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Las estafas de llamadas automatizadas de Amazon bombardean a los consumidores

Hasta 150 millones de llamadas ilícitas al mes, según estimaciones.

Logo de Amazon que se ve en la pantalla de un teléfono y delante de una gráfica estadística de inversiones.

Getty Images

In English | Los impostores que se hacen pasar por el minorista en línea Amazon han estado bombardeando a los consumidores del país con hasta 150 millones de llamadas automatizadas al mes, advierte YouMail Inc., una empresa con sede en Irvine, California, que rastrea las llamadas fraudulentas y ofrece aplicaciones que bloquean las llamadas automatizadas. Las llamadas se dispararon durante el período de tres meses que terminó en abril, dice la compañía.

Tal vez hayas recibido una de estas llamadas molestas. Una supuesta alerta te dice que ha habido un cargo sospechoso en tu cuenta —por ejemplo, por $1,499— y sugiere qué pasos tomar a continuación. Estos pasos invariablemente significan problemas, por lo que es mejor colgar. Si te preocupa, comunícate con Amazon.

Aumento asombroso

Antes del aumento reciente, las llamadas automatizadas que supuestamente provenían de Amazon totalizaban entre 10 y 30 millones al mes, dice Alex Quilici, director ejecutivo de YouMail. Para poner las cifras en perspectiva, los consumidores de Estados Unidos ahora reciben entre 4.5 y 5 millones de llamadas automatizadas al mes, señala.

Los impostores de Amazon aprovechan la confianza que las personas tienen en la marca, dice Quilici. Otras grandes empresas, como Costco, también son objetivos importantes de los impostores, así que ten cuidado con una llamada que dice ser de una megatienda.

“Amazon es un gran objetivo porque son casi universales”, dice Quilici. “Muy pocas personas no hacen algunos pedidos a través de Amazon. Recibir una llamada de Amazon o una alerta de fraude no parece tan inusual. La gente simplemente piensa, esto es Amazon tratando de ayudarme”. La empresa de Quilici no es la única en observar un gran aumento en las estafas en Amazon.

“Hola, soy Daniel del Servicio al Cliente de Amazon. Hemos visto un pedido reciente... que se factura en tu tarjeta asociada con tu cuenta de Amazon. La cantidad cargada es de $1,499. Notamos alguna actividad sospechosa en tu cuenta. Así que hemos suspendido esta transacción. Pulsa 1 ahora. Y para reportarla, pulsa 2. Gracias".

Escucha el audio de esta llamada telefónica (en inglés).

La línea de ayuda de AARP confirma el aumento

Este año, las estafas de Amazon que se originan en llamadas automatizadas, mensajes de texto y correos electrónicos han estado entre las cinco principales quejas a la Línea de ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP (877-908-3360, sin cargo). “La dependencia del consumidor en los servicios de entrega, como Amazon, durante la pandemia ha creado un entorno en el que las estafas relacionadas con Amazon son casi tan frecuentes como algunas estafas de impostores del Gobierno”, dice Mark Fetterhoff, un funcionario de la línea de ayuda.

Las llamadas telefónicas automatizadas de Amazon tienden a comenzar con alguien que dice que ha habido actividad sospechosa en tu cuenta, y luego te pide que pulses 1 o llames a otro número de teléfono. A continuación, el estafador puede pedir la información de tu cuenta de Amazon. O puede querer "ayudarte" tomando el control de tu computadora a través de un software que le da acceso a la información de tu tarjeta de crédito, banco y otros datos confidenciales, para así robar tu identidad y tu dinero.

Cuando el volumen de las llamadas se dispara de esta manera, sugiere que las estafas están funcionando, dice Quilici. “Se convierte en una tendencia, y los delincuentes son como todos los demás: Adoptarán la última tendencia”.

Un indicio de una llamada automática fraudulenta es el uso de gramática incorrecta o redacción forzada, porque las llamadas a menudo no se originan en países con hablantes nativos de inglés, agrega.


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Amazon reconoce el problema

Amazon, por su parte, dice que es consciente de que los estafadores usan el nombre de la empresa para defraudar a las personas. Aconseja a los consumidores que informen el asunto a la empresa y a la Comisión Federal de Comercio.

“Estos malos actores están haciendo mal uso de nuestra marca para engañar al público, y los haremos responsables”, dijo Kathryn Sheehan, vicepresidenta de conducta empresarial y ética de Amazon, en una declaración en la que se insta a los consumidores a estar atentos “sin importar dónde vayan de compras”.

Amazon acaba de demandar a algunos vendedores que supuestamente enviaban mensajes de texto fraudulentos, fingiendo ser la empresa, para que dirigieran el tráfico a sitios en línea que vendían productos y servicios no relacionados con Amazon. A estos estafadores, que prometen recompensas por completar encuestas falsas, se les paga por conducir tráfico a ciertos comerciantes.

Otro consejo de Amazon: aunque algunos de sus departamentos llaman a clientes, el minorista nunca te pedirá que divulgues o verifiques información personal confidencial ni te ofrecerá un reembolso que no esperas. Amazon sugiere proteger tu cuenta en línea con un sistema de verificación de dos pasos.

El mejor consejo, dice Quilici, de YouMail, es no confiar en que las llamadas entrantes provengan del número que aparece en tu identificador de llamadas. Si no estás seguro, cuelga e inicia sesión en tu cuenta para encontrar el número de atención al cliente de la compañía, agrega.

Más consejos

  • No respondas a las llamadas telefónicas automatizadas entrantes que dicen ser de Amazon u otra marca de confianza. Y no sigas las instrucciones para pulsar 1 o llamar a otro número.
  • Desconfía de las llamadas automatizadas u otras comunicaciones con mala gramática o redacción forzada.
  • Si tienes dudas sobre tu cuenta de Amazon, cuelga la llamada telefónica e inicia sesión en tu cuenta de Amazon y en tu tarjeta de crédito correspondiente para verificar si hay cargos sospechosos.
  • Considera un bloqueador de llamadas.

Primero, prueba una solución gratuita de empresas como YouMail y Nomorobo (enlaces en inglés). YouMail también ofrece servicios por un costo; Nomorobo es gratis para teléfonos fijos y $1.99 al mes para teléfonos celulares. Tu operador móvil también ofrece herramientas gratuitas.

Kathryn Masterson es una escritora que anteriormente trabajó para la Chronicle of Higher Education, la Associated Press y la Chicago Tribune. También ha colaborado con el Philadelphia Inquirer y Washington City Paper.
 

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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