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¿Valen la pena los planes de compras a plazos?

Usted paga mensualidades y debe pagar un cargo por el servicio, pero no le cobran interés.

In English | Hace años, los planes de compras en reservas, conocidos como "layaways", representaban la mejor opción si usted deseaba comprar algo pero no podía enfrentar el gasto inmediatamente. Se dejaba el artículo reservado en la tienda, se pagaba a plazos y se lo entregaban cuando quedara pagado.

Ahora que tantos estadounidenses se encuentran escasos de dinero, estos planes se han puesto de moda nuevamente.

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A medida que se acerca la temporada de compras navideñas, las tiendas reconocidas —Sears, Toys "R" Us, Wal-Mart, Kmart y Best Buy— ofrecen estos planes, al igual que muchas otras tiendas menores.

En general, cobran un cargo por el servicio, típicamente $5, y se debe pagar un depósito de un 10 % o 20 %. Se pueden aplicar otras condiciones. En Wal-Mart, por ejemplo, el plan de compras en reservas navideño se limita a los juguetes, joyas y artículos electrónicos, los artículos deben costar $15 o más y la compra total debe sumar a por lo menos $50. Toys "R" Us cobra $10 por cancelaciones.

Antes de suscribirse a un plan de compras en reservas, lea la letra pequeña. Y saque la cuenta. Es cierto que no le cobran interés, pero piense en los cargos que le cobran por el servicio como su equivalente.

Por ejemplo, vamos a suponer que usted compre una muñeca con el plan y pague $60 a plazos, por tres meses, más un recargo de $5. En efecto, a usted le han prestado esos $60. Ese recargo de $5 como interés por tres meses equivaldría a $20 anualmente. En otras palabras, le han hecho un préstamo con una tasa de interés del 33 %. Sería mejor comprar la muñeca con una tarjeta de crédito.

Por otro lado, en esta época de demasiados préstamos, los planes que fomentan el ahorro y pagar primero pueden ser estimulantes. Tendrá la muñeca sin la deuda.

Joan Rattner Heilman escribe sobre buenas ofertas y dónde encontrarlas.

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