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13 oportunidades de ahorrar

Antes de buscar su billetera, vea qué cosas puede obtener o hacer sin gastar un centavo.

In English | ¿Quién dijo que el 13 es el número de la mala suerte? Le enseñamos 13 maneras gratuitas de ahorrar dinero en el 2013. ¡A mí me suena que va a ser un año muy afortunado!

1. Inscríbase en Freecycle Network. Este movimiento sin fines de lucro consiste en más de 5.000 grupos locales —y unos 9 millones de miembros— en todo el mundo. Tiene que ver con evitar que cosas útiles y en buen estado terminen en el basurero al fomentar que sus miembros regalen aquello que ya no necesitan. Y es gratis, inclusive la membresía.

Vea también: Conozca cuánto se debe dar de propina.

Fabulosos regalos para 2013 - Hombre abriéndose la camisa enseñando una camiseta con un signo de dólar

Foto: iStock

Fabulosos regalos para el 2013.

2. ¿Está buscando alguna actividad gratuita para el fin de semana o, tal vez, algunas paradas divertidas durante las vacaciones familiares? Considere recorrer fábricas y otras empresas que ofrezcan visitas gratuitas a sus instalaciones, desde fábricas de chocolates o velas, hasta cervecerías/destilerías. Lo mejor de todo: muchas ofrecen muestras gratis de sus productos como parte de la visita.

3. Si aún no lo ha hecho, inscríbase en una biblioteca y obtenga su credencial. Si ya la tiene, propóngase usarla más seguido. Las 17.000 bibliotecas públicas de Estados Unidos permiten acceder sin cargo no solo a libros (y en muchos casos, también a sus versiones electrónicas), sino también a DVD, computadoras e internet, y a una enorme cantidad de programas y otros servicios. Más aun, el tiempo que pase en la biblioteca le permitirá bajar el termostato de su casa en el invierno —y el aire acondicionado en el verano— ¡y ahorrar más todavía!

4. ¿Dice que es su cumpleaños? Si no puede evitar ser un año más viejo, al menos busque consuelo en la amplia gama de regalos de cumpleaños que ofrecen muchos establecimientos nacionales y locales, y no me refiero a una simple porción de torta o a una bola o cucharada de helado (y no tomen esto como una queja…), sino, en algunos casos, a una comida completa o algún preciado botín. El sitio Birthday Freebies lo ayudará a encontrar un buen botín en su zona, y en todo el país.

5. Hay muchísimos estafadores, en internet y otros lugares, que prometen ayudarlo a recuperar dinero que le adeudan a usted o a un familiar suyo… por una tarifa, por supuesto. Pero este sitio web sin fines de lucro  (en inglés) es legítimo y gratuito, y ha ayudado a un sinnúmero de personas —¡incluso a mí!— a encontrar “fondos no reclamados” como cuentas bancarias, depósitos de garantía, herencias y una gran variedad de otros bienes olvidados.

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6. Todos hemos escuchado hablar de los exorbitantes costos de la educación universitaria, pero ¿sabía que usted puede hacer cursos en línea ofrecidos por muchas destacadas facultades y universidades, sin cargo alguno? La única desventaja de estos cursos es que no otorgan créditos para programas o títulos de grado. Pero si su objetivo es aprender, la información y los conocimientos que adquiera son igualmente válidos. Entre las prestigiosas casas de estudio que ofrecen cursos en línea se encuentran el Massachusetts Institute of Technology, Carnegie Mellon, Stanford, Tufts y University of California en Berkeley.

7. La recompensa por el trabajo voluntario realizado es, precisamente, el poder hacer ese trabajo. Sin embargo, algunos programas de voluntariado ofrecen algunas ventajas, como la entrada gratuita a eventos especiales. El desempeñarse como acomodador voluntario en teatros y salas de conciertos suele permitir el acceso gratuito a algún espectáculo. Muchos festivales de cine y musicales —incluidos algunos de los más famosos (y caros), como el Sundance Film Festival y el New Orleans Jazz and Heritage Festival— dependen de cuerpos de voluntarios, a quienes a menudo se les permite acceder sin cargo a eventos tras bambalinas. Asegúrese de verificar los sitios web relevantes para ver si utilizan o no voluntarios.

8. Por generaciones, muchos fabricantes han enviado por correo muestras gratis de sus productos al consumidor, con el objetivo de atraer nuevos clientes y generar lealtad hacia la marca. Ahora, con internet, las muestras gratis son más abundantes y más fáciles de conseguir que nunca. Algunos de los sitios más populares para ayudar al consumidor a encontrar muestras gratis son freesamples.org, mrfreestuff.com, sweetfreestuff.com, startsampling.com y getitfree.us.

9. La mayoría de la gente sabe que los parques nacionales de Estados Unidos se encuentran entre las “joyas de la corona” de este país. Pero ¿sabía usted que 265 de nuestros 398 parques nacionales jamás cobran entrada? Y todos los años hay “días de entrada gratuita” en los parques que suelen cobrar. En el 2013, esos días de entrada gratuita serán el 21 de enero, del 22 al 26 de abril, el 25 de agosto, el 28 de septiembre y del 9 al 11 de noviembre.

10. Las tiendas y mercados denominados ‘gratuitos’ se están multiplicando en todo Estados Unidos. La idea es brindar un punto de encuentro donde la gente pueda ir y “comprar” elementos que, de otra manera, terminarían en la basura. La cosa es que lo que uno vaya a “comprar” —como todo en la tienda/mercado—, y que puede incluir servicios de reparación y otros servicios brindados por voluntarios especializados, sea gratis. Consulte un directorio en línea de mercados y tiendas gratuitos de todo el país.

Siguiente: Compras libres de impuestos, informes de crédito gratuitos y mucho más »

11. Usted conoce el viejo dicho que reza: “Nada en la vida puede decirse que sea cierto, excepto la muerte y los impuestos”. Pues si es un consumidor astuto, podrá evitar, al menos a veces, pagar el impuesto sobre las ventas aprovechando la ventaja de los ocasionales “días de compras libres de impuestos” que ofrecen algunos estados. Los feriados fiscales generalmente se centran en los períodos de compras por el comienzo del año escolar y eventos relacionados con la preparación para afrontar desastres naturales o para sobrellevar sus consecuencias, o para animar a la gente a comprar elementos específicos. Encuentre, en internet, un listado de los estados participantes (en inglés) y los detalles de sus días de compras libres de impuestos.

12. Tenga cuidado con las compañías que le ofrezcan una copia “gratis” de su informe de crédito, para luego reclamarle algún cargo oculto o de procesamiento. La realidad es que, según la Fair Credit Reporting Act (FCRA, Ley de Informe Justo de Crédito), cada una de las tres compañías habilitadas a nivel nacional para confeccionar informes crediticios —Equifax, Experian y TransUnion— deberá proveerle una copia gratis de su informe de crédito cada 12 meses, si usted lo solicita. Para recibir instrucciones sobre cómo solicitar copias verdaderamente gratis de su informe de crédito de estas tres compañías, ingrese al sitio web de la Federal Trade Commission (FTC, Comisión Federal de Comercio).

13. Por último, aunque no por eso menos importante, suscríbase a mi nuevo programa en línea semanal, The Cheap Life. Producido por AARP, The Cheap Life consiste en una serie de “webisodios” semanales cortos (de tres a cinco minutos de duración) repletos de consejos para ahorrar dinero, muchas risas y oportunidades de ganar dinero a través de tarjetas de regalo en efectivo, y otros productos sumamente baratos. Es gratis y es muy fácil suscribirse: simplemente haga clic en el ícono “Subscribe” (Suscribirse) en la página de Cheap Life Channel en YouTube, y así será elegible para ganar premios y para ser notificado tan pronto como sea emitido un nuevo episodio.

Jeff Yeager es autor de How to Retire the Cheapskate Way, Don't Throw That Away! (Cómo jubilarse a lo tacaño; ¡no deseche eso!), The Ultimate Cheapskate's Road Map to True Riches (El tacaño máximo y su ruta a la verdadera riqueza) y The Cheapskate Next Door (El tacaño de al lado).

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Recuerde visitar la página de inicio de AARP para encontrar ofertas, juegos, tips de salud, dinero y más.

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