Skip to content
 

Reduzca los gastos de su automóvil

Ponga en práctica estas ingeniosas medidas.

In English | A los estadounidenses les encanta conducir y pagar grandes costos por ello. En el 2010, recorrer 15.000 millas en un automóvil sedán costaba más de $8.500, según la American Automobile Association (AAA), teniendo en cuenta los gastos en concepto de gasolina, mantenimiento y seguro, y la depreciación del valor del vehículo.

En Estados Unidos, los gastos de mantenimiento de un automóvil se ubican en segundo lugar, después de los gastos de una vivienda, y no se están abaratando: La venta de autos compactos usados representó casi un 17% más respecto del verano del 2010, según revela el índice mensual de precios de vehículos usados de Manheim.

Vea también: Seis formas de ajustar sus gastos fijos.

Sin embargo, hay buenas noticias: La nueva tecnología y una dosis del viejo sentido común pueden transformar su modo de conducir y reducir sus costos a la mitad, o incluso más. A continuación, le indicamos cómo hacerlo.

Aprenda a compartir

Típicamente promocionado como una alternativa de transporte para los jóvenes y las personas que no poseen automóviles, el servicio de vehículos compartidos que alquila automóviles por hora o por día puede ser muy conveniente también para los conductores de mayor edad, en especial, para aquellos que pueden combinarlo con la bicicleta, una caminata o el transporte público.

Zipcar, empresa líder en el mercado, opera en 15 regiones metropolitanas y en más de 230 sedes universitarias, y la gigantesca compañía de alquiler de vehículos Hertz acaba de lanzar un programa similar denominado “Hertz on Demand” (Hertz a pedido).

Aproximadamente el 12% de los 605.000 miembros de Zipcar tienen más de 50 años, entre ellos la gerente financiera jubilada Patricia Hogan, de 74 años, que reside en Cambridge, Massachusetts.

Ahora, sus costos anuales por el uso de un automóvil son de alrededor de $1.400 dólares estadounidenses, menos de la mitad de lo que solía gastar para mantener su viejo Toyota en circulación. “Me encanta conducir, pero no tendría otro automóvil, ni por todo el oro del mundo”, dice Hogan.

Si usted tiene un automóvil que está parado todo el día, puede ponerlo a disposición de algún servicio de autos compartidos entre pares, como RelayRides o Getaround que permiten a sus miembros alquilarse vehículos entre sí.

Y si no lo ha hecho desde que estudiaba en la universidad, puede volver a considerar el viejo transporte compartido o "carpool". El Dr. David Rizzo, podólogo de 60 años de Los Ángeles y el experto en transportes conocido como el Dr. Roadmap, sostiene que es “la mejor forma que existe para reducir de inmediato, a la mitad, los costos que implica conducir un vehículo”.

Cuando los conductores se turnan, se ahorra gasolina (un solo acompañante duplica la tasa de millas por galón por pasajero*) y se reduce el desgaste del automóvil. Para ayudar a formar un grupo de personas interesadas en trasladarse hacia el mismo destino, los sitios web Carpool Connect y eRide Share permiten a los usuarios dejar mensajes y encontrar compañeros de viaje que desean compartir el mismo recorrido.

O inténtelo en GoLoco, un sitio de comunicación social destinado a los interesados en "carpool" que envía alertas cuando sus amigos (o amigos de sus amigos) se dirigen a los lugares que quieren ir.

Lamentablemente, Rizzo no puede seguir su propio consejo: Él recorre un promedio de 100 millas diarias para visitar pacientes en Los Ángeles. Para los conductores solitarios, la planificación del recorrido resulta clave.

En lugar de hacer varios trayectos cortos, reúna una serie de trayectos en un solo viaje más largo, y empiece por conducir hasta el destino más lejano (ello también permite que el motor se caliente, lo cual hace que funcione en forma más eficiente).

Para planificar un itinerario, los usuarios de teléfonos inteligentes o smartphones pueden utilizar la aplicación Maps + Compass en forma gratuita; para estar informado acerca del estado del tránsito, baje la aplicación Aha, que proporciona información sobre calles y rutas en tiempo real. Para encontrar gasolina a buen precio, consulte los sitios GasBuddy o GasPriceWatch.

Siguiente: El buen mantenimiento es clave. >>

Manténgalo en funcionamiento

Los días en los que muchos conductores sentían la necesidad de cambiar su automóvil a los pocos años de haberlo comprado es cosa del pasado: los automóviles fabricados en la actualidad funcionan durante mucho más tiempo que antes. Según la firma de mercadotecnia R. L. Polk, la vida útil promedio de automóviles y camiones livianos ahora es de 10,2 años, es decir un 21% más que hace 14 años.

Usted ya conoce la rutina de mantenimiento del automóvil: Cambie el aceite en forma regular, rote los neumáticos y no ignore ruidos extraños, en especial si se trata de frenos que rechinan, afirma la técnica en mantenimiento de automóviles Pam Oakes, de Fort Myers, autora de Car Care for the Clueless. “No hay nada más importante que los frenos de su automóvil. Si el motor no se enciende, podrá ser frustrante, pero no será peligroso”. Ensúciese las manos y realice fáciles tareas de mantenimiento preventivo usted mismo: Cambie las escobillas del limpiaparabrisas, complete los depósitos de los líquidos, verifique el desgaste de los cinturones de seguridad y de las mangueras.

Para ahorrar gasolina y por razones de seguridad, verifique la presión de las gomas todos los meses. Limpie el polvo y la suciedad del filtro de aire del motor dándole golpes contra un neumático. Y no permita que el nivel de gasolina descienda por debajo de un cuarto de tanque; esto puede desgastar la bomba de combustible.

Actualice su seguro

El Dr. Peter Kaufman, gastroenterólogo de 57 años que reside en Potomac, Maryland, no es precisamente un conductor barato: Es dueño de cinco automóviles, entre los que se incluyen dos Porsche 911 Carrera clásicos.

Aun así, le gusta ahorrar dinero, por lo que registró ambos Porsche como vehículos de colección para obtener la patente histórica, lo cual redujo los gastos de seguro de dichos vehículos a menos de la mitad.

Kaufman también tiene sus otros vehículos y su vivienda asegurados con la misma compañía de seguros; los paquetes de pólizas permiten ahorrar entre un 10% y un 15%.

Los conductores de mayor edad pueden acceder a otras promociones para reducir gastos, afirma David Snyder, vicepresidente de American Insurance Association. Muchas aseguradoras proporcionan descuentos de entre un 5% y un 10% por participar en programas de seguridad para conductores, como el que ofrece AARP, por abonar el total de la prima anual mediante débito automático o por usar el transporte público para ir al trabajo.

Pero el mayor de los ahorros es el que obtienen aquellos conductores que no tienen antecedentes en sus legajos de conducción, explica Snyder.

A pesar de su afición por los Porsche, dice Kaufman, se las ha arreglado para mantener eso. “No conduzco velozmente por las calles”, afirma. “Conduzco a gran velocidad en circuitos de carrera”.

Siguiente: Consejos para reducir los gastos de gasolina >>

Tai Stillwater, investigador en materia de transporte de la University of California (Universidad de California), en Davis, es un seguidor del movimiento de conducción ecológica conocido como "hypermiling", en el cual los conductores compiten por economizar al máximo la gasolina de sus vehículos, mediante técnicas de conducción eficientes.

No recomienda adoptar ciertas medidas extremas, tales como conducir pegado a los grandes camiones de transporte para aprovechar el vacío que generan al circular, remover los asientos traseros para disminuir el peso o doblar en las esquinas a toda velocidad sin frenar, para evitar perder velocidad. Pero a continuación, le decimos lo que sí puede hacer:

1. Reduzca la velocidad: Manejar 5 millas por sobre las 60 millas/hora equivale a 29 centavos extra por cada galón de gasolina que consume. Esta cifra se incrementa a medida que aumenta la velocidad.

2. Conduzca suavemente: Según la Environmental Protection Agency (EPA, Agencia de Protección del Medio Ambiente), los conductores que aceleran en forma moderada y gradual y que frenan con suavidad (deslizándose, cuando sea posible) pueden ahorrar $1 o más por galón.

3. Retire soportes y portaequipajes: Todo lo que esté agregado al automóvil, sean banderas, portabicicletas y portaequipajes perjudican el perfil aerodinámico de su vehículo. (También cierre las ventanillas, particularmente cuando conduzca en autopistas o rutas).

4. Retire todo lo que pueda del maletero: El peso extra hace trabajar más al motor; por ello, contenga sus ganas de dejar sus bolas de bowling en el asiento trasero.

5. Apague el motor: Mantener el motor encendido durante 15 minutos puede consumir un cuarto de galón de gasolina, en especial, si está funcionando el aire acondicionado.

Durante veinte años, Joe Eaton, oriundo de Michigan, ha trabajado como mecánico de  automóviles antiguos; ahora escribe artículos desde Baltimore.

 

¿Qué

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

Siguiente Artículo

Lea Esto