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Los pagos del crédito tributario por hijos comienzan el 15 de julio

El IRS enviará cartas a 36 millones de posibles beneficiarios.

Letras en madera al lado de un cheque del Tesoro de los Estados Unidos y billetes de 100 dólares

BACKYARD PRODUCTIONS / GETTY IMAGES

In English | El 15 de julio el Departamento del Tesoro de EE.UU. empezará a enviar los pagos del crédito ampliado tributario por hijos, y los contribuyentes que reúnen los requisitos podrían recibir hasta $300 al mes por cada hijo que cumpla los criterios, hasta diciembre. El resto lo recibirán como reembolso de los impuestos del 2021 cuando presenten la declaración de impuestos en el 2022. Se calcula que 39 millones de hogares tendrán derecho a los pagos.

¿Qué es el crédito tributario por hijos?

A diferencia de una deducción tributaria, que reduce el ingreso sujeto a impuestos, el crédito tributario reduce lo que pagas de impuestos dólar por dólar. El crédito tributario por hijos reformado para el 2021 es más generoso de lo que era en años anteriores, amplía los requisitos y establece la distribución parcial a través de pagos por adelantado que comienzan el 15 de julio. Además, el crédito tributario por hijos es totalmente reembolsable, lo cual significa que los contribuyentes pueden recibir el crédito completo aunque no tengan ingresos del trabajo o no adeuden impuestos. Anteriormente, solo se reembolsaba $1,400.

La reforma también elimina el requisito de tener ingresos del trabajo, con lo cual los adultos mayores cuyos ingresos provienen únicamente del Seguro Social, pensiones o cuentas IRA podrían aprovechar el crédito si tienen a su cargo un hijo o nieto menor de 17 años. La mayoría de las familias que califican recibirán los pagos por adelantado de manera automática, a menos que decidan excluirse. Sin embargo, las personas que no tenían la obligación de presentar una declaración de impuestos deberán tomar medidas para recibir el efectivo este año.

Las reformas, implementadas a través de la American Rescue Plan Act del 2021 (Ley de Plan de Rescate de Estados Unidos), se aplican únicamente al año tributario 2021.

La semana del 7 de junio el IRS empezó a enviar cartas a las familias con derecho al crédito. Eric Smith, portavoz del IRS, explica que más adelante se enviará una segunda carta con detalles sobre la suma de dinero.


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Quién puede solicitarlo

En el 2021 se amplió el programa para abarcar a los jóvenes de 17 años. Si reúnen los requisitos, las familias que soliciten el crédito recibirán $3,000 por hijo apto de entre 6 y 17 años y $3,600 por hijo apto menor de 6 años. Anteriormente, la cantidad del crédito era de hasta $2,000 por hijo menor de 16 años. La edad se determina al 1.º de enero, por lo que los niños que cumplen 18 años a partir del 2 de enero igual reúnen los requisitos para el crédito de $3,000; y los niños que cumplen 6 años a partir del 2 de enero también califican para el crédito de $3,600.

El crédito tributario se reduce o elimina gradualmente para las personas cuyos ingresos brutos ajustados y modificados son de $150,000 o más para contribuyentes casados que presentan una declaración conjunta y para ciertas viudas y viudos; $112,500 para jefes de familia; y $75,000 para solteros.

Otra característica nueva es que los pagos por adelantado, que suman hasta el 50% del crédito, se enviarán mensualmente de julio a diciembre a los contribuyentes que residen en su vivienda principal en el país durante más de medio año. Los pagos se efectuarán por depósito directo, cheque impreso o tarjeta de débito. Si recibiste un reembolso de impuestos —o un pago de estímulo— por depósito directo, es muy probable que los pagos por adelantado del crédito tributario por hijos te lleguen electrónicamente, comenta Smith, quien además señala que el IRS prefiere pagar por depósito directo. Las otras personas probablemente reciban un cheque o una tarjeta de débito.

"El objetivo, en términos generales, es trasladar la mayor cantidad posible de personas al método electrónico de pago", dice Smith.

Asegúrate de recibir los cheques

El IRS enviará los pagos por adelantado en base al impuesto estimado de las declaraciones del 2020 o de las del 2019 si todavía no se envió y se procesó la declaración del 2020. La mayoría de las personas no tienen que hacer nada porque los pagos se enviarán automáticamente.

Sin embargo, ciertos individuos deben tomar medidas para recibir los pagos por adelantado. Históricamente, para que les correspondiera el crédito tributario por hijos, las personas debían tener al menos un monto base de los ingresos del trabajo, tales como salario o ingreso del trabajo por cuenta propia. Pero en el 2021 ya no existe el requisito del ingreso del trabajo y, por lo tanto, las personas con otros ingresos —tales como beneficios del Seguro Social, seguridad de ingreso suplementario, pensiones o cuentas IRA— que tienen un hijo o nieto a cargo podrían recibir el crédito. "Si alguien está en esa categoría y normalmente no presenta una declaración de impuestos, le convendría presentarla —y lo antes posible— para que tengamos algo en lo que basar el pago", explica Smith.

Una excepción serían las personas que, aunque no están obligadas a presentar una declaración de impuestos porque sus ingresos fueron muy bajos o por tratarse del Seguro Social o de la seguridad de ingreso suplementario no gravables, utilizaron la herramienta del IRS para quienes no declaran impuestos a fin de reclamar los pagos de estímulo. "Cuando los contribuyentes así lo hicieron, se consideraba en realidad una declaración de impuestos básica", señala Smith. "Si la presentaron de esa forma, entonces tenemos ese registro. … Si su situación es comparable o similar en el 2021, podrían recibir los pagos del [crédito tributario por hijos] sobre esa base".

La Herramienta de inscripción para el crédito tributario por hijos para personas que no presentan declaraciones es para aquellos que no declararon impuestos en el 2019 o el 2020 y que no utilizaron la herramienta de no contribuyentes del IRS el año pasado para registrarse para recibir cheques de estímulo. La herramienta te permite proporcionar la información requerida sobre ti, tus hijos calificados menores de 17 años, tus otros dependientes y tu información bancaria de depósito directo para que el IRS pueda depositar los pagos de forma rápida y sencilla directamente en tu cuenta corriente o de ahorros.

El IRS tiene otras dos herramientas en línea para los contribuyentes. El Asistente de elegibilidad para los pagos por adelantado del Crédito tributario por hijos te permite responder una serie de preguntas para determinar rápidamente si tu familia califica para el crédito por adelantado.

El Portal de actualización del Crédito tributario por hijos te permite verificar la elegibilidad de tu familia para los pagos y, si así lo deciden, cancelar la inscripción u optar por no recibir los pagos mensuales para que puedan recibir una suma global cuando presenten su declaración de impuestos el próximo año. Esta herramienta segura y protegida por contraseña está disponible para cualquier familia elegible con acceso a Internet y un teléfono inteligente o computadora.

Puedes excluirte de los pagos mensuales

Las familias pueden optar por excluirse o darse de baja de los pagos por adelantado durante el período de seis meses y recibir el crédito al final del año. Esta opción podría ser atractiva para los contribuyentes con derecho al crédito sobre la base de su declaración del 2020, pero que saben que su ingreso del 2021 será demasiado alto y no podrán recibirlo. Si una familia recibe pagos por adelantado, pero termina no reuniendo los requisitos porque su ingreso del 2021 es demasiado alto, tendrá que devolver esos pagos anticipados cuando presente la declaración de impuestos del 2021.

Smith explica que el IRS establecerá un portal donde las personas pueden darse de baja de los pagos por adelantado, pero el momento preciso todavía no se ha determinado. Agrega también que durante el verano se añadirá funcionalidad al portal, pero la primera será la opción de excluirse de los pagos automáticos. Las otras funciones del portal permitirán actualizar la información sobre cambios en el ingreso, la categoría de la declaración o la cantidad de hijos con derecho al crédito.

Una vez que se implemente, las herramientas en línea y las actualizaciones informativas se encontrarán en IRS.gov/childtaxcredit2021.

El IRS planea contratar a más representantes del servicio al cliente para atender el aumento previsto de consultas sobre los cambios en el crédito tributario por hijos. Pero algunos contadores tributarios ya están contestando preguntas.

En seminarios web recientes organizados por CDH, P.C., una firma contable con sede en Itasca, Illinois, siempre se ha planteado al menos una pregunta sobre el crédito tributario por hijos, comenta Naoko Lech, directora tributaria de la firma. Agrega también que los contribuyentes desean saber los plazos y la cantidad del crédito y que muchos desconocen que pueden excluirse de recibir los pagos por adelantado.

Algunos clientes no están enterados de que podrían verse obligados a devolver una parte o la totalidad del crédito si su ingreso del 2021 excede el umbral máximo, ya que piensan que el crédito es similar a los pagos por el impacto económico o los cheques del estímulo, que no era preciso devolver.

"Eso suele sorprender al contribuyente porque piensa que es solo un reembolso", dice Lech.

Les explica a los clientes que si necesitan el dinero ahora y no están seguros del monto de su ingreso en el 2021, pueden pedir los pagos por adelantado en la segunda mitad del año. Pero deben tener presente que si el ingreso de este año es demasiado alto, adeudarán dinero cuando presenten su declaración del 2021. Si los contribuyentes saben que su ingreso del 2021 será demasiado alto para el crédito, quizás prefieran excluirse de los pagos por adelantado, explica Lech.

Por otro lado, Neil Becourtney, socio tributario de CohnReznick en Nueva Jersey, no prevé que muchas personas se excluyan de los pagos por adelantado. "No puedo imaginarme por qué alguien se complicaría la vida al aceptar la opción de rechazar estos pagos por adelantado", dice Becourtney. "Dudo que muchas personas indaguen en este asunto con gran detalle".

Además, según Becourtney, tener un ingreso por encima del umbral no significa que adeudarán dinero en abril próximo. Continúa explicando que si aumenta el salario del contribuyente, lo más probable es que también aumente su retención federal o que sean mayores sus deducciones detalladas.

Pero los contribuyentes se encontrarán en aprietos, como lo explica Becourtney, si reciben los pagos por adelantado, gastan el dinero, pierden el derecho al crédito y luego no tienen el efectivo para devolvérselo al IRS el próximo abril. "Reitero que dudo que muchas personas tengan la previsión de darse cuenta de la situación y tomen medidas para suspender esos pagos y no aceptarlos", agrega Becourtney.

 

Sharon Waters, excontadora pública certificada (CPA), ha contribuido en Wired.com y otras publicaciones.

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