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¿Cómo mantenerte sano durante tus viajes?: Consejos para disfrutar de las vacaciones de verano 

 

Aumentan las estafas de pasaportes en medio de los retrasos en las solicitudes

Los estafadores apuntan a los viajeros desesperados que se enfrentan a meses de espera para renovar.

Pasaportes, tarjetas de Seguro Social, y certificado de nacimiento

Getty Images

In English | Con dos millones de solicitudes de pasaportes estadounidenses en trámite, los delincuentes han aprovechado el retraso para intentar sacar dinero a las víctimas y huir. Algunos de los estafadores han obtenido la información personal y financiera de las víctimas, lo que las expone al robo de identidad.

La representante Lauren Underwood (demócrata por Illinois) escribió al Departamento de Estado (en inglés) la semana pasada para notificar que muchas oficinas del Congreso han recibido informes de que un número cada vez mayor de sus electores se han convertido en blanco de estafas relacionadas con pasaportes. La legisladora de los suburbios de Chicago es una de los muchos congresistas que exigen soluciones.

Las tendencias subyacentes alimentan el fraude. A medida que crece la cantidad de personas vacunadas contra la COVID-19, algunos países están abriendo sus fronteras. Y muchas personas en Estados Unidos están ansiosas por viajar después de haber estado confinadas en su hogar durante la pandemia. Algunas dicen que sus escapadas son "viajes de venganza".

El Departamento de Estado dice que hay esperas de hasta cuatro meses y medio para renovar el pasaporte, y de hasta tres meses si el solicitante paga al Gobierno un cargo de servicio acelerado de $60.

Underwood califica los retrasos de "increíblemente frustrantes", y afirma que representan una pérdida para los empresarios e impiden que las personas se reúnan con sus seres queridos o asistan a cumpleaños importantes o bodas en el extranjero.

Los estafadores venden citas y roban identidades

Los estafadores están al acecho de los titulares de noticias y se han abalanzado como buitres para empeorar una mala situación. Algunos dicen ofrecer un servicio "acelerado", pero no lo cumplen. Otros han estado vendiendo las citas de "viaje urgente" que el Departamento de Estado ofrece gratuitamente en sus 26 agencias y centros de pasaportes.

Representante Lauren Underwood (demócrata por Illinois).

U.S. House Office of Photography

Representante Lauren Underwood (demócrata por Illinois).

Los estafadores han vendido los cupos de citas por miles de dólares a viajeros desesperados, dice la Better Business Bureau. El fraude llevó al Departamento de Estado a desactivar temporalmente su sistema de reservas en línea para las citas del Servicio de Viaje Urgente (en inglés) en las agencias y centros de pasaportes. Se respetarán las citas que se hayan hecho antes del cierre, que ocurrió el 21 de julio. La interrupción no afecta a los llamados centros de aceptación de pasaportes, que incluyen oficinas de correos, bibliotecas y otras oficinas locales del Gobierno. Algunos de ellos tienen un sistema de programación de citas en línea que no se ve afectado por el cambio.

Los funcionarios del Departamento de Estado dijeron que la interrupción temporal se produjo después de que terceros reservaran citas en línea utilizando programas automatizados, o bots, y pusieran las citas a la venta. Los desconocidos "reservaron todas las citas disponibles minutos después de su publicación", informaron las autoridades a los aspirantes a viajar, "lo que impidió que muchos de ustedes concertaran citas y dificultó la determinación de si la cita era legítima o fraudulenta".

El Departamento de Estado agrega: "No estamos afiliados a ningún servicio de programación de citas de terceros y no cobramos un cargo por concertar una cita".

En la víspera del cierre, la Better Business Bureau emitió una advertencia diciendo que los estafadores se habían hecho pasar por expedidores de pasaportes. "Además del dinero que se pierde en estas estafas, los pasaportes contienen información personal confidencial que permite el robo de identidad durante años", afirma Steve Bernas, presidente y director ejecutivo de la Better Business Bureau de Chicago y el norte de Illinois (en inglés). Las ventas se hicieron en foros en línea, Facebook y otros sitios, dice.


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El Centro de Quejas de Crímenes por Internet del FBI, ic3.gov (en inglés), y otras agencias federales han recibido informes sobre estas estafas, dice Bernas.

Según Bernas, hay servicios legítimos de expedición de pasaportes, los que también se han visto afectados por el retraso. Pero muchas de las estafas surgen "desde el extranjero y cualquier estafador puede crear mensajes, correos electrónicos, sitios web, publicaciones en Facebook, anuncios emergentes falsos, etcétera", dice Bernas.

La línea de ayuda de AARP registra denuncias de fraude de pasaportes

La Línea de ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP, 877-908-3360, ha recibido denuncias sobre el fraude de pasaportes. Amy Nofziger, quien supervisa la línea de ayuda, dice que están aumentando las denuncias sobre pasaportes, automóviles de alquiler y otros asuntos relacionados con los viajes.

Una mujer de Los Ángeles llamó a la línea de ayuda tras visitar un sitio web de pasaportes con un nombre que parecía legítimo. Dio sus números de Seguro Social y de tarjeta de crédito y la información de su cuenta bancaria. No fue hasta que completó una "solicitud" en línea que se dio cuenta de que había revelado demasiada información. En las solicitudes de pasaporte no se piden datos bancarios. En estos enlaces puedes ver las solicitudes para obtener un pasaporte por primera vez y para renovar uno que ya tienes (enlaces en inglés).

Según el Departamento de Estado, las opciones de pago de los cargos de pasaporte (en inglés) varían en función de si la solicitud se realiza por correo, en un centro de aceptación de pasaportes o en una agencia de pasaportes.

Un hombre de Orange, California, también llamó a la línea de ayuda de AARP después de haber recurrido a un tercero para solicitar un pasaporte en línea y haber pagado un cargo de $39, tres veces. Afortunadamente, dice, su banco reconoció que los cargos eran fraudulentos.

Para más información sobre las solicitudes de pasaporte, examina esta guía (en inglés) del Departamento de Estado.

El Departamento de Estado insta a los ciudadanos a denunciar el fraude de pasaportes enviando un correo electrónico a PassportVisaFraud@state.gov.

Nofziger, de AARP, dice que incluso si no hay ningún viaje al extranjero en el horizonte, es una buena idea comprobar la fecha de vencimiento de tu pasaporte ahora para que, si es necesario, puedas "iniciar el proceso" de solicitar uno nuevo.

Consejos para evitar estafas de pasaportes:

  • Evita los sitios web sospechosos que dicen ayudarte a conseguir el pasaporte más rápido. Para investigar un sitio, busca en internet el nombre del mismo junto con la palabra "reviews" (reseñas) o "scam" (estafa).

  • Investiga las empresas a través de la página web de la Better Business Bureau.

  • Mantente atento a los delincuentes que se hacen pasar por una agencia gubernamental. Nunca confíes en una llamada telefónica o un correo electrónico no solicitado, supuestamente del Departamento de Estado o de una agencia de pasaportes, en el que te piden información personal o un pago.
  • Y un indicio de estafa: solicitar el pago con tarjetas de regalo, transferencias bancarias o bitcoines. Ninguno de estos medios de pago es aceptable para los cargos del pasaporte.

Ten cuidado con los falsos programas de viajejos frecuentes

(Haz clic en el botón CC del video para seleccionar los subtítulos en español)

Nota del editor: Esta publicación fue hecha originalmente el 26 de julio de 2021 y ha sido actualizada para reflejar los datos sobre quejas por fraude del FBI de este año.

 

Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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