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Las tarjetas de regalo son para regalar, no para los delincuentes

Una encuesta de AARP revela que algunas personas cayeron en la trampa de comprar tarjetas de regalo para desconocidos.

Tienda de Best Buy que muestra tarjetas de regalo de iTunes.

Getty Images

In English | Las tarjetas de regalo son un obsequio muy popular que gusta a todos, pero nadie las busca más que los delincuentes. Utilizando una variedad de artimañas, los delincuentes persuaden a las personas para que compren las tarjetas y les entreguen los códigos para canjearlas, lo que les da acceso inmediato al valor de las tarjetas.

Aun así, en una  encuesta patrocinada por AARP (en inglés) casi 1 de cada 4 personas respondió incorrectamente a esta pregunta de verdadero o falso: "Cuando alguien te pide que pagues una deuda u otra obligación con una tarjeta de regalo como las de tiendas minoristas, eBay o Google Play, siempre se trata de una estafa".

La respuesta correcta es "Verdadero"; sin embargo, el 24% de los participantes en la encuesta nacional dieron una respuesta incorrecta o dijeron que no estaban seguros. Una gran mayoría, el 76%, respondieron bien.


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Más de $300 millones perdidos en tres años

Las tarjetas de regalo y las tarjetas de recarga se encuentran entre los principales métodos utilizados por las víctimas para enviar fondos a los estafadores, informa la Comisión Federal de Comercio (FTC), una agencia de protección al consumidor. Los codiciosos ladrones se llevaron alrededor de $305 millones en tarjetas de regalo y de recarga durante el período de tres años que concluyó en el 2020, dice la FTC.

Otros hallazgos clave de la encuesta de AARP:

  • Casi 1 de cada 3 adultos (31%) señaló que a ellos o a alguien que conocen se les pidió en algún momento comprar una tarjeta de regalo para pagar una factura, un cargo o alguna otra deuda u obligación, o para reclamar un premio. Ninguna es una razón válida. Las tarjetas de regalo son para obsequiar a personas que conoces y en las que confías, no para ningún otro propósito.

  • De aquellos a los que se les pidió que compraran una tarjeta por una de las razones anteriores, más de 1 de cada 10 (11%) lo hizo. A menudo, compraron las tarjetas en tiendas como Walmart, Target, CVS o Walgreens. Cabe destacar que algunos encuestados dijeron que un empleado de la tienda o un asociado de ventas les advirtió que comprar tarjetas de regalo para una supuesta obligación financiera es una estafa.

  • Las personas a las que extraños les pidieron tarjetas de regalo dijeron con mayor frecuencia que la explicación fue que las tarjetas eran necesarias para pagar un cargo y poder cobrar un premio más grande, un sorteo o una lotería. El resto de las artimañas que se usaron con las víctimas, en orden descendiente fueron: resolver un supuesto problema del Seguro Social; pagar un cargo por adelantado por un producto o servicio; pagar alguna otra cosa; pagar por la reparación de una computadora u otro dispositivo electrónico; pagar una factura de servicios públicos (agua, calefacción o electricidad); pagar impuestos atrasados o vencidos; ayudar a alguien a pagar una factura de servicios públicos o comprarle algo que necesita, o pagar una multa con el fin de evitar un arresto.

  • Los encuestados de entre 18 y 49 años tuvieron más probabilidad de conocer a alguien a quien se le había pedido una tarjeta de regalo para pagar una obligación financiera o reclamar un premio que las personas de 50 años o más (63 y 38%, respectivamente).

  • Entre los que conocen a alguien a quien se le pidió una tarjeta de regalo por razones equivocadas, casi 6 de cada 10 (58%) dijeron que el conocido vive en su hogar o es un familiar que reside en otra parte.

Un recordatorio que vale la pena repetir

Recuerda que las tarjetas de regalo son para amigos, familiares y asociados de confianza, no para extraños que llaman, envían correos electrónicos o mensajes de texto o se comunican en las redes sociales con una historia falsa.

La encuesta de 1,000 adultos fue realizada por AmeriSpeak Omnibus —operada por NORC en Chicago University— los días 12 y 13 de febrero. El 93% de las encuestas se completaron en línea y el 7% se hicieron por teléfono. Los resultados de la encuesta tienen un margen de error de ±4%.

¿Cómo funcionan estas estafas?

(Haz clic en el botón CC del video para seleccionar los subtítulos en español)

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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