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¿Efectivo, crédito o tarjeta de débito?

Antes de comprar, considere todas las opciones.

In English | Ramona Zaragoza sólo utilizará efectivo para comprar regalos este fin de año. El año pasado, pagó a crédito, pero cuando su empleador cerró, se quedó sin trabajo: "Me metí en muchas deudas, y ahora estoy tratando de salir de ellas".

Como Zaragoza, 55, los latinos en general prefieren usar efectivo. Un sondeo de AARP VIVA encontró que el 60% de ustedes planea usar efectivo para sus regalos; el 25%, tarjeta de débito; y el 15%, crédito.

Forma de pago

REDNOSE

A menudo, el efectivo es la forma más rápida de pasar por la caja. Es anónimo, por lo que no hay riesgo de robo de identidad. Y es menos probable que se endeude. Pero no ofrece los beneficios  —mayores garantías y retribuciones—   ni la protección del crédito. Entonces, antes de elegir la forma de pago, pregúntese:

¿Qué estoy comprando? ¿Necesita de la protección de una tarjeta de crédito? Carmen Santiago, 59, asesora de crédito certificada para la
organización sin fines de lucro InCharge Debt Solutions, usa su tarjeta de débito para casi todo, y la tarjeta de crédito, para pasajes aéreos o compras por internet, en las que posiblemente tenga que cuestionar algún cargo.

¿Puedo manejar el crédito? Si bien los latinos usan menos crédito, son más propensos a acumular grandes saldos y altos intereses. "En particular los hispanos recién llegados de países y culturas en los que raramente se usan tarjetas de crédito, pueden terminar con problemas", dice la oriunda de Colombia Beatriz Hartman, de Consolidated Credit Counseling Services.

¿Puedo obtener ventajas especiales? No le devolverán el efectivo ni le darán puntos por compras abonadas con dólares, pero a menudo obtendrá beneficios pagando con crédito o tarjetas de débito. Santiago encontró una tarjeta de débito con la cual "me devuelven entre $40 y $50 por mes", dice. Y las tarjetas de crédito de algunas tiendas a veces ofrecen descuentos de 10% o más el mismo día que solicita la tarjeta.

En fin: Use crédito si sabe manejarlo y paga sus saldos a tiempo. Si no, use efectivo o débito. Pero, sin importar qué forma de pago use, Hubert Rivera, vicepresidente de alcance de InCharge Debt Solutions, dice que es posible que necesite hacer un presupuesto.

Eso es lo que Zaragoza hará este año.

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