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Las estafas de los abuelos afectan más a los latinos

El informe de AARP examina 17 casos comunes de fraude y describe los pasos para frenar esta artimaña.

Mujer latina hablando por teléfono

RicardoImagen/Getty Images

In English | Según una encuesta de AARP, los adultos latinos fueron víctimas de estafas de abuelos más que de cualquier otro tipo. En esta estafa de manipulación de sentimientos, un delincuente se hace pasar por un nieto aterrado que dice estar en problemas y necesitar dinero inmediatamente. O el delincuente pretende ser un defensor público o carcelero involucrado en la supuesta situación difícil del joven.

Las cinco estafas principales que impactaron a los latinos de 18 años o más fueron las estafas de romance, servicios públicos, lotería y pago de estímulo por COVID-19.

Se encuestaron a más de 1,100 personas

Los hallazgos surgieron de una encuesta nacional que examinó la victimización, la concientización y la prevención del fraude entre tres grupos: Latinos, negros y adultos blancos o de otros grupos raciales. Unos 1,103 latinos se encontraban entre 2,808 personas de 18 años o más que fueron encuestadas.

La encuesta mostró que alrededor de 2 de cada 5 latinos habían sido blanco de una estafa, y aproximadamente 1 de cada 5 habían perdido dinero a causa de ella. Esas cifras son coherentes entre los grupos raciales y étnicos encuestados.

Otros dos hallazgos clave

  • Los latinos que más probablemente dijeron haber perdido dinero debido a una estafa fueron los hombres, residentes de áreas subuarbanas, con al menos un título universitario y un ingreso familiar anual menor de $50,000.

  • Sin embargo, cuando la encuesta les preguntó a los latinos sobre 17 estafas diferentes, las mujeres de 50 años o más con un ingreso familiar anual de menos de $100,000 mostraron menos familiaridad con ellas.

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Más educación ayuda

La encuesta de AARP se destaca en un informe llamado El Fraude al consumidor en Estados Unidos: La Experiencia Latina (Consumer Fraud in America: The Latino Experience) —en inglés—. Según el informe, los esfuerzos de educación sobre temas de estafas y fraudes podrían no ser suficientes en el caso de los latinos. La encuesta también describe las fortalezas, debilidades y margen para mejorar.

Curiosamente, solo el 46% de los latinos encuestados reconocieron practicar la seguridad en internet de manera inteligente al variar siempre las contraseñas que se usan para acceder a sus cuentas en línea. Quienes usan la misma contraseña para algunas o todas sus cuentas digitales —o dependen de una variación de la misma contraseña— corren un mayor riesgo de convertirse en víctimas de fraude, según el informe de AARP.

Los expertos recomiendan contraseñas únicas y complejas para cada cuenta en línea porque, por ejemplo, si te roban tu contraseña de Gmail, no se puede usar para ingresar en cuentas como tu tarjeta de crédito en línea o tu cuenta bancaria.

El lado positivo

Una buena noticia fue que los latinos toman ciertas precauciones con más frecuencia que los otros grupos de encuestados:

Estafas comunes para todos

El conocimiento es poder

Los adultos latinos en Estados Unidos están alertas a estas estafas, en orden descendente. Sus respuestas a la encuesta reflejan la conciencia, no la victimización.

1.  Románticas
2. Impostores que fingen trabajar con el Gobierno
3. Lotería
4. Abuelos
5. Servicios públicos
6. Inmigración
7. Anuncios de empleo falsos
8. Pagos de estímulo por la COVID-19
9. Trabajo desde casa
10. Hipoteca
11. Asesoramiento empresarial
12. Preparación de la declaración de impuestos
13. Estafas de inversión por afinidad dirigidas a una iglesia o grupo comunitario
14. Coronavirus
15. Movimiento Black Lives Matter
16. Verificación de antecedentes
17. Estafas ecológicas, como una subvención falsa para mejoras en el hogar para la eficiencia energética

A través de líneas raciales y étnicas, tres estafas encabezaron la lista en términos de que los adultos eran conocedores de ellas: las estafas románticas, la de impostores del Gobierno y las estafas de lotería. Los latinos expresaron más conciencia sobre las estafas de inmigración en comparación con los otros grupos, pero sabían relativamente menos sobre las estafas de alivio hipotecario, las estafas de preparadores de impuestos dirigidas a pequeñas empresas y las estafas de inversión por afinidad que surgen dentro de una iglesia o grupo comunitario.

Pasos a tomar

La encuesta demostró que los latinos podrían hacer más para reducir la susceptibilidad a las estafas al mantener software de protección en los dispositivos; usar un bloqueador de llamadas automatizadas; e incluir sus números de teléfono en el Registro Nacional "No Llame" para reducir las llamadas de telemercadeo no deseadas. Solo el 31% de los encuestados han incluido un número de teléfono fijo o móvil —o ambos— en el registro gratuito que mantiene la Comisión Federal de Comercio.

Y solo el 16% de los latinos usan un administrador de contraseñas, como LastPass, Keeper, Dashlane o Bitwarden, para almacenar y manejar contraseñas en línea.

Más información

La encuesta se llevó a cabo del 14 de septiembre al 2 de octubre del 2020, a través de teléfonos fijos, teléfonos celulares y en línea.

De la encuesta surgieron dos informes (en inglés): uno sobre los adultos negros de 18 años o más y el otro sobre los latinos.

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq. 

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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