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18 maneras de ahorrar en servicios públicos

Cómo reducir el consumo y cuidar el medio ambiente.

99 Maneras de ahorrar

In English | Una solución cubierta. Al aislar su calentador eléctrico y las tuberías exteriores de agua, podrá regular el termostato a menor temperatura y ahorrar hasta $200 al año. El revestimiento para las tuberías cuesta desde $2 por cada 12 pies, mientras que un cobertor para el calentador cuesta aproximadamente $20. Consulte a su plomero para una instalación segura.

Cocine con el sol. Analice la conveniencia de comprar una cocina solar, que trabaja concentrando los rayos solares sobre la comida. Muy buena para picnics.

Vuélvase solar. Existen sistemas avanzados que le permitirán iluminar su casa y vender el exceso de energía a su compañía eléctrica. Los más simples permiten calentar la casa y el agua. Todos reducen sus gastos de energía eléctrica, pero requieren una inversión por adelantado, con un período de amortización que va de los siete a los 20 años. Para reducir ese gasto, compre un equipo usado, junte créditos impositivos y aténgase a sistemas más simples. Encuentre más información en dsireusa.org y energystar.gov.

Un entierro verde. Ataúdes biodegradables y otras medidas ecológicas para los entierros pueden costar la mitad o las dos terceras partes menos de lo que cuesta un entierro tradicional. Obtenga información y una lista de proveedores en greenburialcouncil.org.

Temperatura automática. Al instalar un termostato programable, los propietarios de viviendas pueden ahorrar hasta $180 por año en sus facturas de calefacción y aire acondicionado.

Luz compacta fluorescente sobre la hierba

John Block/Getty Images

Opte por luces compactas fluorescentes.

Vuélvase fluorescente. Reemplace esas bombillas incandescentes, verdaderas aspiradoras de electricidad, por luces compactas fluorescentes. Según el U.S. Depart­ment of Energy (Departamento de Energía de EE. UU.), al reemplazar una bombilla incandescente de 60 watts por su equivalente fluorescente de 15 watts podrá ahorrar $69 durante la vida útil de la nueva bombilla, que generalmente es de siete años.

Abandone el chorro. Cierre a mitad las válvulas situadas debajo del fregadero y del baño. Cuando abra los grifos, el agua no saldrá a chorros, pero será suficiente para lavar los platos o cepillarse los dientes.

Cuelgue la ropa afuera. Su secadora eléctrica es el electrodoméstico que más electricidad consume después del refrigerador, llegando a costar su funcionamiento $85 por año. Por lo tanto, cuelgue la ropa afuera, o adentro hasta que esté casi seca, y después déle un golpecito en la secadora.

Un goteo práctico. Su sistema de aire acondicionado y deshumidificador extraen agua del ambiente que sirve perfectamente para regar las plantas o lavar el auto. Algunos dispositivos redirigen esa agua al jardín.

Siguiente: Haga una pequeña limpieza para ahorrar. >>

Destierre la pelusa. Mantener el serpentín de su refrigerador limpio de pelusa podría ahorrarle aproximadamente el 6 % de la energía que consume. Verifique el manual de su modelo para ver cómo acceder al serpentín. Y, por supuesto, desenchufe el refrigerador antes de hacer cualquier trabajo.

Desenchufe. Desconecte su teléfono celular y otros aparatos electrónicos cuando estén totalmente cargados, o estará malgastando energía. Estos dispositivos consumen energía mientras están enchufados, de modo que no los deje enchufados toda la noche.

Sea ‘conveccional’. Si está por comprar un horno, tenga en cuenta algún modelo que funcione por convección. Podrá bajar el consumo de energía en un 20 %, porque recircula continuamente el aire caliente alrededor de la comida, reduciendo tanto la temperatura como el tiempo de cocción.

No ventile. Use los extractores de los baños y la cocina esporádicamente en verano e invierno; su funcionamiento tiene un costo y sacan el aire enfriado o calentado al exterior, haciendo que la caldera o aire acondicionado tengan que compensar la diferencia de temperatura.

Ahorros invernales. Los obturadores de chimenea inflables impiden que el aire caliente de su hogar se escape a través de una chimenea con un regulador de tiro metálico que no selle bien. Pague de $50 a $200 una vez y ahorre de $50 a $200 todos los años.

Calefacción eficiente. Para conservar energía, cierre los radiadores o las rejillas de calefacción o aire acondicionado de los cuartos desocupados. Las cortinas pesadas también reducen la factura de electricidad.

Apáguelos. Si tiene un calentador de agua eléctrico, instale un interruptor para que se encienda sólo cuando usted necesite agua caliente. O compre un temporizador que haga el trabajo automáticamente. Bajar la temperatura de un calentador eléctrico o a gas también le hará ahorrar dinero todo el año.

Traiga su propia bolsa. En algunas zonas, los supermercados cobran 5 centavos por bolsa. Algunas tiendas grandes otorgan créditos si uno lleva su propia bolsa. Target le hace un descuento de 5 centavos por cada bolsa descartable que no utilice, mientras que CVS emite un cupón de $1 cada cuatro veces que un cliente compra una bolsa ecológica de 99 centavos.

No hierva de más. Cuando hierva agua para una taza de té, solo ponga la cantidad que necesite. Estará derrochando energía si pone agua demás.

Vea también: Diferentes maneras de economizar en casa.

Contribuyeron: Arthur Dalglish, Sid Kirchheimer, Cathie Gandel, Joan Rattner Heilman, K.C. Summers, Jeff Yaeger, Bob Calandra y socios de AARP como usted.

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