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Proteja su propiedad

Cerciórese de que sus papeles y artículos de valor se conserven después de que pase la tormenta.

In English | Después de haber sufrido inundaciones devastadoras, tornados mortales e incendios forestales avivados por el viento, ahora estamos en plena temporada de huracanes. ¿Está usted preparado si otro incidente precipitado por la Madre Naturaleza le obliga a evacuar su hogar? A continuación, algunas medidas preventivas:

Vea también:  Evite las estafas en tiempo de desastres.

Evite tener que buscar papeles importantes

Puede ser que tenga solo unos minutos para evacuar su hogar, y ese no es el momento para comenzar a buscar papeles importantes. Antes de que ocurra una catástrofe, reúnalos y cópielos.

Guarde las versiones originales o copias de documentos en un archivo portátil o caja de seguridad móvil que le otorgará la comodidad de tenerlos listos para llevar si debe evacuar su hogar. Haga copias electrónicas de seguridad y almacénelas en CD, DVD o discos duros externos que se deben guardar en lugares seguros fuera del hogar, tales como la caja de seguridad de un banco o el hogar lejano de un amigo o familiar de confianza. Si usted está suscrito a un servicio para almacenar copias de seguridad remotamente, puede guardar copias ahí también. No se olvide de mantener actualizados sus archivos.

Asegúrese de almacenar los siguientes documentos:

• Personales: Actas de nacimiento y matrimonio, papeles de divorcio, pasaportes, diplomas y documentos de servicio militar, tarjeta del Seguro Social y copias de su licencia de conducir y las dos caras de todas sus tarjetas de crédito. También debe incluir los números de teléfono de amistades y familiares, dado que si la batería de su teléfono celular se descarga y no le es posible volver a cargarla, no tendrá acceso a los números guardados.

• Inmobiliarios: Título de propiedad de su hogar, estados de cuenta de su hipoteca y documentos de compraventa; títulos de propiedad de sus automóviles; pólizas de seguro o como mínimo, el número de cada póliza y datos de contacto de su agente y asegurador; valoraciones de joyas y otros artículos de valor.

• Patrimoniales: Su testamento, nombre de su albacea y documentos de planificación y gestión patrimonial, incluyendo nombres y números de teléfono.

• Médicos: Tarjetas de seguro médico o Medicare, datos de medicamentos recetados (especialmente aquellos recetados para enfermedades crónicas tales como la diabetes y el asma) y datos de contacto de sus médicos.

• Financieros: Certificados de acciones y bonos; números de cuentas para la jubilación IRA o 401(k); estados de cuentas bancarias; y declaraciones de impuestos, incluyendo los formularios W2 y recibos y comprobantes importantes.

Haga un inventario de sus pertenencias. Para minimizar posibles dificultades con las solicitudes al seguro, tome y proteja fotografías o videos del contenido de cada habitación —incluso del garaje— como prueba de que tiene pertenencias que se pueden perder o dañar. "Una de las ventajas de grabar sus pertenencias es que usted puede narrar, por ejemplo, 'Compré esta mesa en tal tienda, en tal fecha, es de esta marca y me costó tanto'", sugiere Jeanne Salvatore del Insurance Information Institute (Instituto de Información sobre Seguros). El sitio web del Insurance Information Institute ofrece un servicio gratuito denominado Know Your Stuff (Conozca sus cosas) que le ayuda a realizar un inventario de los artículos en su hogar. Se puede acceder desde cualquier computadora o mediante una aplicación para iPhone y Android. Quizás también desee utilizar el "Registro de Pérdidas por Hechos Fortuitos (Imprevistos), Desastres y Robos (PDF en inglés)" del Internal Revenue Service (IRS, Servicio de Impuestos Internos), para obtener los valores justos de mercado de los artículos que perdió.

Léalo antes de que lo necesite. ¿Cuál es el error más grande que cometen los propietarios desolados, víctimas de catástrofes? "No saber de antemano lo que cubren —y no cubren— sus pólizas", dice Salvatore. Por eso debe revisar cada año la póliza de seguro de su hogar y hacer preguntas. Con pólizas de costo de reemplazo, usted tiene cobertura que le paga el costo actual del reemplazo de las pertenencias dañadas. Las pólizas de valor actual en efectivo cubren el valor de los artículos menos su depreciación; esto significa que usted recibirá un cheque de reembolso inferior.

Y aunque casi todos los seguros de vivienda ofrecen cobertura contra pérdidas causadas por tornados e incendios, se necesita un seguro complementario para tener protección contra pérdidas causadas por terremotos e inundaciones (Calcule su riesgo de sufrir inundaciones y el costo de asegurar su hogar en FloodSmart.gov). Existe un período de espera de 30 días a partir de la fecha en la que se compra el seguro hasta que entre en vigencia la cobertura contra inundaciones.

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Tenga listo un equipo para emergencias. Es buena idea tener un equipo de útiles para emergencias listo para llevar, incluyendo artículos como linternas, pilas, abridor manual de latas, etc. La Federal Emergency Management Agency (FEMA, Agencia Federal para el Manejo de Emergencias) publica una lista de lo que se debe incluir en un equipo para emergencias. También encontrará consejos prácticos para defenderse antes, durante y después de una catástrofe.

Cosas que le resultarán útiles. Si desea protegerse contra inundaciones y lluvias fuertes, busque recipientes herméticos de plástico o bolsas plásticas de basura para almacenar reliquias, álbumes de fotos y ropa en lugares altos y secos. Si fuese necesario caminar por agua, las bolsas plásticas con cierres se pueden usar para mantener secos los papeles, medicamentos y dinero en efectivo. También querrá tener a mano dinero en efectivo, dado que los cajeros automáticos pueden no estar funcionando tras una catástrofe.

Otros artículos de bajo costo que vale la pena comprar: un teléfono con cable, que a diferencia de los inalámbricos funcionará si se pierde la electricidad; correas flexibles o de metal para asegurar electrodomésticos grandes (especialmente el calentador de agua, para que no se caiga durante un tornado o huracán y cause más inundaciones); y cerraduras a prueba de niños para mantener las puertas de los gabinetes cerradas y evitar que no se vuelquen sus contenidos.

Cómo sobrevivir la tormenta. Si en su familia tienen dos automóviles y planean evacuar en un solo vehículo, ¿qué deben hacer con el otro? Si hay peligro de inundaciones, el lugar ideal es el nivel superior de un estacionamiento bajo techo de varias plantas. Según Darryl Madden, representante de la FEMA, algunos dispositivos GPS proporcionan información sobre la elevación del terreno de otros sitios elevados. Si amenaza un terremoto o huracán, estacione su automóvil lejos de edificios y árboles.

¿Y qué se debe hacer con los servicios públicos? Si piensa evacuar su hogar, Madden recomienda desconectar el agua, gas y electricidad. Pero, si su hogar tiene una bomba de desagüe eléctrica, deberá dejar conectada la electricidad para evitar una inundación.

Si es víctima de un desastre natural o meteorológico, puede recibir ayuda en sus impuestos a la renta. La Publicación 547 de la IRS explica cómo le pueden afectar las disposiciones del código fiscal. También puede llamar a la línea directa de la agencia dedicada a los temas fiscales relacionados a las catástrofes, 1-866-562-5227.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

Vea también: Las personas mayores en la mira de los estafadores.

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