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Nueva estafa relacionada con Medicare: nunca reveles tu número de tarjeta a un desconocido

Una estafa "peligrosa" dirigida a los adultos mayores.

Nueva tarjeta de Medicare

CENTROS DE SERVICIOS DE MEDICARE Y MEDICAID VÍA AP

In English | Si tienes Medicare, debes saber que no recibirás una tarjeta con chip que reemplace tu tarjeta de identificación de papel. Si alguien te dice lo contrario, está mintiendo. Se trata de la última estafa relacionada con Medicare.

Una viuda de 73 años de un pequeño pueblo de Dakota del Norte se dio cuenta demasiado tarde. A principios de septiembre, un hombre la llamó por sorpresa para ofrecerle una tarjeta de plástico con chip que reemplazaría su tarjeta de identificación de Medicare de papel.

Una tarjeta con chip tiene el tamaño de una tarjeta de débito o crédito y contiene un microchip que cifra las transacciones para proteger tus datos. Pero proteger tus datos es lo último que buscan los estafadores. En realidad, buscan defraudar al programa de Medicare, financiado por los contribuyentes, o robarte la identidad y sacarte dinero.

Demasiadas preguntas personales

Por desgracia, esta viuda dio su número de Medicare al estafador, un dato que los funcionarios del programa dicen que solo debería compartirse con profesionales de salud de confianza, como médicos, farmacéuticos y representantes de aseguradoras.

"Aprovecharse de una persona mayor es vergonzoso", afirma Jennifer Wolff (64), la hermana de la víctima, quien alertó por teléfono a la Red contra el Fraude, de AARP, (1-877-908-3360) sobre la estafa. La identidad de la víctima de esta historia permanecerá en el anonimato.

Wolff supo que la persona que había llamado a su hermana era un estafador desde el primer momento. Trabaja en un hospital y centro de salud comunitario local, se dedica a visitar a personas mayores en sus hogares para asegurarse de que tienen los servicios y el equipo que necesitan. Su experiencia la llevó a adivinar que el estafador también le había preguntado a su hermana sobre sus rasgos físicos, como su altura, peso y talla de pantalón, porque su objetivo era estafar al Gobierno cobrándole por un equipo médico duradero innecesario.

Las estafas telefónicas se reproducen por todo el estado

La viuda de Dakota del Norte no es la única. Unos 40 o 50 residentes del estado recibieron llamadas similares, y algunos de ellos también compartieron sus números de Medicare, explica el fiscal general adjunto Parrell Grossman, que encabeza la División de Protección al Consumidor y Antimonopolio de la oficina del fiscal general del estado.

Fiscal general adjunto de Dakota del Norte, Parrell Grossman

OFICINA DEL FISCAL GENERAL DE DAKOTA DEL NORTE

El fiscal general adjunto de Dakota del Norte, Parrell Grossman, califica la nueva estafa relacionada con Medicare de "peligrosa"

Mandaremos una alerta al consumidor a todos los residentes de Dakota del Norte, informó Grossman, que calificó la estafa de "especialmente peligrosa", ya que algunos consumidores revelaron identificadores "únicos" e "importantes".

Instó a las víctimas de la estafa a presentar una demanda. "Hemos escuchado hablar de todas las variaciones, ángulos y discursos... y muchas veces en seguida sospechamos y pensamos que seguramente se trata de una estafa".

Es poco frecuente que los delincuentes se limiten a un solo estado, así que es importante saber que existe este tipo de estafa vivas donde vivas. Una pareja de Tennessee denunció llamadas fraudulentas similares, explicó Samantha Fisher, portavoz de la fiscal general del estado.

Desde los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), un portavoz dijo el miércoles pasado que la agencia está al corriente de esta estafa. Una vez que el beneficiario divulga su número de Medicare, el estafador lo usa para solicitar reembolsos fraudulentos, señaló el portavoz.

"Medicare nunca llamaría a los beneficiarios para pedirles ni comprobar" su número de Medicare, agregó.

Los delincuentes siguen las noticias

Medicare, el programa de seguro médico federal para personas mayores de 65 años con discapacidades, ha atraído a delincuentes desde que se instauró, en julio de 1965. Con más de 62 millones de beneficiarios actuales, Medicare es un blanco muy rentable para estafadores, mentirosos y ladrones. Las tarjetas de Medicare cambiaron en el 2018, cuando unos números de cuenta formados por 11 dígitos alfanuméricos denominados "Identificador de beneficiario de Medicare" (MBI), sustituyeron los números de Seguro Social de 9 dígitos que identificaban a los beneficiarios.

Los estafadores "están siempre alerta, tratando de encontrar nuevas formas de aprovecharse de cualquier confusión que pueda generar esta transición", advirtió la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) a medida que se distribuían las nuevas tarjetas. Algunos estafadores pidieron a los beneficiarios que pagaran por la nueva tarjeta; otros amenazaron con cancelarles su cobertura de salud si no divulgaban su nuevo número. La FCC dijo entonces que los datos robados podrían usarse para solicitar reembolsos falsos, comprar medicamentos por receta o vender los números en el mercado negro de internet, donde los delincuentes venden y compran de todo.

Grossman, el fiscal general adjunto, pide a los consumidores que sospechen de las llamadas y mensajes no solicitados. "Desconfía cuando alguien se ponga en contacto contigo de parte de la Administración del Seguro Social o Medicare, lo más probable es que sea mentira", afirmó. "No te llamarían inesperadamente". Ante la duda, recomendó llamar a un número de teléfono verificado de Medicare, ya sea regional o el de las oficinas nacionales de Washington.

Cuelga. El. Teléfono.

Wolff, hermana de una de las víctimas, comparte el mismo consejo que sugieren los expertos en orden público sobre qué hacer cuando un desconocido te llama y te pide información personal: cuelga el teléfono. "Desconfía de esas llamadas telefónicas inesperadas. Actúa siempre con sospecha", afirma. "No trates de ser amable ni educado. Simplemente cuelga el teléfono". Los estafadores telefónicos "no son amables contigo, no hace falta que tú lo seas con ellos".

¿Sospechas de un fraude relacionado con Medicare o de robo de identidad?

• Si sospechas de un fraude relacionado con Medicare, denúncialo de inmediato en internet (en inglés) o por teléfono al 800-447-8477.

• También puedes comunicarte con la oficina de protección al consumidor de tu estado.

• Las Patrullas Medicare para Adultos Mayores (en inglés) también orientan a beneficiarios, familiares y cuidadores si los pacientes recibieron facturas por servicios no obtenidos o si sospechan de algún otro tipo de fraude relacionado con Medicare.

• Si crees que te han robado la identidad, llama a la línea de ayuda de Robo de Identidad de la Comisión Federal de Comercio (877-438-4338) y visita el sitio web de la FTC, robodeidentidad.gov para elaborar un plan de recuperación.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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