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En Match.com puedes acabar con el corazón roto... y en la ruina

El sitio de citas está plagado de delincuentes que buscan estafar a la gente por mucho dinero.

Pantalla de computador que muestra el sitio web Match.com

BLOOMBERG/GETTY IMAGES

In English | ¿Buscas el amor en internet? Ten cuidado. Tras conocer pretendientes potenciales en Match.com, un conocido sitio de citas, víctimas de todo Estados Unidos han perdido varios cientos de miles de dólares a manos de estos delincuentes, que se hacen pasar por la pareja perfecta.

Cuando una cita por internet se convierte en una estafa absoluta, el golpe emocional y financiero puede resultar devastador, y los adultos mayores están entre quienes han pagado el precio. Las víctimas, según un destacado fiscal federal de Oklahoma, son personas que buscan amor, compañía y "una pareja con quien compartir su vida".

Un ejemplo es una mujer de Utah, de 81 años, que nos cuenta que a principios de este año pagó unos $26 para suscribirse a Match.com, donde conoció a un estafador. Tras insistir para que abandonaran el sitio de citas y empezaran a hablar a través de Google Hangouts y WhatsApp, se dedicó a perseguirla sin tregua. Este Svengali del siglo XXI se ocultaba tras una atractiva foto y se hacía pasar por un hombre de 64 años, natural de Copenhague (Dinamarca), pero educado en Estados Unidos, propietario de una empresa de construcción y de una casa de cuatro dormitorios en Oklahoma. La llamaba "cariño", "querida" y el "amor de mi vida". En un momento dado reveló que iba a jubilarse en noviembre, le prometió que se casarían y empezó a referirse a ella como "mi esposa".

Tanta efusividad es mala señal

"Ningún hombre me había hablado nunca como lo hacía él, ni me había contado tantas mentiras. Porque eso es lo que eran, puras mentiras", asegura la mujer, que pidió a AARP que no la identificáramos por su nombre. Nos dijo que nunca llegó a conocer a su seudopretendiente en persona.

La mujer alertó a la Línea de ayuda de la Red contra el Fraude de AARP (877-908-3360), y posteriormente nos concedió una entrevista. Nos contó que estaba tan hechizada por el hombre que, antes de una cita prevista en Las Vegas que nunca llegó a producirse, se pintó las uñas de los pies de un color que él le había dicho que le gustaba.

El hombre le había dicho que estaba ayudando a construir un rascacielos en Venezuela y de repente le dijo que necesitaba dinero para pagar los impuestos y cubrir otros gastos, como por ejemplo una cartera que le habían robado. En junio, la mujer hizo dos transferencias por un total de $130,000 a un socio del estafador, 5,000 veces más que los $26 que recordaba haber pagado por su cuenta en Match.com.

"Era extremadamente astuto e inteligente", asegura, "y cuando se dio cuenta de que le tenía suficiente confianza, se aprovechó de mí sin piedad".

El 16 de septiembre, el FBI advirtió que, apenas durante el primer semestre del año, los estafadores románticos han persuadido a sus víctimas para que envíen dinero o inviertan supuestamente en criptomonedas por un valor total de $133 millones, lo cual ha generado 1,800 denuncias. En la mayoría de los casos, los estafadores contactaron primero con las víctimas a través de aplicaciones de citas y sitios de redes sociales, si bien la advertencia del FBI no especificaba cuáles. 

Sumida en el dolor

La mujer de Utah dijo que cuando entró en Match.com, dos años después de la muerte de su esposo, se sentía sola. Más tarde, una amiga se instaló en su casa, y eso la ayudó con la soledad, pero a principios de este año la amiga sucumbió al cáncer. Desde que la estafaron, y con la perspectiva de sus 81 años, esta mujer tiene un consejo: si quieres encontrar un amigo, visita un centro de adultos mayores, únete a un grupo de la iglesia o asiste a eventos para solteros.

Trent Shores, el entonces fiscal de Tulsa (Oklahoma), dijo que los usuarios de internet que se convertían en víctimas buscaban amor y compañía. Pronunció esas palabras en el 2019, durante una rueda de prensa en la que anunció la imputación de siete hombres, la mayoría ciudadanos nigerianos residentes en Estados Unidos, acusados de lavado de dinero procedente de fraudes románticos que ascendían a por lo menos $2.5 millones. Según las autoridades, parte de ese dinero procedía de fondos de jubilación.

Trent Shores

Cortesía del Departamento de Justicia

Trent Shores

En ese caso, tres de las víctimas (todas ellas de entre 50 y 60 años) habían conocido a sus estafadores en Match.com. Según las autoridades, una mujer de Centreville (Ohio) acabó perdiendo $760,000; otra mujer de Pryor (Oklahoma) perdió $547,000; y una tercera mujer de Seminole (Florida) perdió $259,000. A todas les habían contado historias falsas para obligarlas a enviar dinero, según las autoridades.

"Todo el mundo es vulnerable a las estafas telefónicas y en internet, pero una estafa romántica acompañada de una conspiración para lavar dinero robado a adultos mayores es simplemente una vergüenza", afirmó Shores durante la rueda de prensa.

Un problema creciente

El año pasado, las pérdidas totales por fraudes románticos alcanzaron la cifra récord de $304 millones (en inglés), según la Comisión Federal de Comercio. La abundancia de casos penales abiertos en todo el país refleja las historias de terror que se esconden detrás de esa estadística. En Nueva Jersey, el año pasado, las autoridades federales anunciaron un caso de $6 millones (en inglés) centrado en fraudes románticos. Una de las víctimas había conocido a un hombre en Match.com que fingía ganarse la vida con la compraventa de joyas. Según informó The Star-Ledger, la mujer envió casi $115,000 a los coconspiradores del hombre y, para poder darle aún más dinero, malversó $4 millones de su empleador (en inglés).

En Raleigh (Carolina del Norte) —en inglés—, y en San Francisco se destaparon estafas similares en las que estaba implicado Match.com, en febrero y en abril, respectivamente.

Match.com se rehusó a comentar ninguno de los casos de esta historia.

Mientras tanto, las quejas de víctimas de estafas románticas se han disparado en la Línea de ayuda contra el fraude, de AARP. Las denuncias de víctimas que habían perdido dinero (o compartido información sensible) ascendieron a 664 en el 2020, un promedio de 55 denuncias al mes. A mediados de septiembre de este año, dichas denuncias ascendían ya a 798, lo que representa un promedio mensual de 93. "Cada vez más, los estafadores se centran y se aprovechan de aquellas personas que se sienten solas y buscan compañía", señala Mark Fetterhoff, asesor de AARP en el apoyo a víctimas del fraude.


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Cómo protegerse

Según el FBI, los estafadores merodean por la mayoría de los sitios de citas y redes sociales (en inglés). El FBI tiene dos recomendaciones clave:

  • Las personas que utilicen sitios y aplicaciones de citas no deben enviar jamás dinero a otras personas con las que solo se hayan comunicado por internet o por teléfono.
  • Si alguien sospecha que una relación por internet es una estafa, debe interrumpir todo contacto de inmediato.

El Centro de Quejas de Crímenes por Internet del FBI tramita denuncias sobre estos y otros ciberdelitos. El FBI también aconseja:

  • Ten cuidado con lo que publicas en internet. Los estafadores pueden partir de los detalles disponibles en las redes sociales y los sitios de citas para formarse una idea de ti y convertirte en su víctima.
  • Investiga la foto y el perfil de las personas que conozcas por internet. Comprueba si la imagen, el nombre o los detalles se han utilizado ya en otros sitios. [Puedes buscar fotos en images.google.com]. Si conoces a una pareja potencial, ve despacio y haz muchas preguntas.
  • Ten cuidado si el individuo parece demasiado perfecto, o enseguida te pide salir del servicio de citas o de las redes sociales para comunicarse directamente contigo.
  • Ten cuidado si el individuo intenta aislarte de tus amigos y familiares, o te pide fotos inapropiadas o datos financieros que luego podría usar para extorsionarte.
  • Ten cuidado si el individuo promete una cita en persona, pero luego pone excusas sobre por qué no puede acudir a la cita. Si pasados unos meses todavía no te has reunido con esa persona, tienes motivos fundados para sospechar.

Si alguien que has conocido por internet necesita los datos de tu cuenta bancaria para ingresar dinero, lo más probable es que use los datos de tu cuenta para cometer otros robos y fraudes.

Match.com se rehúsa a responder a las preguntas de AARP

AARP solicitó una entrevista con Match Group Inc. para hablar de los fraudes románticos originados en una de sus plataformas de citas, Match.com, pero el grupo rechazó el ofrecimiento. "Lamentablemente, no tenemos a nadie disponible para una entrevista sobre este tema", dijo la portavoz de la empresa, Vidhya Murugesan.

La empresa también se rehusó a responder a las preguntas enviadas por correo electrónico para este artículo. Match Group, con sede en Dallas, es propietario de varios sitios de citas, como Match.com, Tinder, OkCupid, Hinge, Pairs, PlentyOfFish y OurTime.

La empresa dispone de sitios de citas en más de 40 idiomas para usuarios de todo el mundo. El año pasado sus ingresos ascendieron a $2,390 millones, con unos beneficios de $128.6 millones.

Esto es lo que la empresa afirma sobre la seguridad en su sitio web: "Aunque relativamente pocos de los cientos de millones de personas que han utilizado nuestros productos se han visto perjudicados por estafadores, creemos que un solo incidente fruto de una mala conducta o un comportamiento delictivo ya es un incidente más de lo que es aceptable".

Estas son las preguntas de AARP que la empresa no respondió:

  • ¿Cuántas personas han sido estafadas a lo largo de los años?
  • ¿Revisa Match.com los antecedentes de los usuarios que publican perfiles?
  • ¿Este año, cuántas veces han impedido Match.com y sus sitios afiliados que un estafador creara un perfil? ¿Con qué frecuencia ha eliminado cuentas sospechosas este año?

En su sitio web, la empresa afirma prohibir y bloquear conductas fraudulentas con una "sofisticada" tecnología antifraude. Asimismo, también asegura revisar los perfiles de los miembros para bloquear las direcciones de protocolo de internet (IP) de países considerados de alto riesgo, identificar números de tarjetas de crédito robadas y detectar lenguaje sospechoso en los perfiles.

La empresa aconseja que no envíes dinero a nadie que hayas conocido en sus plataformas de citas y que denuncies a todo aquel que te lo pida.

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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