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Vale la pena leer la letra pequeña en los contratos

Cómo descifrar frases comunes en las cláusulas de los contratos, los términos del acuerdo y más.

Una mano sostiene un contrato y otra lo revisa.

GETTY IMAGES

In English | Cuando una nueva empresa de recolección de basura llegó a la ciudad, Angela Cable decidió cambiarse, así que llamó a su servicio actual para cancelarlo. Pero resulta que la residente de Rock Springs, Wyoming, de 54 años, había firmado un compromiso de tres años. La letra pequeña también estipulaba que el contrato se renovaba automáticamente por otros 36 meses cuando venciera, a menos que ella lo cancelara por escrito. No hay problema, pensó; el contrato se vencía en un mes. Pero, enterrada en la letra pequeña, había otra disposición: "Debe avisarnos con 90 días de anticipación" para cancelar. Cable no tenía ni idea de que había aceptado eso. La negociación de la cancelación del acuerdo resultó en muchos dolores de cabeza.

Todos pasamos por eso. Los contratos están repletos de letras pequeñas que pueden causar grandes pérdidas. En algún lugar del escrito hay muchas palabras y frases legales que deben servir como una señal de alerta de posibles complicaciones o estafas. Esta es una lista de frases comunes en los contratos y acuerdos de servicio que deben hacerte proceder con cautela.

Antes de comprar

1. “Gratis” Nada es gratis. Si no estás pagando por el producto, eres el producto; es probable que tu información se venda a publicistas que te bombardearán con ofertas por internet. O, tal vez sea "gratis" ahora, pero te comprometes a pagar después. 

2. "Prueba gratuita" Esta frase a menudo va acompañada de otras como "No realizaremos el cargo a tu tarjeta de crédito [hasta dentro de 30 días]". Esto te lleva al juego de "¿Te acordarás de cancelar el día 29?" Ese es un juego que las corporaciones a menudo ganan.

3. "Por seis meses" Junto con el "precio introductorio", que es similar, se trata de una variación del truco de la prueba gratuita. Tal vez $39 al mes para la TV por cable te suene bien en enero, pero si son $137 cuando llegue agosto, ¿es realmente una oferta? ¿Te acordarás de cancelar en julio?


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4. "Renovación automática" Los zombis del universo del consumidor; esas cláusulas significan que sigues pagando aunque no te des cuenta o ya no quieras el servicio. Claro, si quieres la comodidad, inscríbete para recibirlo. (A propósito, AARP ofrece la renovación automática de la membresía para aquellos que la deseen). Pero ten cuidado si ese arreglo está escondido en la letra pequeña.

5. "Tarifas" Los consumidores rara vez comparan los cargos por pago atrasado y otros costos de multas cuando hacen una compra, pero deberían hacerlo. Al final todos metemos la pata; el costo de tal error no debería ser desproporcionado.

Pagas con tu privacidad

6. "Optar por no participar" La frase significa que las empresas pueden utilizar tus datos de la manera que deseen, a menos que hagas algo (como no participar) para detenerlos. Sus abogados saben que la mayoría de la gente simplemente acepta la configuración predeterminada de "optar por participar". Si quieres ese producto o servicio, opta por no participar si no deseas que compartan o vendan tu información.

7. "Terceros" Esto puede significar que tú y tus datos se venden a otras empresas con fines de mercadeo y que, en última instancia, recibirás correo postal, correo electrónico y otros materiales de venta no deseados. Muchas ofertas gratuitas son solo un cebo para trucos de mercadeo de terceros.

8. "Aprender más sobre tus intereses" Esta frase sugiere que la compañía recopila más de lo que compartes con ella mediante información externa para aprender más sobre ti. Puede ser que "incorpore" datos del mundo real como las compras de tarjetas de lealtad en supermercados con tus "gustos", para después enviarte publicidad específica.

"Ojalá no lo hubiera hecho"

9. "Cargo de reposición" Los encargados de ventas te convencerán de que te lleves un producto a casa para probarlo y te prometen que puedes devolverlo y recuperar tu dinero. Pero los cargos de reposición pueden ser muy elevados, por ejemplo, del 15% en el caso de electrónicos.

10. "Garantía extendida" Los consumidores pueden descubrir que los costos de la garantía extendida se incluyen en los pagos mensuales. El valor de estas garantías es discutible, pero los consumidores siempre deben estar plenamente informados sobre el costo.

11. "No cubierto" Muchas garantías están llenas de exclusiones que pueden decepcionarte. En el caso de los autos, por ejemplo, las piezas que se desgastan, como las pastillas de freno, no suelen estar cubiertas.

12. "Invalidez de la garantía" A veces, las garantías son inservibles si los consumidores no cumplen con los términos, lo que las hacen "nulas"; por ejemplo, si se moja un aparato electrónico.

"Lagunas legales"

13. "Arbitraje obligatorio" Si un producto te hace un daño o te sientes engañado, no puedes demandar en un tribunal judicial; debes someterte a un arbitraje.

14. "Renuncia a la demanda colectiva" Si te han estafado solo por una pequeña cantidad, no es práctico demandar a una compañía. En su lugar, podrías unirte a una demanda colectiva, la cual combina tu queja con la de otros. Pero muchos contratos obligan a los consumidores a renunciar a este derecho.

15. "Daños y perjuicios" Con esta frase, la compañía intenta limitar los posibles daños y perjuicios que podrías recibir si logras ganar una batalla en los tribunales.

16. "Limitaciones para la demanda" Esto puede acortar tu margen para posibles demandas, expresa Jeffrey Carton, un litigante de demandas colectivas. Consulta los términos y las condiciones para entender cualquier limitación de tiempo.

17. "Eximir de toda responsabilidad e indemnizar" Cuidado con esto. Estas palabras pueden dar a las corporaciones el potencial de forzar a un consumidor (o trabajador) a pagar los honorarios legales de la compañía en el caso de una demanda. 

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