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La guía definitiva para reducir las llamadas automatizadas

Sigue estos pasos para reducir esas llamadas que todo el mundo detesta.

Mujer sentada en la sala de su casa y mirando el teléfono con expresión de angustia

FIZKES/GETTY IMAGES

In English | Estás cansado de las incesantes llamadas automatizadas, que en el mejor de los casos son de telemercadeo, y en el peor son de delincuentes que buscan robar tu dinero o tu identidad.

Ya basta de la avalancha de mensajes de voz no solicitados y las llamadas desde números telefónicos que parecen ser de un amigo, pero que son falsificados —o disfrazados— por delincuentes que dicen ser del IRS, de tu banco o de la policía.

Has intentado bloquear los números telefónicos, pero no funciona. Ya te inscribiste en el Registro Nacional  No Llame. Eso tampoco ha funcionado. Has denunciado las llamadas ante la Comisión Federal de Comercio (FTC) y la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC). Pero nada.

A pesar de tu frustración, tal vez debas redoblar tus esfuerzos porque, lamentablemente, se observa un resurgimiento de las llamadas automatizadas.


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Se desplomó el volumen de llamadas

“Cuando llegó la pandemia hace aproximadamente un año, vimos la primera reducción importante de las llamadas automatizadas gracias al cierre de los centros de llamadas. Pero ahora se registra un aumento vertiginoso de este tipo de llamadas”, dice Alex Quilici, director ejecutivo de YouMail, empresa que produce programas informáticos que bloquean las llamadas automatizadas.

El volumen de las llamadas automatizadas en Estados Unidos alcanzó los 5,500 millones de llamadas —una cifra sin precedentes— en octubre del 2019, para luego caer hasta 2,800 millones de llamadas al mes cuando estalló la pandemia en la primavera del año pasado, señala Quilici. Estas llamadas, muchas de ellas realizadas por estafadores, han ascendido recientemente a 5,000 millones al mes. “Poner unas computadoras a marcar muchos números es una manera rápida, eficiente y muy económica de llegar al mayor número posible de personas”, dice Quilici, quien afirma que los estafadores solo necesitan que una pequeña porción de las llamadas sea contestada por personas que terminen mordiendo el anzuelo.

Algunas llamadas automatizadas son legítimas

En medio de tanta maleza, algunas llamadas automatizadas son legítimas: la Cruz Roja Americana puede pedir donaciones de sangre, y te pueden llamar del consultorio de tu médico para recordarte tu próxima cita.

Pero en cuanto a los estafadores, ten en cuenta que existen aplicaciones móviles que permiten rechazar sus llamadas. Otro dato importante: la FCC exigirá que los proveedores de servicios de voz implementen, a más tardar el 30 de junio, la tecnología de autenticación de llamadas en los segmentos de sus redes basados en el protocolo de internet (IP). Tal como se explica en este enlace, el mecanismo de autenticación, denominado “STIR/SHAKEN”, permite a los proveedores verificar que los datos transmitidos para la identificación de la llamada correspondan efectivamente al número de origen. Algunas empresas de telefonía ya han adoptado esta tecnología para combatir las llamadas en que se falsifica el número de origen. Gracias a una ley respaldada por AARP y promulgada a fines del 2019, esta tecnología ya es obligatoria. Se trata de la ley TRACED, acrónimo que significa Telephone Robocall Abuse Criminal Enforcement and Deterrence (castigo y prevención de delitos en materia del abuso de la automatización de llamadas telefónicas).

Frente unido

Por otra parte, la asociación comercial USTelecom ha creado el Industry Traceback Group (en inglés) para combatir las llamadas automatizadas ilícitas identificando el origen de las llamadas y “coordinando con Gobiernos y el sector con el fin de prevenir estas llamadas, así como para llevar ante la justicia a las personas y entidades responsables”, dice Patrick Halley, vicepresidente sénior de Políticas y Activismo de la asociación comercial. En muchos casos se puede identificar el origen de una llamada automatizada ilícita —incluso si es de otro país— en solo 24 horas, dice.

El número de llamadas ilícitas y no deseadas sigue sumando miles de millones, pero son menos las que logran ser contestadas por los consumidores, gracias a los mecanismos de autenticación, bloqueo y etiquetado de llamadas que designan como no deseadas a ciertas llamadas entrantes, según afirma Halley.

Por ejemplo, AT&T, la principal empresa de telefonía de Estados Unidos, afirma que ha bloqueado o etiquetado más de 16,000 millones de llamadas automatizadas desde el 2016, incluidos 6,000 millones el año pasado.

Mejores prácticas para el consumidor

Para los consumidores que deseen sumarse a esta lucha, se recomienda lo siguiente:

  • Descarga un bloqueador de llamadas. Prueba primero una solución gratuita, para ver si surte efecto. Los servicios ofrecidos sin costo alguno por compañías como YouMail y Nomorobo se pueden usar con cualquier empresa de telefonía. (Nomorobo es gratuito para las líneas telefónicas fijas, pero cuesta $1.99 al mes para los celulares). Tu empresa de telefonía móvil también ofrece herramientas gratuitas.

  • Prueba distintas herramientas, aplicaciones y opciones de bloqueo de llamadas, para hallar el equilibrio justo entre las llamadas que deseas recibir y las demás. Puede ser necesario realizar un proceso de prueba y error para evitar los “falsos positivos” (es decir, las llamadas legítimas que quedan bloqueadas).

  • Si la aplicación bloqueadora deja pasar la llamada, pero no reconoces el nombre de quien llama, deja que conteste el sistema de voz. Por ejemplo, si la persona que llama dice ser de Citibank, no llames a un número mencionado en el mensaje de voz. Llama únicamente si te consta que el número es legítimo: por ejemplo, si aparece en un estado de cuenta o en una tarjeta de crédito.

  • Si es una persona real que te llama, lo cual es posible con los sistemas informáticos de automatización de llamadas, cuelga. No respondas... y punto.

  • Obtener más información de las principales empresas de telefonía, en los sitos siguientes: Cyber Aware de AT&T, Verizon (enlaces en inglés), y T-Mobile.

  • Sigue los últimos consejos de la FTC y de la FCC.

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Ayuda para el consumidor

Las empresas cuentan con una amplia variedad de tecnologías, algunas gratuitas y otras no, para limitar las llamadas automatizadas. Aquí se mencionan algunas de ellas.

AT&T

Esta empresa afirma que su herramienta ActiveArmor (en inglés) ofrece al usuario distintos niveles de protección. “Ponemos automáticamente a disposición de nuestros clientes de telefonía móvil diversos elementos esenciales de seguridad. Entre ellos está el bloqueo automático de llamadas fraudulentas apoyado por la red, así como las alertas de posibles llamadas no deseadas”, dice Adam Panagia, director de actividades internacionales de control de fraudes. Los clientes de telefonía móvil pueden descargar gratuitamente la aplicación AT&T Call Protect para personalizar su protección frente a las llamadas automatizadas y para crear una lista personal de números bloqueados.

Los clientes pueden optar por el servicio Call Protect Plus, por $3.99 al mes, para acceder a herramientas como la búsqueda inversa de números (si su origen es estadounidense) y controles personalizados que permiten bloquear categorías adicionales de llamadas no deseadas. Call Protect Plus es un servicio gratuito en los planes Unlimited Elite y Extra de AT&T, e incluye además AT&T Mobile Security, otro conjunto de herramientas que ofrece medidas de seguridad del dispositivo y alertas de filtración de datos.

T-Mobile

Los clientes pueden acceder a una solución gratuita y potente, según afirma Kathleen Foster, directora de ingeniería y servicios de la red central. ScamShield ofrece una protección avanzada de bloqueo de llamadas no deseadas por medio de herramientas integradas, entre ellas advertencias de detección de estafas, bloqueo de estafas e identificación de llamadas. Además, este servicio está a disposición de los clientes de Sprint, a partir de la fusión de las dos empresas.

Por un costo adicional, Scam Shield Premium ofrece aún más control sobre las llamadas recibidas. Por ejemplo, se pueden enviar todas las llamadas de ciertas categorías directamente al sistema de voz (entre ellas las de telemercadeo o de recaudación de fondos); si se desconoce el origen de la llamada, se puede realizar una búsqueda inversa del número; y se pueden crear listas de números que siempre deben bloquearse, las cuales serán almacenadas en la red, no solo en tu lista de contactos, para que tus preferencias queden guardadas aun cuando cambies de dispositivo. Scam Shield Premium cuesta $4 por línea al mes, pero se incluye automáticamente en los planes Magenta MAX.

Verizon

El servicio Call Filter permite que los clientes de telefonía móvil bloqueen sin costo alguno muchas llamadas automatizadas, dice Todd Oberstein, director ejecutivo de productos de consumo de telefonía móvil. Una llamada entrante puede ser etiquetada como “posiblemente no deseada”, o incluso se puede bloquear por completo.

“Además, hemos creado líneas a lo largo de nuestra red, denominadas ‘honeypots’, para detectar y observar las campañas de llamadas automatizadas ilícitas y colaborar con el Industry Traceback Group de USTelecom y con otras empresas de telefonía, a fin de rastrear dichas campañas hasta su punto de origen y notificar a las autoridades policiales”, dice Oberstein. “Hemos ampliado el uso de estos números en cada estado del país, lo que ha contribuido al castigo de quienes buscan beneficiarse económicamente de las estafas fraudulentas o ilícitas de llamadas automatizadas”.

El servicio Call Filter Plus ($2.99 al mes por una sola línea; $7.99 al mes por tres líneas o más) también incluye la identificación de llamadas, la búsqueda del origen de llamadas no deseadas, la opción de crear una lista personalizada de llamadas que deben bloquearse y un medidor del riesgo de llamadas no deseadas, según señala Oberstein.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

Marc Saltzman es un escritor colaborador que cubre temas de tecnología personal. Sus artículos también se publican en USA Today y otras publicaciones nacionales. Presenta la serie de pódcast Tech It Out y es autor de varios libros, entre ellos Apple Watch for Dummies y Siri for Dummies.

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