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Ponga fin a las llamadas indeseadas

Lo que debe saber —y hacer— si su teléfono suena con llamadas irritantes.

In English | Quizás su número de teléfono ya aparezca entre los casi 210 millones inscritos en el Registro Nacional “No llame” (National Do Not Call Registry), pero sigue recibiendo ese tipo de llamadas.

Aunque el número de llamadas indeseadas disminuyó una vez que se estableció el registro nacional en el 2003, estas han empezado a aumentar de nuevo. E igualmente aumentan las quejas, un promedio de 190.000 al mes, según el informe más reciente de la FTC (Comisión Federal de Comercio), que opera el registro conjuntamente con la FCC (Comisión Federal de Comunicaciones).

Vea también: Cuídese de las estafas telefónicas.

Es posible que una de las razones por las que recibe esas molestas llamadas es que algunas categorías de entidades sí pueden llamarlo, aún si su número aparece en el registro. Estas son 15 cosas que debe saber:

1. Las llamadas no solicitadas de entidades benéficas, encuestadores y organizaciones políticas están exentas de las reglas del registro nacional. También se permiten, al menos hasta que usted diga lo contrario, llamadas de cobradores de deudas y aquellas empresas privadas (al igual que las compañías de telemercadeo que estas contraten) con las que ha tenido una relación comercial.

2. Las palabras "estoy llamando de parte de" una institución benéfica casi siempre quieren decir que el que llama es un empleado de telemercadeo. Eso le da a usted poderes legales especiales. "Una compañía de telemercadeo que llama a nombre de una organización sin fines de lucro tiene que acatar su petición de que no lo llamen más", dice William Maxson, abogado de la FTC que administra el Registro Nacional “No llame”.

Pídale al que llama el nombre de la compañía para la que trabaja, tal como DialAmerica. Luego solicite que lo quiten de la lista de teléfonos a los que llama esa compañía, al igual que de la lista de la organización benéfica.

3. Desde el punto de vista legal, las instituciones benéficas no tienen que acatar su petición de que dejen de llamar, pero muchas lo harán. ¿Por qué perder tiempo en alguien que se ha negado a hacer una donación?

4.  Muchos de los que llaman y dicen ser encuestadores en realidad intentan obtener su nombre y otra información personal para venderla a terceros. Suelen empezar con preguntas aparentemente inocentes sobre sus opiniones acerca de la economía o la política, y entonces preguntan cuántas tarjetas de crédito tiene, cuánto deben, etc. O quizás, después de hacerle varias preguntas, le dicen que tiene derecho a una tarjeta de crédito de bajo interés o que se ha ganado un premio debido a sus respuestas.

Cuelgue. Esas llamadas violan las reglas del registro nacional.

5. Aún si su número figura en el registro, un vendedor puede llamarlo a menos de 18 meses de su última compra, entrega de un producto o pago. Pero independientemente de si ha comerciado con ellos en el pasado, una vez que pida que no lo llamen de nuevo, esa compañía no puede hacerlo legalmente.

6. Los cobradores de deudas lo pueden llamar, pero no antes de las 8 de la mañana o después de las 9 de la noche, y nunca después que les ha dicho que dejen de hacerlo. Esas peticiones se deben enviar a la empresa por escrito, con solicitud de acuse de recibo. Una vez que reciban esta carta, los cobradores solo pueden llamar para decirle que no habrá más llamadas o que el acreedor tomará acción, tal como entablar una demanda. Para más información sobre las llamadas de cobradores de deudas, visite esta página web de la FTC .

7. Nunca confirme su nombre a un desconocido que lo llame por teléfono. A menudo las llamadas comenzarán así: "¿Habla [su nombre]?" Usted debe contestar preguntando por qué llama. No confirme su identidad, ya que es probable que eso solo genere más llamadas.

8. Si solo hay silencio cuando levanta el auricular, es probablemente una llamada automatizada de un "robodialer" (marcador robótico). Estos sistemas suelen tomar dos segundos, normalmente después de que usted diga un saludo, para conectarlo con alguien en un centro de llamadas en cualquier parte del mundo.

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9. Algunas llamadas automatizadas le piden que marque el 1. Lo hace, y lo conectan con un empleado en el centro de llamadas. Su nombre puede entonces aparecer en una pantalla, lo que le permite al empleado hacer como si lo conociera y así "personalizar" su discurso de ventas.

10. Considere utilizar un pseudónimo para la guía o directorio telefónico. La información que proporciona a la compañía para efectos de cobros tiene que ser correcta, pero el nombre bajo el que aparece en el directorio puede ser distinto. De esta manera, no tiene que pagar para que excluyan su nombre de la guía, y cuando el que llama utilice ese nombre falso, usted sabrá que lo sacó de esta y que no tiene razón legítima para llamarlo.

11.  No se fíe del identificador de llamadas. Existe tecnología muy fácil de adquirir que permite hacer que aparezcan números y nombres falsos en la pantalla de su identificador de llamadas. En la más reciente versión de esta estafa, utilizan números locales para intentar convencerlo de que lo llaman desde un banco cercano, casi siempre para pedir información sobre su cuenta y así resolver supuestos problemas.

Y aun cuando no haya sido manipulado, el identificador de llamadas no le dice si la llamada fue marcada directa o robóticamente.

Dice Maxson: "Sencillamente no contesto llamadas de números que no reconozco".

12. Pregúntele a la compañía de teléfonos si ofrece la posibilidad de bloquear llamadas. Ese servicio evitará que le lleguen llamadas hechas de un número de teléfono que no reconoce. La Privacy Rights Clearinghouse (Centro de Intercambio de Información sobre el Derecho de Privacidad) tiene información acerca de esta y otras tácticas.

13. Visite KillTheCalls.com (en inglés) para obtener instrucciones gratuitas sobre cómo entablar una demanda si está en el Registro Nacional “No llame” pero lo llaman infractores de las reglas. En muchos casos, si amenaza con una demanda y menciona que las multas pueden sumar hasta $16.000 por infracción, "eso es suficiente para impedir que las compañías de telemercadeo lo llamen de nuevo", dice Andre-Tascha Lamme, quien fundó ese sitio web después de ganarles múltiples demandas a esas compañías en un tribunal para demandas pequeñas.

14. Presente una queja en el sitio web del Registro Nacional “No llame”. Esta se incorporará a la base de datos que usan la FTC y otros organismos, incluso las oficinas de fiscales estatales. Las quejas se pueden rastrear utilizando palabras clave, códigos de zona, números de teléfono, estado y otros criterios para armar un caso contra los infractores.

El año pasado, se presentaron más de 2 millones de dólares en quejas en el sitio web del Registro Nacional “No llame”. Desde que se estableció el registro hace nueve años, se han ejecutado 85 demandas contra 239 compañías y 190 individuos, y han producido 69 millones de dólares en sanciones. De esa cantidad, casi 23 millones de dólares fueron entregados a los consumidores que recibieron las llamadas ilegales.

15. No cuente con que el gobierno federal asumirá su caso. Normalmente solo entablan demandas contra las empresas de mayor tamaño que cometen infracciones frecuentes o graves. "Seleccionamos los objetivos que nos permitan hacer un máximo de bien, persiguiendo a aquellos que hacen millones o miles de millones de llamadas", dice Maxson.

No obstante, sepa que su denuncia puede ayudar a armar un caso contra uno de los grandes infractores que ignoran la ley.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

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