usar el servicio de protección de sobregiro; en vez, monitorea tus gastos para evitar gastar más de lo que tienes.

Artículos de tocador y cosméticos

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Puedes ahorrar 40% o más

En vez de hacer tus compras en farmacias o tiendas especializadas, ve a tiendas de artículos con descuentos, como TJ Maxx y Marshalls. Desde que añadieron departamentos de belleza hace unos años, las tiendas de descuento han sido mi lugar preferido para comprar crema humectante, jabón facial, cosméticos, laca para el cabello y champú de marca. Mis ahorros son de más del 40%.

Amazon Prime

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Puedes ahorrar $120 anuales

Si te inscribiste en Amazon Prime por el envío rápido y gratis (y no por los servicios de transmisión de música y video), puede que sea mejor dejarlo y ahorrarte la tarifa anual de $119. Cualquier cliente de Amazon puede obtener envío gratis si gasta $25 o más por pedido en artículos que cualifiquen. O puedes comprar en walmart.com, que acaba de hacer disponible la entrega gratis al día siguiente en ciertos pedidos de al menos $35. Pero si te gusta Prime, puedes ahorrar bastante si solicitas la tarjeta Visa Signature de Amazon Prime Rewards, que ofrece un 5% de reembolso en efectivo en compras en Amazon y Whole Foods.

Lisa Lee Freeman, coanfitriona del pódcast Hot Shopping Tips, fue fundadora y editora principal de la revista ShopSmart de Consumer Reports y reportera de investigación para The Dr. Oz Show.

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