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Reduzca los gastos de sus hijos adolescentes

Sepa cómo criarlos sin irse a la quiebra.

In English | Según las últimas cifras publicadas por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos, cuesta aproximadamente $13.530 por año alimentar y atender al adolescente promedio de 15 años (enlace en inglés). Este gasto representa un 13% más de lo que cuesta criar a un hijo de 5 años. Además, los padres en la actualidad pagan un 20% más para criar sus hijos hasta los 17 años ($222.360) de lo que pagaron sus padres para criarlos a ellos.

Ilustración de un adolescente poniéndose su uniforme de fútbol and la parte trascera de una mini van

Aleks Sennwald

Cuando compre equipo deportivo, trate de conseguirlo usado en vez de nuevo.

No es precisamente noticia de última hora para aquellos padres que conocen bien el afán insaciable de los adolescentes por los últimos dispositivos y por estar a la moda —y de la comida, ni hablar—. Pero puede enfrentar el alto costo de la adolescencia con unas cuantas estrategias claves. A continuación, algunas formas ingeniosas para enfrentar los gastos imprescindibles, pero costosos, de los adolescentes.

1. Los aparatos de ortodoncia
Si no tiene seguro dental, busque un plan en dentalplans.com (enlace en inglés) que, por una cuota anual de $100 a $200, le descontará por lo menos parte de la factura del ortodoncista. Los precios varían de una consulta a otra, así que también debe comparar los ortodoncistas. Puede ahorrar parte de sus ingresos brutos para estos gastos en sus cuentas de gastos flexibles y de ahorro para la salud. Para ahorrar aún más, busque una universidad cercana que tenga un programa de especialidad en ortodoncia. Los residentes de ortodoncia, supervisados por ortodoncistas experimentados, pueden atender todas sus necesidades maravillosamente por aproximadamente la mitad a dos terceras partes del costo de un ortodoncista privado. Para encontrar uno de estos programas en una de las 52 facultades de odontología en todo Estados Unidos, haga una búsqueda en internet con las palabras “orthodontics program” (programa de especialidad en ortodoncia) y su ciudad y estado.

2. Los automóviles
No se limite a comprarle un cacharro viejo a su hijo. “Los automóviles fabricados después del 2001 deben cumplir con normas de seguridad mucho más estrictas que los anteriormente fabricados —justo lo que necesitan los adolescentes—”, dice Dan Rheinstein, mecánico de automóviles de Mamaroneck, Nueva York. Además, en uno o dos años fácilmente podría pagar más en reparaciones que si hubiera comprado un buen vehículo usado de no más de cinco o seis años.

El automóvil más barato, sin duda, es ninguno: un abono de autobús y una bicicleta son más seguros, ecológicos y cuestan menos, si hay transporte público disponible. La tasa de conducción de los adolescentes ha disminuido recientemente —en el 2008 sólo un 49% de los jóvenes de 17 años tenían licencias, un porcentaje inferior al 75% de 1978— por lo tanto les será más fácil resistir la presión de sus amigos.

3. Los teléfonos celulares
Piense antes de añadir a su hijo adolescente al plan de servicio de telefonía celular de la familia: se pueden acumular cargos y tarifas adicionales. Un plan de servicio prepago, con un número fijo de minutos y mensajes de texto por mes, es una alternativa inteligente. Cuando deben controlar la utilización del teléfono, los adolescentes aprenden nociones básicas e importantes sobre la administración del dinero, dice Kobliner. Los planes de Tracfone (enlace en inglés) ofrecen una variedad de minutos y mensajes de texto a tarifas bajas mensuales, y Kajeet (enlace en inglés) permite a los padres controlar, por internet, el horario en el que sus hijos pueden recibir y enviar mensajes de texto o hacer llamadas telefónicas.

4. La ropa
Compre la ropa en tandas en la primavera, cuando las ventas están en pleno apogeo. De esta forma no excede el presupuesto y evita estar constantemente agregando un cinturón por aquí o un nuevo par de zapatos por allá. Visite sitios tales como fatwallet.com, dealio.com y retailmenot.com (enlaces en inglés) para encontrar buenas ofertas, e inscríbase en los programas de lealtad de clientes en tiendas tales como Gap, Old Navy, Target y demás. En cuanto a esos artículos de moda pasajera que tienen que tener “porque todos los demás los tienen”, dígale a sus hijos que los compren con su propio dinero. Se darán cuenta que no se morirán si no tienen esa última sudadera de Aéropostale.

5. Las computadoras
Considere las computadoras tipo netbook. En comparación con las portátiles, estos dispositivos móviles son más pequeños, sencillos y baratos: cuestan de $200 a $450. No son tan buenos para las fotos, los vídeos o los juegos. Pero en cuanto a la facilidad de traslado y lo básico, en los netbooks se puede hacer casi cualquier cosa que necesiten hacer los adolescentes, dice Sam Costello, experto en tecnología en About.com. Sea cauteloso si su hijo hace una campaña a favor del iPad (enlace en inglés).

Este aparatito de gran venta de Apple es más caro que la mayoría de los netbooks, y es difícil teclear en su pantalla táctil a color. Si su hijo piensa utilizar la máquina para hacer tareas, informes o cualquier otro tipo de procesamiento de textos pesado, un netbook con un teclado es la mejor solución.

6. Los juegos
Para la compra de juegos nuevos o usados, esté pendiente de las ofertas de las tiendas en internet tales como GoGamer.com y Amazon.com o la cadena minorista GameStop. Sitios de intercambio tales como swap.com y videogameswap.com (enlaces en inglés) pueden ayudar a su adolescente a deshacerse de juegos viejos y conseguir algo nuevo. (Estos sitios también son muy buenos para intercambiar libros, los CD y los DVD).

7. Los instrumentos musicales
Decídase por la baja tecnología: una tienda de música en su localidad. Querrá que su hijo pruebe cualquier instrumento que de veras le interese aprender (imposible mediante el internet). Opte por comprar (o alquilar) instrumentos usados, especialmente para los principiantes.

8. Los artículos deportivos
La cadena minorista Play It Again Sports (enlace en inglés) vende equipos nuevos y usados. También acepta como parte del pago una variedad de artículos deportivos. (No compre cascos usados; pueden ser peligrosos).

9. Entradas y billetes
Smarttix.com (enlace en inglés) vende entradas para conciertos, obras de teatro y otros espectáculos a precios más baratos. Puede conseguir pasajes de avión y habitaciones de hotel a buen precio en Travelocity.com, Hotwire.com y Expedia.com. WorldBackpackers.net (enlaces en inglés) atiende a los clientes de albergues juveniles con mucha información buena para viajeros y consejos acerca de cómo ahorrar.

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